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Obama sorprende con su candidato para la CIA

La postulación de Leon Panetta, sin experiencia en espionaje, dejó perplejos a expertos.  

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La decisión del presidente electo de
EE.UU., Barack Obama, de elegir como director de la CIA a Leon
Panetta, un ex alto funcionario sin experiencia en el mundo del
espionaje, ha causado perplejidad entre los expertos y el rechazo
inicial de influyentes legisladores.

"Obama dejó pasmado al mundo del espionaje al seleccionar al jefe
de gabinete (de Bill) Clinton, un gran conocedor de los entresijos
de Washington con escasa experiencia en el mundo de la inteligencia,
para dirigir la CIA", dijo el martes el diario The Washington Post.

La elección de Panetta, que está aún pendiente de confirmación
oficial, recibió también una fría acogida en el Congreso
estadounidense.

"La agencia estaría mejor servida con un profesional del
espionaje al frente en estos momentos", afirmó la demócrata Dianne
Feinstein, que presidirá el Comité de Inteligencia del Senado,
encargado de supervisar las audiencias de confirmación de Panetta.

Al presidente saliente del citado comité, John D. Rockefeller IV,
tampoco le entusiasma la idea.

Rockefeller "tiene una muy buena opinión de Panetta, pero está
perplejo con la selección", dijo uno de sus asesores en
declaraciones que recogió el martes el diario Los Angeles Times.

Al igual que Feinstein, el presidente saliente del Comité de Inteligencia cree que la CIA necesita a un director con una amplia experiencia en el mundo del espionaje y a alguien que no provenga de la política.

A lo anterior se suma la previsible hostilidad con la que se
toparía Panetta a su llegada a la CIA, una organización famosa por
su recelo a los individuos ajenos al espionaje.

"No tiene ninguna experiencia que sugiera que tiene talento
alguno en el campo de la inteligencia", declaró al rotativo San
Francisco Chronicle Michael Scheuer, un veterano de la CIA.

Varios de los directores que llegaron al cargo sin experiencia en
espionaje sufrieron turbulentos mandatos y se vieron forzados a
tirar la toalla ante la oposición interna.

Entre ellos figura John M. Deutch, un ex funcionario de Defensa
que estuvo en el puesto entre 1995 y 1996.

Deutch, que da clases ahora en el Instituto Tecnológico de
Massachusetts (MIT), comentó a The New York Times que hay razones
para elegir a un veterano de la agencia como nuevo director.

Aun así insistió en que personas ajenas a la CIA como John McCone
y George H.W. Bush, padre del actual mandatario estadounidense,
fueron "dos de los directores con mayor éxito de la agencia".

Los más benevolentes, como el diario The New York Times, recuerdan que la selección de Panetta, a quien le precede fama de buen gestor, refleja las dificultades de Obama para encontrar a un candidato capaz de liderar la CIA y sin vínculos a los polémicos programas de interrogatorios y detenciones del actual Gobierno.

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John Brennan, un alto funcionario de la agencia que figuraba en
un principio como el favorito a hacerse con el puesto, tuvo que ser
descartado al ser percibido como demasiado próximo a las
cuestionables prácticas de la Presidencia de George W. Bush.

Panetta, que sustituiría en el puesto a Michael Hayden, un
general retirado con décadas de experiencia en el mundo del
espionaje, tiene también sus partidarios.

Harry Reid, el líder de la mayoría demócrata en el Senado, se
refirió a Panetta, quien fue congresista durante 16 años, como "uno
de los mejores funcionarios públicos" que ha conocido.

Tim Roemer, ex miembro de la comisión creada tras los atentados
del 2001 para mejorar el sector de inteligencia, calificó de
"sensata" la selección de Panetta y la de Dennis Blair, el próximo
Director Nacional de Inteligencia, encargado de coordinar los
trabajos de los distintos servicios de espionaje del país.

En su opinión, el conocimiento de Panetta del Congreso y los
pasillos del poder en Washington se complementa perfectamente con el
historial de inteligencia de Blair.

De confirmarse su nombramiento, Panetta, de 70 años, será el
director más viejo de la CIA, un organismo con cerca de 20.000
empleados alrededor del mundo y responsable, entre otras cosas, de
de buscar a los líderes de Al Qaeda y otros grupos terroristas.

Entre sus primeros cometidos figurará, nada menos, que el de
determinar el futuro del programa de detenciones e interrogatorios
de la CIA, una labor que suscita pocas envidias.

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