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Mesa redonda de AL DÍA con alcalde de Filadelfia

Michael Nutter respondió sobre las preocupaciones de la comunidad hispana y la crisis financiera. Seguirá su lucha por el control de armas.

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“Muchas veces la gente subestima el papel de estas juntas y comisiones, pero ayudan a establecer la política de Filadelfia”.

Alcalde, durante su campaña dijo que intentaría sobrepasar al gobierno  pasado en cuanto a posiciones de gabinete ¿Por qué no hemos visto a tantos hispanos en posiciones claves, sino en comisiones?

Me agrada que preguntes eso. Hay 30 o más personas que son de la comunidad latina, algunos de Filadelfia y otros que han venido, que se encuentran en posiciones clave. No estoy seguro de que la gente entienda la importancia de nuestras juntas y comisiones (…) ya sean la comisión de Planeación o la junta de Zonificación o la comisión para la Codificación de zonas, la comisión consultiva para la industria de la construcción, la de diversidad, la comisión para las Relaciones Humanas, todas ellas y muchas más tienen personas de la comunidad latina (…); la planificación es una de mis prioridades (…).Ese es un cambio en la política. Y Nilda Ruiz está en esa comisión. Muchas veces la gente subestima el papel de estas juntas y comisiones, pero ayudan a establecer la política de Filadelfia (…). No hago nombramientos en base de que quiero llenar ciertas vacantes.

¿Cúantos hispanos tienen contratos con la ciudad? ¿Y qué está haciendo para traer más?

Estimamos que en los últimos años hay cerca del 2 por ciento (…) que desde mi perspectiva es un porcentaje demasiado bajo (…). Firmé una orden ejecutiva para abolir el Concejo para el Fomento a los Negocios Minoritarios (MBEC), creando una nueva oficina, la de Oportunidad Económica, en la que quizás sepas que Rubi Pacheco-Rivera (…). Queremos que se haga mayor alcance para los negocios en toda Filadelfia, y especialmente en los negocios hispanos.Estamos en el proceso de reorganizar el Departamento de Comercio.

Hay un director para una nueva entidad llamada la Oficina de Servicios para Vecindarios y Negocios. Esa persona es Kevin Dow  (…). El alcance, trabajar con la comunidad, ayudar a emprendedores a comenzar negocios y encontrar la manera de proveer de ayuda técnica son las cosas que queremos hacer.

Cada departamento tendrá una agencia con metas a cumplir y de las que serán responsables. Los números no están cerca de dónde debieran pero al mismo tiempo debemos asegurarnos de que la gente este consciente de las oportunidades que hay no sólo en el sector público, sino también en el sector privado.

¿Hay un plan para aumentar el número de minorías trabajando para la ciudad en atención al cliente?

Cuando firmé la orden ejecutiva de Acceso al Lenguaje en el verano, no sólo acordamos que los departamentos y agencias de la ciudad creen nuevos planes para mejor servir y proveer más de nuestros materiales en una variedad de lenguajes.

También les pedimos que vean cómo proveemos mejor servicio en la manera en que nos comunicamos con estas comunidades. Tenemos que ver a nuestra fuerza de trabajo y nuestra atención a la ciudadanía no sólo desde la perspectiva de dar un mejor servicio sino que comuniquemos los servicios que damos. Claro que tenemos que ser conscientes de las personas que ya tienen mucho tiempo en ciertas posiciones.

No podemos cambiarlas así nada más de una manera desordenada. Pero creo que con un plan y un diseño basado en la orden ejecutiva acerca de mayor acceso no sólo en el caso de materiales y lenguaje sino que también se vea que haya personas multilingües en el gobierno de la ciudad, que sepamos qué trabajos desempeñan, y donde, basados en las necesidades, dónde pueden ser ubicados para tener puntos de acceso para la gente que venga a la alcaldía y no se sienta alienada. Quiero que el gobierno de la ciudad sea más acogedor.

¿Cómo va a solucionar la falta de traducción al español de materiales para pacientes con VIH?

Lo que te puedo decir es que esto es asunto del subalcalde para la salud, Don Schwarz, esto le compete a él. Queremos saber qué estamos haciendo para mejorar. Con la creciente propagación del HIV y el sida en Filadelfia, la gente necesita más información y no menos. No podemos tener el lenguaje como una barrera o una excusa para que la gente no reciba la información que necesita. Pero para situaciones como esta, nuestra gente está abierta para hablar, para tener discusiones y yo los insto a que hablen con los medios lo más pronto posible.

Hay un centro de reingreso a la sociedad para los ex convictos en el oeste de Filadelfia, pero no hay uno cercano para los latinos.

El más cercano está en E Allegheny Avenue.

No hay nadie allí.

¿Cómo que no hay nadie ahí?

La gente nos ha venido a preguntar cuál es la situación allí.

Queremos expandir este programa, pero ante el panorama de nuestra situación fiscal queremos ver cuántas posiciones de oficiales se van a abrir (...). Queremos extender los programas a la ciudad de la manera en que nos sea posible. Yo tengo una posición muy fuerte en el asunto de la reinserción. Dije que daría un crédito de $10.000 a cualquier negocio que diera trabajo a un ex convicto aquí en Filadelfia como parte del incentivo para que ellos encuentren trabajo. Para romper el ciclo de reincidencia tenemos que ingresarlos a la fuerza laboral. Y de ahí estarán en camino para encargarse de sí mismos.

¿Cuántos negocios se están beneficiando ya de esto?

Eso no lo sé, pero esa información se puede obtener por parte del Departamento de Ingresos.

Después de firmar la ley ejecutiva de Acceso al Lenguaje ¿Cómo espera que la ciudad brinde servicios a los inmigrantes indocumentados?

Un par de cosas. El asunto del acceso al lenguaje tiene varios componentes: Los materiales que imprimimos y el número de lenguajes en que se imprimen. Seguro que sabes que no administro las cortes, pero los instamos a que tengan servicios de lenguaje disponibles. En términos de policías bilingües, es una cuestión de cuánta gente que es bilingüe aplica para ser policía. Ahí tiene que ver cuántas personas bilingües solicitan y pasan el examen. Estamos poniendo a la mayoría de los oficiales en las nueve áreas con peor crimen en la ciudad. Pero se le debe hacer saber a la gente cuándo es el examen y si la gente está interesada en ser un oficial, siempre hay vacantes en el Departamento de Policía.

Alcalde ¿Sabe usted del movimiento Santuario que quiere establecer una red de apoyo y ayuda para la gente enfrentando procesos de deportación?

No sabía de que hay un movimiento de este tipo. Pero creo que hay muchas situaciones en las que la gente necesita ayuda y si buscan refugio en una iglesia… nuestro primer programa para que la gente con órdenes de arresto se entregara de manera voluntaria fue en una iglesia en el sur de Filadelfia. Si es oficial o no, pero que es algo que va creciendo, hay varias razones por las cuales están aquí, hay razones por las cuales la gente no está aquí técnicamente de manera legal, y necesita apoyo legal y o cualquier otro apoyo porque la gente quiere estar aquí en EEUU, y quiero que ellos se sientan cómodos estando en Filadelfia.

¿Pensilvania va a derrotar a Filadelfia en la batalla por el control de armas?

Sabes que tuvimos nuestra gran pelea este año. El Concejo pasó cinco piezas de legislación, la NRA (Asociación Nacional de Rifles) nos demandó una semana después, tres sobrevivieron el cuestionamiento. La NRA ha apelado este caso. Continuaremos peleando. No sólo en Filadelfia sino también en Harrisburg. Queremos que la ciudad sea más segura. Han visto oficiales que han muerto, más de 200 personas han muerto también. Mientras que los homicidios y los tiroteos están a la baja poco más del 20 por ciento, eso no es suficiente, tenemos mucho trabajo por hacer, y Harrisburg nos podría ayudar en esto. No queremos interferir, ni perjudicar el derecho que dicta la segunda enmienda, pero creo que la gente aquí en Filadelfia tiene también el derecho de la primera enmienda a no ser baleados mientras caminan por la calle.

Queremos que la ciudad sea un lugar seguro. El Comisionado  (Charles) Ramsey y su estrategia para combatir el crimen está funcionando, pero no estamos satisfechos y aún tenemos mucho por hacer. Mucha de la violencia en la ciudad tiene que ver con las armas de fuego. La mayoría de la gente que es asesinada muere a manos de conocidos o que están involucrados entre ellos de alguna manera. Hay muy pocos tiroteos y homicidios al azar.

Pero aún así eso no es lo que queremos que prive en la ciudad. Porque se tienen balas volando por todos lados y la gente inocente puede ser herida o asesinada. Debemos tener más oficiales en las zonas críticas, aumentar las cámaras, aumentar la presencia de policías en bicicletas, reinserción, servicios sociales, todo esto es parte de la estrategia para hacer de Filadelfia un lugar seguro.

 ¿Los casinos y el estado están derrotando a la ciudad en este tema?

Nos los impusieron hace mucho. Van a haber dos casinos en Filadelfia. Nunca he dicho públicamente que estoy opuesto a los casinos, sólo que estaba en contra de su ubicación. Foxwoods expresa interés en reubicarse. Yo apoyo mucho esa opción. Creo que es un buen lugar. Porque estaba en contra de su sitio en la ribera. Hasta donde yo sé es una idea. Apoyo la idea, claro con la advertencia de que necesitamos ver más detalles acerca de queremos ver qué es lo que quieren hacer. Dependiendo de sus planes, podríamos apoyar su nueva ubicación.

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Usted apoyó en su campaña la separación de 1.500 pies entre los casinos y hogares, escuelas, parques... ¿Qué hay ahora con este cambio al centro comercial The Gallery, donde hay casas cercanas?

Están de alguna manera cercanas. La comunidad asiática podría ser impactada, primero la propuesta para la separación de 1.500 pies nunca pasó, segundo eso fue diseñado como parte de una estrategia mayor para sacar a los casinos de la ribera, como ya lo he dicho apoyo la reubicación al centro comercial. Sé que hay muchas preocupaciones. Tendremos una seria de audiencias públicas para saber qué piensan las personas que ahí viven. Tener los detalles de sus preocupaciones y de ahí avanzar a lo que siga.

¿Cuál es su sentimiento en cuanto al juego predatorio, la manera en que muchos casinos se enfocan en ciertas poblaciones para que juegue en sus instalaciones?

Estoy en contra de eso. Debemos tener mucho cuidado sobre el impacto social y sus repercusiones en la gente, ya sea en Chinatown o en la comunidad latina, blanca, afro-americana. Ciertas personas no deberían apostar. Pero es una actividad legal, y a menos de que hayas sido prohibido de cierto casino, es difícil decir quién puede entrar y quién no.

Usted estuvo en contra de la creación de la Comisión de la Reforma Escolar (SRC) y dijo que le daría tiempo para que hiciera su trabajo. En estos 10 meses como alcalde ¿Cree que ha funcionado? ¿Cuándo regresará la educación al control de la ciudad?

Creo que han hecho cosas que muy posiblemente la Junta de Educación previa no pudo haber logrado. Y ciertamente ha creado una relación de trabajo más cercana entre el trabajo del estado y el Distrito Escolar (...) me enfoco menos en cualquier tipo de transición del estado a la ciudad, me enfoco más en establecer una cooperación tripartita entre la ciudad, el estado y el distrito. Los asuntos de gobernabilidad los enfrentaremos cuando sea necesario.

Usted prometió en su campaña  revitalizar el comercio de la calle 5, el Centro de Oro ¿Qué ha hecho?

Es una buena pregunta, creo que para nosotros el asunto principal, mientras vamos en este proceso de reorganización, estamos poniendo un nuevo énfasis en los corredores comerciales de toda la ciudad. El camino a seguir es apoyar los esfuerzos de la comunidad, obtener planes detallados de lo que se necesitará, que creo que se haría en una colaboración entre la ciudad y el estado y también obteniendo fondos federales. No he visto una presentación de nadie para saber cuáles son los planes para la calle 5 y el corredor comercial y cultural. Me voy en sentar para hablar con quien sea que esté a cargo de ese proyecto.

¿Cómo enfrenta la ciudad los embargos hipotecarios?

Se habla de Filadelfia cada vez más seguido a nivel nacional. El programa de embargo hipotecario que tenemos en pie ha sido un increíble trabajo en conjunto entre varias instituciones: La oficina del Sheriff, la oficina de Vivienda, el sistema de Cortes, y otras entidades, firmas legales trabajando de manera gratuita, y por último los bancos (...). Se han cesado las subastas del Sheriff por tres o cuatro meses con la cooperación de las cortes hasta que podamos saber qué está pasando en el mercado. Están habiendo estas conferencias de reconciliación entre el banco y el propietario de una casa en las que está presente un abogado, y se trabaja un acuerdo en vez de sólo embargar la propiedad y dejar a la gente sin casa. Ese programa funciona bien.

¿Cómo enfrenta Filadelfia la crisis económica?

Hice un anuncio en septiembre diciendo que íbamos a tener problemas de al menos $400 millones dentro del plan para los próximos cinco años. Pronto hablaré sobre nuestro análisis más reciente. Hemos sido impactados en mercado de bonos municipales. Será un reto para nosotros.

¿Cree que el rescate funcionará?

No sé si han hecho lo suficiente. Hay mucho que debe hacerse porque no ha sido bien recibido en el mundo financiero en general.

¿Los Phillies?

Vamos a la Serie Mundial.

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