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"Discapacitados latinos, el 11% en EE.UU."

“La sociedad cree que no podemos contribuir a la comunidad por ser discapacitados... ustedes usan una pluma, yo uso mis manos”, dijo Kathleen Martínez,…

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gnifica que sea inservible”, dijo Katheleen Martínez, de origen hispano y secretaria de Empleo para Discapacitados, quien estuvo de visita en Filadelfia.

 Explicó, que calcula que el 11 por ciento de latinos en EE.UU (más de 3,5 millones) presentan discapacidades.

“La sociedad cree que no podemos contribuir a la comunidad por ser discapacitados... en nuestra cultura tenemos vergüenza de aceptar decir ‘soy discapacitado’, aunque esa no sería la palabra perfecta para describir la ausencia o alteración de alguna función intelectual, yo diría ‘personas con capacidades diferentes’, lo cual es lo mismo, pero con un mejor sentido”, expresó Martínez en entrevista con AL DÍA.

Nacida en California en 1958 Martínez ha luchado para no temer a ser invidente. “Desde chica me interesé en salir adelante y en no dejar que se burlaran de mí por ser invidente... recuerdo como a los adultos les daba miedo que sus hijos jugaran conmigo”, dijo Martínez.

“La sociedad tiene que aprender a convivir con nosotros, por que yo como invidente sé lo que es vivir con esto, y sentir la no aceptación de una discapacidad en nuestra comunidad es algo muy hiriente... yo aprendí a leer braille a los 5 años con niños videntes, mientras ustedes usan una pluma, yo uso mis manos”, agregó.

“Comencé trabajando para un Instituto Mundial para Discapacitados (WID), y el año pasado reconocieron mi trabajo otorgándome una mejor oportunidad como Secretaria de Empleo para Discapacitados”, agregó.

Antes de su hoy trabajo Martínez se destacó como directora ejecutiva del WID en el 2005, en donde desarrolló importantes trabajos como el Proyecto Visión, el cual ayudó a aumentar las oportunidades de empleo para latinos con discapacidades en Estados Unidos y al mismo tiempo disminuir la pobreza. Así mismo logró experiencia en otras corporaciones y organizaciones.

Debido a su liderazgo y conocimiento del área, Martínez fue nominada para la Oficina del Trabajo de Política de Empleo para Discapacitados (ODEP) por el presidente Barack Obama y fue confirmada como la tercer Secretaria de Empleo para Discapacitados por el Senado de Estados Unidos el 25 de junio de 2009. 

“Es un honor como sociedad tener a una persona invidente en puestos públicos importantes, esto nos demuestra que todos podemos llegar lejos, que nos faltan agallas para hacerlo... es impresionante ver cómo una persona con diferentes capacidades puede hacer mejor el trabajo que tú mismo”, comentó un empleado del Departamento del Trabajo.

 “ODEP está trabajando junto con agencias federales para no sólo dar empleo a las persona en general sino también incluir a las personas discapacitadas, veteranos, mujeres y minorías... siempre han querido separar a las personas, pero ya es tiempo de que se den cuenta que todos somos iguales”, dijo Martínez.

“Esperamos poder cambiar las cifras de desempleo incluyendo a los discapacitados a la fuerza de trabajo y con esto ayudar un poco a la economía de nuestro país”, dijo Martínez. “Esperamos que los inmigrantes puedan ser contados dentro de estas cifras, pero para eso hay que ver el tema más a fondo”.

Por otro lado, organizaciones no gubernamentales de ayuda a discapacitados dijeron que los discapacitados-indocumentados no están protegidos por la ayuda oficial. Estas entidades, que prefirieron el anonimato, señalaron que los indocumentados no piden ayudan porque temen ser deportados.

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