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Obama quiere bajar la ayuda a A. Latina

El plan presupuestario del Presidente prevé una disminución de la ayuda, especialmente para México y Colombia.

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El plan presupuestario presentado hoy
por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, prevé una bajada
de la ayuda del departamento de Estado destinada a América Latina,
en particular para México y Colombia, sus dos mayores receptores.

El plan contempla dedicar en el ejercicio fiscal 2011, que se
inicia en octubre, 2.044 millones de dólares en ayuda militar y al
desarrollo.

Esta cifra es inferior en 221 millones, casi un diez por ciento,
a la del ejercicio actual, según los datos divulgados por el
departamento de Estado y compilados por Efe.

El subsecretario de Estado, Jacob Lew, admitió hoy en una rueda
de prensa la reducción en los fondos para los dos programas
principales de ayuda a América Latina: Plan Colombia y la Iniciativa
Mérida.

En esos dos proyectos "uno pasa de la primera fase del programa a
la segunda fase, una vez concluida la compra de equipos pesados, y
se programa de otra forma. Así que hay ciertas áreas en las que los
números (de la ayuda) bajan", dijo Lew. "Esas son razones positivas
para que caigan (los presupuestos)", añadió.

Según ese funcionario, en el año fiscal 2011 Estados Unidos dedicará 465 millones de dólares al Plan Colombia, destinados al combate contra el narcotráfico y los grupos armados ilegales.

Para la Iniciativa Mérida ha presupuestado 410 millones de
dólares, de los cuales 310 irán a México y el resto a América
Central.

Lew explicó que la bajada de la ayuda para México es consecuencia
de que ya se ha realizado la compra de los helicópteros prometidos
para el combate a los carteles de la droga. "Ahora están siendo
enviados" a ese país, informó.

Aunque hay recortes para América Latina, el departamento de
Estado gana más fondos para el año fiscal 2011 en el plan
presupuestario presentado hoy, que eleva sus recursos de 50.700
millones de dólares en el ejercicio actual a 56.800 millones en el
siguiente.

La mayoría de las otras agencias no tendrán esa suerte, pues la
propuesta impone la congelación parcial de los gastos durante tres
años para controlar los números rojos del Gobierno.

La propuesta debe ser debatida en el Congreso, donde los
legisladores usualmente modifican los números propuestos por la Casa
Blanca, por lo que la ley final de gasto usualmente varía de lo
solicitado inicialmente por el Gobierno.

El mayor recorte para América Latina tiene lugar en el apartado de Financiación a las Fuerzas Militares Extranjeras, un programa que otorga donaciones o préstamos para la adquisición de armas estadounidenses.

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En ese marco, México recibirá una partida de 256 millones de
dólares este año, pero en el año fiscal 2011 se reducirá a ocho
millones.

También caerá, pero mucho menos, el dinero para Colombia, que
contará con 51 millones de dólares en el ejercicio fiscal de 2011.

La propuesta contempla un recorte adicional de más de 16 millones
de dólares en las ayudas para la lucha contra el narcotráfico en
América Latina, que quedarán en unos 690 millones. Se resentirá
especialmente Colombia, que perderá casi 49 millones de dólares.

En términos de ayuda al desarrollo, Estados Unidos dedicará 736
millones de dólares a la región en el año fiscal 2011, según Lew.

Ese dinero financia proyectos para la implantación de cultivos
alternativos a la coca y la mejora del sistema judicial en Colombia,
por ejemplo, así como para ayudar a los prisioneros políticos y a
las organizaciones civiles independientes en Cuba.

Aún así, la región perderá 29 millones de dólares del llamado
Fondo de Apoyo Económico, que quedará en 456 millones en el año
fiscal 2011.

En cambio, Estados Unidos dedicará 80 millones de dólares más a
la salud y a los niños, así como en asistencia al desarrollo en
general en América Latina.

Los mayores beneficiados serán México y Honduras, que recibirán
más de 16 millones de dólares extra cada uno. Por su parte, Haití
contará con más de 260 millones de dólares para proyectos de
desarrollo que le ayuden a recuperarse del terremoto de 7 grados en
la escala Richter que devastó al país el pasado 12 de enero.

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