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"La casa latina es como otra casa con otros padres"

Estudiantes de muchos países se unen bajo el mismo techo de la Casa Latina con un mismo interés: La problemática latina y el orgullo de la cultura.

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La Casa Latina está ubicada en el 3601 de la calle Locust Walk en el edificio Arch.                                             

Algunos son mexicanos, otros boricuas, otros son ingenieros y a otros les gusta la salsa, pero todos tienen algo en común: Son estudiantes, son latinos y están preocupados por preservar su identidad dentro de la Universidad de Pennsilvania.

Hace 10 años que se fundó La Casa Latina con la misión de desarrollar conciencia en los asuntos de los latinos y fomentar la cultura y la identidad. Maritza Santiago-Torres ha estado presente en Casa Latina como coordinadora desde que abrió.

“Surgió a raíz de la necesidad que existía, porque a pesar de que había un centro multicultural, los hispanos ya no eran tan minorías y necesitaban su propio espacio”, dijo Santiago-Torres.

A pesar de la crisis la coordinadora explicó que año con año aumenta el número de estudiantes latinos en la institución.

“La misión no solo es reclutar, sino que permanezcan y se gradúen”, dijo Santiago-Torres.

Después de la creación de la Casa Latina, surgió la asiática y la afroamericana.   

“Más que una casa es un hogar para nosotros”, dijo Christin Nieves, presidenta de la organización Cipactli, la cual es una sociedad latina de honores.

“La organización reúne a líderes de diferentes carreras para brindar servicio a la comunidad y la Casa Latina sirve de enlace entre nosotros y la comunidad hispana de Filadelfia”, explicó Nieves, quien además de ser estudiante de Comunicación y Servicio Público, es voluntaria en Puentes de Salud, que ayuda a mujeres inmigrantes, y también enseña inglés a mexicanos en el sur de Filadelfia.

Recientemente, Nieves se convirtió en la presentadora del programa En Portada, de la cadena Telemundo, el cual es un programa de televisión de servicio público en la ciudad.

Para la boricua, Casa Latina ha sido un apoyo imprescindible en su carrera ya que para ella ha sido un lugar físico y tangible que la ha ayudado en la transición en la escuela superior y en haber dejado su casa en Puerto Rico para venir a estudiar a Filadelfia.  

“No sólo es el lugar, sino la gente, porque Johnny (Irrizary, el director de Casa Latina) y todos los que ahí trabajan tienen un compromiso genuino con los estudiantes y están ahí para desde contarte un chiste hasta darte un consejo”, dijo Nieves.

Por su parte, para Christian Barrios, originario del norte de Nueva Jersey y estudiante de medicina es muy importante tener un lugar que reúna al 7 por ciento de los estudiantes latinos de la universidad.

Barrios es presidente de la Coalición de Latinos, la cual es una organización que une a alrededor de 200 estudiantes de 22 organizaciones latinas de UPenn.

“Yo soy mitad colombiano y mitad salvadoreño y yo entiendo que para nosotros los estudiantes latinos es más difícil dejar nuestra casa para ir a estudiar a otro lado; es por es que la Casa Latina es como una casa para nosotros y ellos como nuestros padres aquí”, dijo Barrios.

La organización a la que el pertenece, además de orientar a los latinos de nuevo ingreso y realizar actividades recreativas, busca involucrarse más en la problemática hispana de la ciudad.

“Nuestra meta para el próximo año es buscar la forma de ver qué hay fuera de la escuela en asuntos de inmigración y problemas que afectan a los latinos”, dijo el futuro médico. 

Diez años con casa en Philly

Este año la Casa Latina tendrá además de su tradicional ‘Open House’ al inicio del ciclo escolar, una exhibición y panel de discusión acerca de su historia y la historia de los latinos en UPenn.

El evento académico será el 24 de septiembre de 5 a 9 p.m. y además habrá una “Gran Fiesta” para celebrar el décimo aniversario de la organización,  el próximo miércoles 26 de septiembre de 6 p.m. y 12 a.m.

Para más información llame al 215 746 6043.

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