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Un viaje musical por la vida

Un viaje musical por la vida

El músico y percusionista latino Pablo Batista acerca a Filadelfia su viaje personal, y el de millones de inmigrantes, en forma de un concierto bautizado como …

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Una oleada de congas, batás, trombones, violines, violonchelos y casi todos los instrumentos que uno pueda imaginar dará la bienvenida a los miembros del público cuando el percusionista Pablo Batista presente "El Viaje" en Temple for the Performing Arts Center a finales de este mes.

Piense en ello como una ópera de hoy en día, con nueve ambiciosos movimientos que rinden homenaje a la inmigración forzada de esclavos africanos a las Américas. Elementos de soul, jazz, salsa y otros géneros populares se funden en toda la composición.

"Esta es una historia épica que realmente podría ser aplicable a casi todo el mundo", explica Batista. "Usted también puede aplicarla a la marcha de los judíos de Egipto. Se puede aplicar a los esclavos de África que fueron traídos a las Américas, o a las olas de los grupos de inmigrantes y refugiados irlandeses, italianos, latinos y otros que emigraron en circunstancias difíciles entonces, y aún ahora. Pero también se puede entender desde una perspectiva personal, como uno que está en un viaje constante y de lucha por la vida".

Este graduado por la Universidad de Temple colaboró ​​con 16 músicos y seis bailarines para crear una experiencia multimedia tan diversa como la historia que pretende contar. Batista concibió por primera vez "El Viaje" hace unos 15 años cuando visitó Cuba para aprender más sobre la tradición de tambores de la región. A medida que continuó explorando el sonido afrocubano, surgió la idea de fusionar la experiencia compartida de la inmigración en una composición musical ecléctica.

"El Viaje" se abre con un escenario edénico en África. "El despertar" cuenta con el ritmo Yoruba entonado por los tambores batá sagrados, un instrumento usado principalmente en ceremonias religiosas en lugares de Nigeria, Cuba, Puerto Rico y Estados Unidos. La apertura guarda especial relación con la propia historia de la familia de Batista. Nacido y criado en Bethlehem (Pensilvania), pero de padres puertorriqueños.

Ellos emigraron a los Estados Unidos antes de que Batista naciera en busca de trabajo en una fábrica de acero local. Una de las bisabuelas de Batista era de ascendencia africana, y en muchos sentidos "El Viaje" es tanto su historia como lo es la del mundo en general.

"Es una perspectiva muy global", dice Batista. "Tenemos imágenes que podrían resonar en el mundo, sin embargo es nuestra lucha, cómo   los latinos tratan de asimilar, de desafiar las probabilidades, de superar los obstáculos, y todos los prejuicios que vienen con eso".

El viaje musical continúa a través de la diáspora africana, desde la captura de los traficantes de esclavos en aldeas, al peligroso paso a través del Océano Atlántico hasta su llegada a un mundo extraño y nuevo. "El Viaje" arranca donde las historias de muchos de los inmigrantes terminan —en los Estados Unidos, donde  los recién llegados se enfrentan a los retos de vivir en un lugar donde no son bien recibidos en su totalidad —.

El propio viaje de Batista tiene el matiz de una discapacidad física, es legalmente ciego.

El percusionista, que toca la batería desde los 9 años, no se detiene ante los contratiempos que puedan presentarse. En su lugar, Batista ha utilizado esto en favor de su desarrollo de una mejor audición y coordinación manual. En muchos sentidos, lo que algunos consideran una maldición ha sido una bendición para el músico.

"Me he dado cuenta de que algunas cosas son más físicas para las personas y algunas cosas son más mentales", dice. "Nunca he considerado esto un tipo de defecto".

Batista nació con una enfermedad de la retina heredada de su abuelo. Su visión ha disminuido a medida que crecía, pero dice que nunca le impidió jugar al baloncesto, al fútbol o practicar lucha libre cuando era niño. De adolescente podía conducir un coche, fue aceptado en el programa de pre-ley de la Universidad de Temple y continuó desarrollando sus habilidades como percusionista por el camino. Como adulto, sí sufrió la discriminación de algunos músicos que se negaron a tocar con una persona ciega, pero que nunca le hicieron quedarse atrás. En todo caso, le motivaron para seguir adelante.

"Para mí, la cuestión de la visión era más como ‘sabe, esta es la mano que me ha tocado. Guay. Vamos a pasar a la siguiente cosa. Vamos a rockear'".

Ahora, Batista ha realizado giras con pesos pesados ​​como Patti LaBelle, Teddy Pendergrass, Jill Scott y muchos otros. De hecho, la inspiración para hacer "El Viaje", una producción multimedia, le vino de sus 12 años de gira con Alicia Keys. Siempre admiró sus proyecciones de luz, sus bailarines y su presencia en el escenario, y quería que su debut en la composición fuera de una forma tan memorable como lo eran sus conciertos.

Pero ir a lo grande también ha significado que la producción ha supuesto unos seis meses de trabajo, con ajustes aún en curso a tan solo unas semanas previas a la noche de apertura. Gestionar la partes móviles puede sentirse a veces como mucho trabajo, dice, pero el producto final trata sobre sacarse las cadenas y crear una nueva identidad.

"Quiero hacerlo a mí manera", confiesa, añadiendo que los diversos movimientos del viaje se reflejan en los diferentes géneros de la música. Las escenas de apertura en África tienen una sensación clásica que, dice, refleja las historias del origen del mundo. La escenas de captura posteriores son mucho más caóticas y emocionales, mientras que la llegada a América la representa una gran banda con aires blues.

Los movimientos finales llevan de nuevo a la familia de Batista, que llegó a Bethlehem antes de su nacimiento y creó una nueva identidad para la familia en crecimiento. Se llama "The Walk" y representa la experiencia de miembros de segunda y tercera generación en los EE.UU. "Es realmente una gran cantidad de historias de la gente", dice. "Estoy llegando desde mi propia perspectiva latina, pero realmente se puede aplicar a cualquier otro grupo".

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