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"Daniel Suarez Road America 2015" by Royalbroil - Own work. Licensed under CC BY-SA 4.0 via Commons.
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Daniel Suárez, un hispano en Nascar

Que un hispano triunfe en una competición deportiva en los Estados Unidos hace tiempo que dejó de ser una excepción.

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Que un hispano triunfe en una competición deportiva en los Estados Unidos hace tiempo que dejó de ser una excepción. Hace años que la cultura hispana cuenta con un gran número de representantes en las altas esferas de disciplinas como el béisbol, el baloncesto, el fútbol americano y, por supuesto, el soccer. Sin embargo, y hasta hace menos de unos meses, había una que se resistía: NASCAR Xfinity Series. Hasta que llegó Daniel Suárez, el primer piloto hispano en competir a tiempo completo.

Originario de Monterrey, Nuevo León (México), Suárez cuenta a AL DÍA News que su relación con el mundo del motor se remonta a una edad muy temprana. “Toda mi vida había estado yo un poco involucrado con los carros. Mi familia no viene de carreras pero mi papá tiene un taller de restauración de carros antiguos, entonces desde que yo estaba muy pequeño estuve involucrado en los carros, herramientas y demás. Y de ahí salió el amor por los carros”, cuenta Suárez.

Sin embargo, no fue hasta los diez años cuando un buen amigo le introdujo en el mundo de las carreras, concretamente en México. De ahí pasó a Estados Unidos y también a Europa. “La cosas empezaron a crecer. Lo que empezó prácticamente como un juego, comenzó a hacerse un poco más profesional”.

El gran empujón a su carrera llegó de la mano de la participación en ‘Drive for diversity’, un programa creado por Nascar para introducir en el mundo del automovilismo a pilotos de minorías. “Nascar ha hecho muy buen trabajo en programas de desarrollo y diversidad. Yo creo que esa fue una de las cosas que me ayudó muchísimo a mi hace un par de años, ser parte del programa ‘Drive for diversity’ de Nascar. A día de hoy eso ha hecho que lo que hicimos nosotros, que pudimos sacarle provecho a esa oportunidad, muchos pilotos de México crean en ese proyecto cuando antes no sabían nada”, reconoce Suárez

En el 2015 se ha producido su salto definitivo a Nascar Xfinity Series de la mano de Joe Gibbs Racing Xfinity Series, ganando incluso una pole, en Daytona. “Este año ha sido un año muy positivo, de muy buenos resultados. Actualmente estamos en el 'top 10’ del campeonato general con muchas posibilidades de meternos en el ‘top5’. Vamos líderes en el campeonato de ‘novato del año’. Y esas eran las metas de principio de año, pero es como todo, se empiezan a hacer las cosas bien y se quiere hacer aún más y más. Yo creo que ahorita estamos en esa posición”.

Según cuenta Suárez, su experiencia en el país, donde reside desde hace casi cuatro años, ha sido de lo más positiva. “Yo llegué a los Estados Unidos sin mucha ayuda, con ganas de querer hacer las cosas, pero no sabía exactamente qué es lo que se tiene que hacer. Entonces ellos te ayudan a poder darte una oportunidad y que a partir de ahí ya puedas ganar el vuelo tú solo”.

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“La verdad es que me gusta mucho. He tenido mucho apoyo de mucha gente y en general me gusta mucho. Hace 3 años y medio, 4 yo llegué sin nada, ni hablaba inglés… entonces llegar a este punto después de algunos años para tener las oportunidades que se tiene eso habla de todo lo bien que se ha podido hacer viniendo a Estados Unidos”.

¿Cree entonces que el próximo año más pilotos hispanos seguirán sus pasos? “El próximo año no. Para futuros años estos seguro que sí. Para el próximo año no hay ninguno, pero si hay varios pilotos jóvenes en México que vienen haciendo las cosas bien y pueden llegar a este punto si hacen su trabajo de una manera adecuada y que de hecho a día de hoy ellos están trabajando para poder ser parte del programa ‘Drive for diversity'”.

“Yo siempre he pensando que tiene que haber una base, un piloto que lo haga primero para que los demás pilotos puedan saber con seguridad que sí es esa la línea correcta. En los años anteriores ha habido muchos pilotos hispanos que han venido a los Estados unidos en los últimos 10 años, pero por alguna u otra razón se han regresado […] A día de hoy creo que las cosas están de nuestro lado y cuando las cosas han funcionado a habido mucha gente en México que quiere hacer la misma línea que nos funcionó a nosotros”.

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