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Dos caras hispanas nuevas del Concejo de NY

Son el educador dominicano Ydanis Rodríguez y el reverendo dominico-boricua Fernando Cabrera.

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El educador dominicano Ydanis Rodríguez y el reverendo dominico-boricua Fernando Cabrera son los nuevos rostros latinos en el Concejo de la ciudad de Nueva York, al haber ganado sus puestos en esta jornada electoral, en la que, además, el alcalde Michael Bloomberg logró un tercer mandato.

Los neoyorquinos acudieron hoy a las urnas para votar al alcalde, que obtuvo el 51% de los votos, en la contienda electoral de más proyección y que enfrentó a Bloomberg, como candidato independiente con apoyo republicano, y al demócrata Bill Thompson, que se hizo con el 46% de las preferencias de los neoyorquinos.

También se eligió hoy al Concejo, al contralor, que recayó por primera vez en un asiático, John Liu, y al defensor del pueblo, que será Bill DiBlasio.

También se eligieron a los presidentes de los cinco condados, Brooklyn, Queens, Manhattan, Staten Island y El Bronx, que cuenta con el único presidente latino, Rubén Díaz, hijo, y que todos ellos revalidaron en sus puestos.

Díaz es el funcionario latino electo de más alto cargo en el estado, al que llegó en abril de este año por una elección especial, luego de que su antecesor Adolfo Carrión fuera nombrado por el presidente Barack Obama para el cargo de director de la Oficina de Asuntos Urbanos de la Casa Blanca.

Los neoyorquinos votaron también para elegir a varios jueces y el fiscal de Manhattan, puesto que recayó en el abogado y ex fiscal Cyrus Vance, que sustituirá a Robert Morgenthau, que tras 35 años de servicio se retiró.

Rodríguez, de 44 años, que nació en la República Dominicana, es hijo de un matrimonio de trabajadores agrícolas y emigró a Nueva York cuando tenía 18 años, obtuvo el 95% de los escrutinios y ocupará el puesto que su compatriota, Miguel Martínez, dejo libre tras renunciar por enfrentar cargos de corrupción.

"Voy a seguir trabajando por la comunidad", dijo a Efe Rodríguez, que también se declaró satisfecho del respaldo obtenido, al tiempo que subrayó que proseguirá "con la agenda progresista que es la que me ha guiado y me ha conducido toda mi vida".

"Es una agenda que está guiada por los mismo valores que yo, y la mayoría de nuestra gente latina, que somos personas honestas, serias y trabajadoras", afirmó.

Durante 14 años ha sido profesor y miembro fundador de la escuela Gregorio Luperón en su comunidad del Alto Manhattan -donde vive el mayor número de dominicanos fuera de su país- un centro educativo que acoge a estudiantes que emigran de diversas partes de Latinoamérica y la República Dominicana.

Además, durante dos décadas ha luchado por diversos asuntos de interés para el Alto Manhattan, principalmente en el tema de la vivienda, una punta de lanza en su agenda política, con la cual se ha comprometido, así como con la educación de calidad.

Cabrera, de 45 años, llega al Concejo tras derrotar en primarias a la concejal María Báez de El Bronx, después de que ésta perdiera el apoyo de su Partido Demócrata.

El concejal electo nació en El Bronx, el condado con mayoría de población latina en la ciudad (46%), de padre dominicano y madre puertorriqueña y tiene un doctorado en Asuntos Sociales.

Ha trabajado en Nueva York como consejero en el área de prevención y tratamiento para víctimas de drogadicción y desde el 2000 dirige el programa de postgrado en consejería en el Mercy College.

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Cabrera, también activista comunitario, fundó en 1988 junto con su esposa Elvira, mexicana, una iglesia evangélica en El Bronx, donde predica a cerca de 400 feligreses y a través de la cual ha ofrecido servicios de rehabilitación gratuitas a jóvenes adictos, ha puesto en marcha programas de liderazgo juvenil y se han involucrado en trabajo comunitario contra la violencia doméstica.

Con su elección, se convierte en el segundo líder religioso latino en un cargo electo en la ciudad, luego de Rubén Díaz, que en 2002 llegó al Concejo y luego al Senado estatal, donde representa a El Bronx.

Algunos de los miembros del Concejo, que ya habían cumplido dos mandatos, pudieron presentarse de nuevo a la elección debido a que el alcalde Bloomberg logró que se derogara la ley de límite de términos, que antes apoyaba, por su interés en buscar un tercer término.

De esa forma, los concejales latinos Sara González, Erik Martín Dilán y Diana Reyna, de Brooklyn, y Joel Rivera de El Bronx y portavoz demócrata en la legislatura municipal, han sido electos hoy por otro periodo de cuatro años.

Otros legisladores que retornaron tras derogarse el estatuto que limitaba a dos términos de cuatro años los puestos electos en la ciudad, son Robert Jackson, que representa sectores de la comunidad dominicana, y Christine Quinn, la presidenta del Concejo.

El Concejo de la ciudad, de mayoría demócrata, se compone de 51 miembros de los cuales diez son hispanos.

En Nueva York, el candidato que gana las primarias gana tradicionalmente y sin problemas las elecciones generales, por lo que la primaria demócrata se convierte en la contienda más importante a ese nivel del estado.

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