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Los Reyes pasaron por barrio latino de Harlem

Melchor, Gaspar y Baltasar llevaron alegría a niños y adultos.

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Melchor, Gaspar y Baltasar recorrieron
hoy, como han hecho durante las últimas tres décadas, las calles de
El Barrio latino de Harlem, llevando alegría a niños y adultos en la
tradicional Cabalgata de Reyes, que todos disfrutaron pese a las
bajas temperaturas que se sienten en Nueva York.

Los tres reyes, acompañados por sus tres camellos y ovejas, cual
llegados del lejano Oriente, dibujaron una sonrisa en el rostro de
cientos de niños latinos, afroamericanos y asiáticos de guarderías y
diversas escuelas de la ciudad, que acudieron acompañados por sus
maestros o padres.

Sus rostros mostraban el asombro al paso de estos personajes, que
muchos conocieron por primera vez, y sobre todo, al tener frente a
ellos a camellos y ovejas.

Los niños, preparados para afrontar las gélidas temperaturas,
lucieron coronas que confeccionaron en papel para esta ocasión y que
luego pintaron y adornaron, pero, la diversión e ilusión por el Día
de Reyes no se limitó a los pequeños.

Muchos adultos de todas las edades, en su mayoría
puertorriqueños, mostrando su mejor sonrisa, se unieron a Baltasar,
Gaspar y Melchor, tocando sus maracas o güiros y cantando música
navideña, como ocurre en su país natal, de donde trajeron la
tradición a esta comunidad neoyorquina, donde se establecieron
durante la mayor emigración boricua en la década de 1950.

Residentes de El Barrio, que también se ha convertido en el hogar
de un gran número de mexicanos, saludaban a los reyes desde las
ventanas de sus hogares.

Mientras, clientes que se encontraban en los comercios salieron a las calles para observar el paso de las cientos de personas que convocó hoy este tradicional evento, organizado por el Museo del Barrio, una de las instituciones fundadas por la comunidad puertorriqueña, hace 40 años.

Una gran algarabía caracterizó la actividad, en la que algunos
participaron por primera vez, como Héctor y Liza, un matrimonio que
acudió con sus tres hijas de 11, 8 y 5 años "para seguir nuestra
tradición".

Héctor dijo además a Efe que prefirieron que sus hijas se
ausentaran hoy de la escuela para que disfrutaran de este día.

Dana Jordan Rivera, de seis años, también estuvo entre el grupo
de niños que asistió hoy a la cabalgata que cada año recorre las
calles de El Barrio.

"Vine a ver los reyes y los camellos, pero no puedo
encontrarlos", comentó la niña que caminaba junto a su abuela de
origen boliviano.

Este año, el Museo del Barrio eligió entre sus Tres Reyes Magos
al actor y guionista de origen puertorriqueño Lin Manuel Miranda,
que triunfó en Broadway con su obra "In The Heights", ganadora del
Premio Tony en 2008 como el Mejor Musical.

Miranda señaló a Efe que a pesar de haber nacido en Nueva York,
creció con la tradición de los Reyes Magos en su hogar.

"No teníamos pasto para los camellos (como se hace en Puerto Rico) pero recogíamos grama del Parque Central y era mi día extra (sin clases). Yo era uno de los pocos que lo celebraba en la escuela", señaló Miranda, que está trabajando en el guión de lo que será la película "In The Heights" que espera comenzar a filmar en verano de este año y que será dirigida por Kenny Ortega.

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"Recuerdo todo el pasto regado por la casa cuando me levantaba el
6 de enero me decía 'los camellos estaban aquí en mi casa, en el
apartamento ¿cómo entraron? Para mí es un placer estar aquí y ser un
rey. Mi padre fue uno de ellos el año pasado, pero no pudo venir
porque estaba con la obra", recordó Miranda.

El Rey de Honor fue el novelista Oscar Hijuelos, ganador del
Pulitzer en 1990 por su obra "Los reyes del mambo cantan boleros".
El trío fue completado por el poeta nuyorican Papoleto Meléndez.

La soprano Eva de la O, fundadora de la organización sin ánimo de
lucro Música de Cámara y que nació y creció en El Barrio, señaló por
su parte que la cabalgata "es una celebración a la comunidad latina
que estableció sus raíces aquí y trajimos nuestras tradiciones a
este sitio frío y lo calentamos con nuestra cultura".

La cantante, una de las madrinas del evento, aseguró que el mejor
regalo de reyes que recibió de su abuela puertorriqueña fue el
idioma español.

"Mi abuela Cristina Legrand Fernández me crió mientras mis padres
y tíos trabajaban. Aprendí español antes que el inglés", indicó.

Este año la Cabalgata de Reyes contó por primera vez con música
andina que estuvo a cargo de la Estudiantina Boliviana de Nueva
York.

El director del Museo, Julián Zugazagoitia, señaló que pese al
frío el calor de la comunidad que festeja este día en El Barrio
"hace vibrar a Nueva York".

"Esperamos que este regalo a Nueva York sea festejado, no sólo
por latinos sino por todos", afirmó.

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