Environment

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[OP-ED]: Two cheers for a carbon tax

 02/19/2017 - 20:55

Fossil fuels now supply four-fifths of the world’s energy, a share that has dropped only slightly since 1990. To stabilize CO2 concentrations, we must essentially stop burning fossil fuels. How is this to happen? Supporters of a carbon tax hope that the market mechanism -- higher prices for fossil fuels -- will unleash a torrent of innovation: safer nuclear, less costly solar, better batteries. This is a leap of faith. Higher prices do not guarantee technological breakthroughs.
 

By all means, let’s have a carbon tax. It’s the best way to deal with global climate change. It would require Republicans and Democrats to compromise -- a good thing -- and would provide revenues for a government that desperately needs more revenue. Fine. But let’s not pretend that a carbon tax is a panacea for either climate change or too much debt.

Monday, February 20, 2017 - 8:29am
Plain Text Author: 
Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Dos vivas para un impuesto al carbono

 02/19/2017 - 20:07
Los combustibles fósiles proveen ahora cuatro quintos de la energía mundial, una porción que cayó sólo levemente desde 1990. Para estabilizar las concentraciones de CO2, debemos esencialmente dejar de quemar combustibles fósiles. ¿Cómo sucederá eso? Los que apoyan un impuesto al carbono tienen la esperanza de que el mecanismo de mercado--precios más altos para los combustibles fósiles--desencadenen un torrente de fe. Los precios más altos no garantizan innovaciones tecnológicas.
 
 

Desde luego, impongamos un impuesto al carbono. Es la mejor manera de manejar el cambio climático global. Requeriría que los republicanos y los demócratas llegaran a un acuerdo--algo positivo--y proveería de ingresos a un gobierno que necesita desesperadamente más rentas. Pero no finjamos que el impuesto al carbono es una panacea para el cambio climático o la deuda excesiva.

Monday, February 20, 2017 - 8:29am
Plain Text Author: 
Robert J. Samuelson

Chile en llamas

 01/27/2017 - 15:00

El país suramericano enfrenta desde hace dos semanas la catástrofe forestal más grande de su historia, según los medios locales y regionales.

Según reportes de CNN en Español, el territorio afectado por las llamas ronda las 240.000 hectáreas, el equivalente a tres veces el tamaño de la ciudad de Nueva York, en las regiones chilenas del Maule, O’Higgins, Bío-Bío y la Araucanía.

Friday, January 27, 2017 - 2:56pm
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A woman reacts during a fire in Pampilhosa da Serra, central of Portugal, 18 June 2017. At least sixty two people have been killed in forest fires in central Portugal, with many being trapped in their cars as flames swept over a road on the evening of 17 June 2017. EPA/PAULO NOVAIS
EFE

Portugal on Monday is struggling to control the deadliest wildfire in its history, which has devastated the central region of Leiria since Saturday, with preliminary numbers of casualties estimated to be at least 61 dead and 62 injured.