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Casa Blanca intensifica lucha contra el sida

El gobierno de Obama presentó una ambiciosa estrategia para frenar la ola de contagios

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La Casa Blanca presentó hoy miércoles un plan de lucha contra el sida en EEUU que busca reducir en un 25 por ciento los contagios en los próximos cinco años.

La estrategia, que pone el énfasis en la educación sobre la enfermedad, apunta a tres objetivos específicos: reducir las infecciones, mejorar el acceso al tratamiento de los pacientes y disminuir las disparidades sanitarias relacionadas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Según datos de Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), cada año cerca de 56.000 estadounidenses contraen el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), por  lo cual el número de personas infectadas por el virus en el país (1,1 millones) no para de crecer.

Así mismo, la CDC informó que cada 9,5 minutos se contagia un nuevo estadounidense, aunque uno de cada cinco lo desconoce.

En vista de estas cifras, el gobierno estadounidense quiere aumentar el esfuerzo de prevención entre los sectores de la población que mas infectados presentan: varones homosexuales, afroamericanos y latinos.

También buscará que el 85 por ciento de los pacientes puedan recibir las medicinas necesarias para frenar el progreso de la dolencia en un plazo de tres meses después de ser diagnosticada la enfermedad.

En una carta que acompaña el informe, el presidente de EEUU, Barack Obama, indica que el país vive una "epidemia nacional que demanda un compromiso renovado, una mayor atención pública y liderazgo".

"El éxito requerirá el compromiso del Gobierno a todos los niveles, las empresas, las comunidades, la filantropía, las instituciones educativas, las comunidades científicas y médicas, los pacientes de sida y otros", apunta Obama.

Por su parte, al presentar el plan, la secretaria de Salud, Kathleen Sebelius, subrayó que no se puede permitir la "complacencia": "No, cuando en los diez minutos que llevo hablando otro estadounidense acaba de contagiarse con el VIH".

Por ello, indicó, la "estrategia pide un esfuerzo agresivo para educar a los estadounidenses acerca de lo peligrosa que es aún esta enfermedad y los pasos que pueden dar para protegerse a ellos mismos y a sus seres queridos".

Para financiar parte del programa se dispondrán 30 millones de dólares del Fondo de Prevención creado por la ley de reforma sanitaria, anunció Sebelius.

Para reducir la discriminación contra los seropositivos, la estrategia pide que se integren los programas de información sobre el sida en "todas las iniciativas sanitarias y en todos los ambientes educativos", incluidas las comunidades donde la incidencia es baja.

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Por este motivo, se recurrirá a las redes sociales y a las campañas de concienciación en las escuelas para difundir información sobre la enfermedad.

Al mismo tiempo, se establecen objetivos para mejorar la coordinación entre las agencias federales y estatales, de modo que se reduzcan las disparidades en el tratamiento según las distintas zonas del país.

El pasado viernes, el Gobierno reasignó 25 millones de dólares a estados que cuentan con listas de espera en sus programas de asistencia medicinal para el sida, que ayudan al tratamiento de aquellos pacientes sin medios.

El informe también cita la importancia de medidas para reducir el contagio de la enfermedad como el uso de los preservativos, el acceso a jeringuillas limpias entre los drogodependientes y las pruebas para detectar la presencia del virus.

La Organización Mundial de la Salud considera que en todo el mundo viven más de 33 personas contagiadas con el virus del sida y más de dos millones murieron como consecuencia de esta enfermedad en 2008.

El pasado enero se abolió la prohibición de entrada a EEUU de los seropositivos, una medida que ya había anunciado Obama en octubre.

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