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Foto de Martin Espada, poeta y profesor de la Universidad de Massachusetts Amherst. Crédito: Ram Devineni.
Foto de Martin Espada, poeta y profesor de la Universidad de Massachusetts Amherst. Crédito: Ram Devineni.

Martín Espada es el primer latino en ganar el premio de poesía Ruth Lilly

Martín Espada, el “mitológico” poeta/abogado puertorriqueño ha logrado el sueño de muchos al transformarse en el primer latino en recibir el premio de poesía…

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“En la república de la poesía
la mujer guardia del aeropuerto
sólo te permite dejar el país
después que le declamas un poema
del que dice: Ah! Hermoso”
Martín Espada.

 

El sueño de Martín Espada se ha hecho realidad y de muchas formas.

Su trayectoria como poeta ha sido homenajeada, transformándose en el primer latino en recibir el Premio de Poesía Ruth Lilly – honor a poetas estadounidenses vivos con una trayectoria excepcional, según expresó el comunicado de prensa de la Poetry Foundation, encargada de otorgar el premio.

Pero también se ha reconocido su labor como activista y como “poeta/abogado” dedicado a la lucha de los más indefensos, a través de una labor completa que refleja la intersección de la cultura estadounidense y el bagaje melancólico del latino que surge más allá de las etiquetas.

“La vida y el trabajo de Martín Espada cuentan la verdadera historia que vivió Estados Unidos”, recalcó el editor de Poetry Magazine, Don Share, “una historia en la que la importancia de la poesía va de la mano con la importancia de los derechos legales”.

Espada (61), de ascendencia puertorriqueña, es un profesor de inglés en la UMass Amherst, y su galardón marca un hito en las expectativas de muchos que esperan hacer vida de poetas. Esta es la primera vez que el Ruth Lilly es otorgado a un latino desde su fundación en 1986.

Nacido en Brooklyn, el poeta se graduó en historia por la Universidad de Wisconsin y en derecho de la Northeastern, según recuerda el Boston Globe. Su trayectoria como abogado incluyó el trabajo en Su Clínica Legal, una plataforma de servicios legales “para inquilinos de bajos recursos e hispanohablantes en Chelsea”, continúa el medio.

El comunicado de la Poetry Foundation recuerda que “Martín Espada se ha dedicado a la lucha por la justicia social, buscando proteger los derechos de comunidades latinas, inspirado en su padre que fue organizador comunitario, activista por los derechos civiles y creador del proyecto documental de la diáspora puertorriqueña”, según cita el diario español La Vanguardia.

Su trabajo como poeta ha sido reconocido por instituciones como el Premio Pulitzer, para el cual quedó de segundo finalista con su colección del 2006 “The Republic of Poetry”.

En su entrevista con Gabriel Thompson, Espada reconoce que “la poesía no sólo trata de historia (sino que) también trata de lo que sea que necesitemos abordar ahora”, haciendo referencia a su último poema “A Letter to My Father” (Carta a mi padre) sobre la devastación del Huracán María en Puerto Rico y “la posterior devastación en forma de negligencia gubernamental alimentada por el racismo y la mentalidad colonial”.

Espada revive “la frustración y el dolor de corazón” al ver las imágenes de la destrucción del pueblo de Utuado (de donde proviene su familia) que fue lo que finalmente inspiró su poema, y analiza el trasfondo histórico e idiosincrático de la situación:

“Donald Trump es un neoyorquino nacido en 1946, criado con los estereotipos de los puertorriqueños endémicos en la generación que siguió a la Segunda Guerra Mundial. El estereotipo primario fue el mito de los puertorriqueños sobre el bienestar. Yo crecí con los mismos estereotipos, al mismo tiempo, en la misma ciudad. La diferencia es que él los internalizó, y yo los vi refutarse en todas partes, incluso en mi propio hogar activista. Cuando twitteó que los puertorriqueños quieren que se haga todo por ellos, esto es lo que quiso decir. Ahora, sin embargo, este estereotipo tiene consecuencias letales.”

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