LIVE STREAMING
Fotos: St. Christopher's Foundation for Children. 
Fotos: St. Christopher's Foundation for Children. 

Cuidando de las sonrisas de los niños de Philly sobre ruedas

La clínica móvil de St. Christopher’s Foundation for Children, que recorre los colegios de North Philly con el único objetivo de ofrecer cuidado dental a los…

MÁS EN ESTA SECCIÓN

Gabo en Prime Video

Julio 01, 2022

Banda MS y Edén Muñoz

Julio 01, 2022

Gordita Chronicles

Julio 01, 2022

Homenaje a la champeta

Junio 30, 2022

COMPARTA ESTE CONTENIDO:

La lista de carencias que enfrenta una de las áreas con más necesidades de Filadelfia, North Philly, es larga, de lo más variada y especialmente acusada en términos de salud. En ella figuran desde la escasez de médicos de atención primaria hasta un menor número de tiendas de alimentos frescos. Pero también y por encima de todas ellas, el acceso a cuidado dental de calidad.

Una parcela imprescindible para garantizar el bienestar de la población de la ciudad, que St. Christopher’s Foundation for Children ha convertido en su principal prioridad en la última década de la mano de un extenso programa de salud, capitaneado por Judy Gelinas. 

“Llegué (a la fundación) en el año 2005 y me dijeron, ‘¿Puedes crear un programa dental que ofrezca acceso a cuidado?’. Y eso es lo que he estado haciendo durante 11 años”, cuenta Gelinas.

La hoja de ruta elaborada entonces por St. Christopher’s Foundation for Children y Gelinas para acabar con las necesidades de salud dental en su área de acción implica una intervención desde cinco puntos clave.

Uno de ellos es la educación en colegios sobre la importancia de cuidar y mantener una buena limpieza y salud dental, que cubren a través de “My Marvelous Mouth”. A este programa se une el bautizado como “The Diamonds and Pearls”, “porque tus dientes son más preciados que los diamantes y las perlas”, matiza Gelinas, con el que llevan a cabo una labor de concienciación de la población en general.

Especial mención merece el empeño de St. Christopher’s Foundation for Children de cuidar las sonrisas de los más pequeños incluso antes de su nacimiento de la mano de su iniciativa “My Baby’s Smile”. La idea es ofrecer servicios e información dental a las futuras mamás para, por un lado evitar el riesgo de enfermedades de este tipo en sus bebés, y por el otro, incrementar la salud de toda la familia.

Sin embargo, si hay una labor en la que la fundación pone especial empeño esa es la del tratamiento a aquellos pequeños que carecen de acceso a salud dental. Una tarea que desarrollan cinco días a la semana y dos noches a bordo de la Clínica Móvil Ronald McDonald.

“Un 40 por ciento de nuestros pacientes es latino, mientras que cerca del 50 por ciento son afroamericanos. El resto son caucásicos y asiáticos. La mayoría son niños del área del norte de Filadelfia, cercanos a St. Christopher’s Hospital”, cuenta Gelinas.

Un equipo formado por dos dentistas (uno de ellos a tiempo parcial), una higienista y un conductor es el encargado de recorrer los colegios de North Philly ofreciendo revisiones y realizando tratamiento a pequeños de todas las edades.
“Tan pronto como comienza a salirles el primer diente hasta que la edad de 13 años (para aceptarlos como nuevo paciente). Pero hacemos excepciones para mantener a la familia unida si hay niños mayores y ya estamos tratando a sus hermanos pequeños”, explica Gelinas.
Entre 2.000 y 3.000 niños se benefician cada año de esta iniciativa, que desde su lanzamiento ya ha atendido a unos 17.000 pequeños. Una cifra que podía aumentarse gracias a la nueva clínica móvil, que aumentará su capacidad y que llegará a las calles a lo largo del mes de junio. 

“La gran mayoría de nuestro equipo es binlingüe, siempre hay alguien con quien las familias pueden hablar si su primera lengua no es el inglés y es el español”, explica Gelinas. 

Conseguir romper con las barreras que evitan que los niños del área tengan acceso a cuidado dental es la principal arma de la organización a la hora de luchar para paliar la carencia existente.

“No tenemos que preocuparnos de que los padres tengan que salir del trabajo o tengan que coger cuatro autobuses o gastar dinero en gasolina. Todas esas barreras y otras que pueden presentarse se eliminan cuando nuestra clínica móvil llega al colegio y, una vez que tenemos el consentimiento de los padres, trabajan con los niños directamente en el colegio”, explica Jamiliyah Foster, directora de programas de la organización.

Sin embargo, según detalla Gelinas, la clínica móvil no solo atiende a pequeños en los colegios, también opera dos días en horario nocturno. Además, durante el verano, la clínica móvil se traslada a campamentos. 

Para recibir más información sobre el programa de salud oral puede llamar al 215-427-4383 o visitar la web de la fundación www.scfchildren.org. 

00:00 / 00:00
Ads destiny link