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[OP-ED]: The curse of middle-aged capitalism -- for Trump and all of us

 08/21/2017 - 13:57
In 1995, the largest five firms by market “capitalization” (the value of a company’s shares) were old-line businesses: Exxon, AT&T, Coca Cola, General Electric and Merck. By 2015, only Exxon (now Exxon Mobil) remained.

 A persisting puzzle about the U.S. economy is how it can seem both strong and weak. On the one hand, it remains a citadel of innovation, producing new companies like Uber. On the other, the economy is expanding at a snail’s pace of 2 percent annually since 2010. How could both be true? Why isn’t innovation translating into faster growth? The answer -- or part of the answer -- is that American businesses are running on two separate tracks. Call them the “youthful” and “middle-aged” tracks.

[OP-ED]: La maldición del capitalismo de mediana edad—para Trump y para todos nosotros

 08/21/2017 - 13:54
En 1995, las cinco empresas mayores del mercado según “capitalización” eran firmas de la guardia vieja: Exxon, AT&T, Coca Cola, General Electric y Merck. Para 2015, sólo Exxon (ahora Exxon Mobil) sigue ocupando ese lugar. Las otras fueron reemplazadas por Apple, Google, Microsoft y Amazon. (Nota: Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon, es dueño del Washington Post). Aun así, el capitalismo de mediana edad ralantizó la recuperación. 

Una incógnita persistente en la economía norteamericana es cómo puede parecer al mismo tiempo fuerte y débil. Por un lado, sigue siendo un reducto de innovaciones y produce empresas nuevas como Uber. Por el otro, la economía se expande a la lentísima tasa del 2 por ciento anual desde 2010. ¿Cómo pueden ser ambas cosas ciertas? ¿Por qué las innovaciones no se traducen en un crecimiento económico más rápido? La respuesta—o parte de ella—es que las empresas norteamericanas van por dos pistas diferentes. Llamémoslas “juvenil” y “de mediana edad”.

[OP-ED]: Trump hits the debt ceiling

 08/16/2017 - 09:40
La pregunta fundamental que enfrenta Trump es si apoyará un aumento limpio del techo de deuda--es decir un aumento sin otras medidas de gastos, que probablemente sería aprobado fácilmente con apoyo demócrata--o si coqueteará con un incumplimiento para obtener alguna ventaja política o programática.

The crucial question about raising the federal debt ceiling is: What happens if Congress doesn’t? That is, what happens if Congress defaults? When President Trump returns from his “working vacation” later this month, this promises to be one of the major issues he’ll face, because the Treasury is expected to run out of cash in early or mid-October, according to projections by the Congressional Budget Office.

[OP-ED]: Trump llega al techo de deuda

 08/16/2017 - 09:38
La pregunta fundamental que enfrenta Trump es si apoyará un aumento limpio del techo de deuda--es decir un aumento sin otras medidas de gastos, que probablemente sería aprobado fácilmente con apoyo demócrata--o si coqueteará con un incumplimiento para obtener alguna ventaja política o programática.

 La pregunta esencial sobre elevar el techo de deuda es la siguiente: ¿Qué pasa si el Congreso no lo acepta? Es decir, ¿qué pasa si el Congreso entra en incumplimiento de pagos? Cuando el presidente Trump vuelva de sus “vacaciones de trabajo” más tarde, este mes, éste será uno de los asuntos principales que enfrentará, porque se espera que el Tesoro se quede sin efectivo a principios o mediados de octubre, según proyecciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso.

[OP-ED]: El gran debate de Trump sobre el crecimiento económico

 08/15/2017 - 10:01
No hay suficiente dinero para satisfacer todas nuestras demandas, incluso a tasas más altas de crecimiento económico. Habrá conflictos entre gastos privados y gubernamentales; entre gastos nacionales y locales; entre gastos de salud y gastos de no-salud; y entre gastos dedicados a los ancianos versus los jóvenes. El presente es polémico; el futuro quizás sea peor.

La discusión entre el gobierno de Trump y sus críticos sobre una tasa de crecimiento económico sostenible suscita profundas preguntas sobre el futuro de Estados Unidos. ¿Ingresamos en un período prolongado de crecimiento económico lento? Si es así, ¿cómo altera eso la sociedad y la política? ¿O acaso las medidas “correctas” elevarán el crecimiento económico a niveles del pasado?

El futuro de los ‘Dreamers’, en juego

 08/01/2017 - 17:00
En Estados Unidos residen alrededor de 750.000 jóvenes indocumentados amparados por el programa DACA, 23.000 de ellos viven en Pensilvania. EFE

En Estados Unidos residen alrededor de 750.000 jóvenes indocumentados amparados por el programa DACA, 23.000 de ellos viven en Pensilvania. El estatus les permite vivir y trabajar en el país de forma legal, pero los casos recientes de arrestos y la petición presentada por 10 estados ‘rojos’ para que la administración Trump elimine este programa han sembrado el miedo en esta comunidad de inmigrantes.

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[OP-ED]: Donald Trump’s lost opportunity

 07/26/2017 - 09:12
Donald Trump could have quickly begun reshaping American politics. He heard voices that others didn’t, understood what those people wanted to hear and articulated much of it. But when it came time to deliver, it turned out that he had no serious ideas, policies, nor even the desire to search for them. EFE

There are many ways to evaluate the Trump presidency at the six-month mark. What I am struck by is the path not taken, the lost opportunity. Donald Trump had many flaws, but during the campaign, he tapped into a real set of problems facing America and a deep frustration with the existing political system. Additionally, he embraced and expressed -- somewhat inconsistently -- a populism that went beyond the traditional left-right divide. What would things look like at this point if President Trump had governed in the manner of a pragmatic, jobs-oriented reformer who was relentlessly focused on the “forgotten” Americans of whom he often speaks?