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Foto: Lucía Tejo.
Foto: Lucía Tejo.

El cáncer de mama, en cinco claves

En el marco del evento 'Latinas unidas por la cura’, organizado por Susan G. Komen Philadelphia, dos expertas en cáncer respondieron a las preguntas y dudas…

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Con la lucha contra el cáncer de mama como vínculo de unión, cerca de un millar de latinas se dieron cita en 'Latinas unidas por la cura’, el evento organizado por la organización Susan G. Komen Philadelphia el pasado sábado 7 de marzo en Filadelfia. 

Supervivientes, mujeres que aún continúan con la lucha, pero también amigos y familiares, compartieron sus experiencia en un encuentro que también reunió a médicos especializados en el tratamiento e investigación contra una de las enfermedades que más castiga a la comunidad latina. Entre ellos, la Dr. Generosa Grana, directora del MD Anderson Cancer Center at Cooper, y Evelyn Robles-Rodriguez, directora de Oncology Outreach programs; quienes ofrecieron a Al Día News una visión general de la enfermedad, en cinco claves:

 

1. El cáncer de mama en la comunidad latina.

¨En el 2014 se diagnosticaron 17.100 casos de cáncer de seno en mujeres latinas, el más común en la mujer latina. Ya que, aunque se da menos en la mujer latina que en la mujer caucásica de Estados Unidos, es más mortal en las latina debido a que muchas veces se encuentra en etapas más tardías. Por diferentes razones, a veces falta de desconocimiento, a veces no tienen los fondos para hacerse las mamograrfías o de ir al médico. A veces ignorancia o miedo. Muchas de esas barreras le previenen hacer sus exámenes a tiempo¨, explica Evelyn Robles-Rodriguez.

¨También falta tratamiento. La mujer latina y afroamericana no suelen tener acceso a los mismos niveles de tratamiento que se suele encontrar en la mujer blanca de Estados Unidos y eso está mejorando. Y la supervivencia tanto en raza latina como americana también ha mejorado, pero no tanto como en el caso de la mujer blanca, donde ahora es del 90 a 95 por ciento. 
 

2. ¿A qué edad debe comenzar una mujer a realizarse mamografías?, y ¿con que frecuencia?

¨Hay mucho debate¨, reconoce la doctora Grana. ¨En Estados Unidos el US Preventive Services Task Force, que es el que pone las reglas de ‘screening' para la nación, dice que de los 50 años a los más de 70 deben realizarse cada uno o dos años, pero no habla cuánto debe ser antes. En realidad, la mayoría de grupos que dan recomendaciones, la Asociación de Cáncer Americana, la Asociación de Radiología Americana y varias otras dicen que empezando a los 40, cada uno o dos años, en conversación con la mujer. Y después de los 50 cada año¨.

¨Y conversación con la mujer es importante, porque a los 40 el cáncer es menos frecuente, el seno es más denso, es más difícil hacer la mamografía, por lo que hay oportunidad de encontrar más problemas que no son cancerosos pero que dan angustia a la mujer. Por eso, hay que educar un poco a la mujer para decirles, 'sí, es importante que te hagas la mamografía, pero tienes que comprender que pueden encontrar algo que no es cáncer, pero no tengas miedo'¨. 

¨Recomendamos a los 40 comenzar, y 10 años antes de la persona más joven que ha tenido cáncer en la familia. Y eso es importante porque si tienes una historia familiar de cáncer, en esas familias se debe comenzar 10 años antes que la edad en la que a la mujer más joven se le encontró cáncer¨.

 

  3. ¿El cáncer de mama es hereditario?

¨Cerca del 10 por ciento del cáncer de seno. Y de ese grupo, el riesgo es alto y suele ocurrir a edades jóvenes, a veces en la veintena. Luego hay otro 20 por ciento de cáncer que no es hereditario pero sí hay historia familiar (una madre, una hermana o alguien), aunque no es bastante para que se le llame hereditario¨, explica la Dr. Generosa Grana.

 

 4. La investigación contra el cáncer de mama.

¨Los estudios han cambiado muchísimo la forma de tratar el cáncer de seno. La superviviencia en EEUU y Europa ha mejorado mucho gracias a la investigación. Hoy la mayoría de las mujeres pueden conservar el seno, en vez de tener que realizar una mastectomía. Algunas mujeres no necesitan radiación, por los estudios que han enseñado que no es necesario. Tenemos nuevas medicinas, tanto hormonales, como quimioterapia, como medicinas biológicas¨. 

¨Los estudios han cambiado radicalmente el tratamiento, el diagnóstico. También ha cambiado como cuidados a la mujer que tiene riesgo, Antes veías que tenías una historia familiar y no hacías nada. Ahora sabemos que ciertas de las mujeres tienen una variación de un gen, y esas mujeres necesitan un tratamiento especial. Angelina Jolie, por ejemplo, llevó esto a un nivel nuevo, porque ella nos dijo que es aceptable para una mujer que tiene ese gen, optar por una intervención para extraer los senos para prevenir el cáncer. Yo creo que ella ha hecho más por la mujer de alto riesgo que muchos. Porque ha enseñado que puedes ser bella, puedes ser atractiva, puedes ser una actriz y no tener tus senos propio. Por lo que la investigación ha cambiado tanto nuestra comprensión del riesgo como el tratamiento en muchos niveles¨, sentencia la doctora Grana. 

(El caso Jolie): ¨Angelina Jolie tiene un gen, creo que es BRAC1. Y la mujer que tiene ese gen tiene un riesgo del 80 por ciento de desarrollar cáncer de seno a lo largo de su vida y como 30 o 40 por ciento de desarrollar cáncer de ovario. Ella optó por reducir el riesgo de cáncer de seno primero, y es lo más importante, porque el de ovario suele venir más tarde, a edad más avanzada. Haciendo sus mastectomías redujo el riesgo de cáncer en un 95 por ciento, no 100 por ciento porque aún quedan algunas células de tejido, pero lo disminuyó radicalmente. Aún tiene que mirar cuando va a hacer la próxima, que son los ovarios¨. 

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5. ¿Qué papel juega la prevención?

Según reconoce Generosa Grana, ¨hay muchos estudios que están mirando como prevenir el cáncer del seno. En realidad, como no sabemos cuál es su causa, no tenemos la prevención perfecta. En cáncer de pulmón sabemos que la causa es fumar, así que si dejas de fumar tienes menos riesgo. Sin embargo, el cáncer del seno ha enseñado que hay algunas cosas que se puede hacer. Está demostrado que cuanto más tarde empiece una menstruación se tiene menor riesgo. Beber alcohol es malo (más de una consumición al día). Sabemos que hacer ejercicio es bueno. De dieta no sabemos mucho, comer saludable es bueno, pero no sabemos qué se debe comer para bajar el riesgo. Estamos en etapas tempranas¨. 

¨Lo importante es vivir una vida saludable, sabemos que el sobrepeso sube el riesgo para muchos cánceres. Por lo que es importante comer de manera saludable y hacerlo con moderación. Y hacer las cosas que sabemos que deberíamos estar haciendo, pero no solo para el cáncer, también para el corazón y para muchas otras cosas¨, añade Robles-Rodriguez.

 

Por último, ¿un consejo para todas aquellas mujeres que sospechan que pueden padecer un cáncer de mama sin diagnosticar? Nadie mejor que Lorelei McGlade, superviviente de una enfermedad que desgraciadamente está presente en su familia (varias tías y su madre también han padecido cáncer de mama). ¨Creo que deberías hablar con alguien. Si tiene miedo de hacerlo con el médico, primero habla con alguien que pueda guiarte para ir al médico. Eso es lo más importante, comenzar a tratarte para poder sobrevivir. Porque si esperas demasiado tiempo existe la posibilidad de que no lo consigas¨.

Nueve años después de su diagnóstico y tras siete colaborando con Komen, Lorelei destaca el gran papel que realiza la entidad organizadora del evento 'Latinas unidas por la cura' . ¨Te enseñan todo, qué puede pasar, qué tienes que hacer si te sucede algo. Esta organización también te ayuda si no tienes un seguro o con el tratamiento. También ofrecen mamografías gratuitas. Porque hay un montón de gente que no tiene seguro y ¿dónde van? Muchos no tienen ni idea. Varios conocidos me han dicho, ¨creo que tengo un bulto, ¿dónde puedo ir a hacerme una mamografía?¨ Y yo siempre les doy el número de Komen¨.

 

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