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Crecen las tensiones por el referendo en Venezuela

En los últimos días antes del referendo que determinará si el presidente Hugo Chávez puede contender indefinidamente por la reelección, las campañas han…

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Mayo 16, 2022

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Estudiantes opositores se manifiestaron en Caracas a favor del "No" a la reelección.

Las protestas contra el Gobierno se han intensificado en algunas ciudades, a pesar de la presión gubernamental, y los vigilantes en favor de Chávez han atacado instituciones como la oficina del alcalde de Caracas y la misión diplomática del Vaticano.

Este es el segundo intento de Chávez en menos de dos años para extender su estancia en el cargo, lo que dice es necesario para continuar la revolución de inspiración socialista que comenzó hace una década. El rechazo mínimo de su intento a finales de 2007 -- parte de una reforma constitucional más amplia -- fue un golpe embarazoso para un líder acostumbrado a la adulación.

El referendo del próximo domingo también ofrece una apertura a la oposición difícil de controlar de Venezuela para ver más allá del 2013, cuando vence el actual mandato por seis años de Chávez. Los seguidores del Presidente controlan cada institución política de importancia en el nivel federal, incluidas la Suprema Corte y la Asamblea Nacional.

"Para la oposición, el referendo es bastante importante porque sigue sin tener un líder capaz de ser el rival de Chávez para la presidencia", explicó Gregory Wilpert, un especialista en Venezuela que imparte Ciencia Política en el Colegio Brooklyn. "Por tanto, derrotarlo es su mejor oportunidad, y quizá la única, en zonas como Maracaibo, la segunda ciudad más grande, así como en los distritos empobrecidos de Caracas que se están pasando a la oposición. Sin embargo, el impulso de esas victorias ha dado pie a una contienda reñida en el intento del Presidente de 54 años de mantenerse en el cargo por muchos años más, o incluso décadas, como lo ha dejado entrever.

Aun cuando muchos votantes se quejan de problemas como el incremento en los delitos violentos y la inflación creciente, Chávez ha mantenido a los oponentes a la defensiva, desplegando las habilidades políticas que le han permitido consolidar el poder.

"Chávez está rodeado de idiotas corruptos, pero él mantiene el centro de la atención en ayudar a los pobres", comentó Omaira de Catacoli de 66 años, una cocinera que vive en Catia, una serie de barriadas variopintas en el oeste de Caracas. "Sin Chávez, estaríamos en manos de los ladrones políticos de cada lado. Con Chávez, al menos tenemos un poco de esperanza".

La economía de Venezuela se está desacelerando marcadamente, lo que inyecta premura a las campañas de ambos lados. Sin embargo, con una acción que parece haber aplacado a algunos de los alcaldes y gobernadores de oposición, Chávez alteró el referendo para permitir que los votantes también decidan sobre aumentar el límite del mandato de otros funcionarios elegidos.

Aquí en la capital, una sensación de caos de baja intensidad ha prevalecido mientras se avecina la votación. Los partidarios de Chávez han realizado ataques en motocicletas con aparente impunidad en los últimos días, lanzando latas de gas lacrimógeno no sólo contra la casa de un ejecutivo de una televisora que ha criticado al Gobierno, sino contra la misión diplomática papal, que concedió asilo a un líder estudiantil que se opone a Chávez. Otros ataques han estado dirigidos contra edificios municipales controlados por la oposición y medios informativos privados que critican al Gobierno.

Las campañas se intensificaron durante el fin de semana. El sábado, miles marcharon contra la propuesta de que Chávez permanezca en el poder por las principales vialidades de Caracas, mientras Chávez encabezó caravanas en apoyo a ella en Caracas y Maracaibo.

Valentín Santana, el líder del grupo pro chavista llamado La Piedrita, quien se ha adjudicado la responsabilidad de la mayoría de los ataques con gas lacrimógeno, prometió "guerra", según observaciones publicadas, si pierde Chávez. El sábado, Chávez ordenó a las fuerzas de seguridad que detuvieran a Santana.

Los estudiantes han surgido de nuevo para llenar el vacío de una dirigencia articulada dentro de la oposición.

No obstante, tanto el movimiento estudiantil como las tácticas de Chávez para combatirlo han evolucionado desde el intento anterior del Presidente para retener el poder en 2007. Los otrora aguerridos líderes estudiantiles como Yon Goicoechea, que aceptó un premio de 500,000 dólares del libertario Instituto Cato en Washington en 2008, han perdido apoyo entre algunos votantes que dependen de los programas de bienestar social de Chávez, aunque desconfían de su plan de quedarse en el cargo.

"Entre Chávez y los estudiantes que reciben dólares gringos, me quedo con Chávez", dijo María Encarnación Contreras, un ama de casa de 58 años que vive en Catia.

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Entre tanto, las políticas de Chávez para lidiar con los estudiantes son cada vez más represivas, y los funcionarios dicen que algunas de sus protestas se volvieron violentas o estaban a punto de serlo. En los últimos días, la policía secreta de inteligencia empezó a buscar líderes estudiantiles en las casas.

Los medios informativos estatales también están ejerciendo presión en los estudiantes, y, en al menos un caso, destacaron a líderes de origen judío para vigilarlos.

"Hay dos estudiantes, uno es Diego Aaron Scharifker y el otro, David Smolansky Urosa", dijo Mario Silva, un aliado de Chávez, el mes pasado en la transmisión de su programa "La Hojilla". "Scharifker y Smolansky son apellidos de origen hebreo, apellidos judíos; ven los problemas en este momento".

Continuó diciendo que hay sectores de poder entre los judíos venezolanos "que están muy molestos con la posición del Presidente de la República en su defensa de la soberanía de Palestina".

El ataque verbal y otras declaraciones en los medios informativos estatales abrieron al Gobierno a acusaciones de fomentar un clima de intolerancia marcado por la profanación de una sinagoga sefaradí en esta ciudad, perpetrada por pistoleros la semana pasada. La oficina del procurador general dijo el domingo que se había detenido a 11 personas en relación al ataque, incluidos cinco miembros de la Policía Metropolitana y un detective de la policía secreta de inteligencia.

Al centrarse en la guerra en Gaza y otros temas internacionales en lugar de en los problemas internos como los delitos violentos, la campaña de Chávez espera inclinar a su favor una contienda que de nuevo gira en torno a la personalidad del Presidente.

Se le ve celebrando los 10 años de su revolución en los espectaculares. Se escucha su voz fuerte gritando canciones populares en las estaciones del metro. Sorprende a los presentadores de la televisión estatal al telefonear para discutir detalles de la campaña. Incluso, comenzó una columna periodísta titulada "Las líneas de Chávez".

"Como los caballos que avanzan desde atrás, Venezuela pasó de ser un país oscuro y minimizado, subordinado al imperio yanqui, a tener un sitio iluminado de vanguardia en las luchas de los pueblos del mundo por su libertad", escribió en una columna reciente, traducida al inglés por la agencia de noticias del Estado.

Al final, los que decidirán son los votantes de las barriadas como Petare, otra zona de Caracas. Estas áreas, otrora bastiones pro chavistas, participaron con la oposición en las elecciones regionales de noviembre pasado. Sin embargo, la opinión en las calles de Petare en una tarde reciente indicó una contienda difícil de pronosticar.

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