Estrada desarrolla su investigación en Colombia, en colaboración con otras instituciones de China, Italia y Estados Unidos.

La curación de la diabetes comienza a ser
una realidad con implantes de células madre de la médula ósea en el
páncreas, tal y como se ha demostrado en 30 pacientes atendidos por
el doctor argentino Esteban Estrada, promotor del tratamiento.

Estrada explicó en Bogotá que su
primer paciente "fue trasplantado hace cinco años y hoy está libre
de la enfermedad".

Este doctor argentino se encuentra en Colombia para "supervisar
la investigación" que desarrolla en este país, en colaboración con
otras instituciones de China, Italia y Estados Unidos.

Según Estrada, los resultados de su tratamiento sobre los treinta
pacientes que formaron parte de la investigación apuntan a que ladiabetes tipo II se revierte.

"En este momento podemos hablar de unos 200 pacientes ya tratados
que muestran y vuelven a reflejar el primer dato que nos arrojaron
esos treinta iniciales, que supera el 80 por ciento en mejorías
notables", dijo el especialista.

Tras seleccionar a los enfermos, comienzan el tratamiento, de
forma gratuita, con una sesión de "oxigenoterapia hiperbárica", una
práctica "inédita en el mundo" que inventó el mismo Estrada.

La terapia consiste en ubicar al paciente en una cámara
herméticamente cerrada con oxígeno a alta presión atmosférica antes
de la extracción, lo que permite recolectar "hasta veinte veces" más
cantidad de células madre.

Las células madre autólogas (propias del paciente) se extraen de
la cresta ilíaca en la cadera, y entre sus particularidades destaca
que no hay rechazo, se evita el uso de "medicamentos
inmunodepresores" y "la posibilidad de contagio de enfermedades es
nula", subrayó el doctor.

Una vez extraídas las células, son separadas y procesadas "por
métodos físicos lo más rápidamente posible", y se reimplantan en el
paciente por vía arterial, "con una pequeña punción para la
colocación de un catéter (...) que viaja por el abdomen hasta
encontrar exactamente al páncreas", detalló el médico.

Tras el implante autólogo, el paciente sigue con la oxigenación
hiperbárica para estimular el crecimiento celular, según Estrada,
quien aseguró que en cinco años está prevista la "evolución total".

El investigador sostiene que su protocolo es "mini-invasivo" y,
durante el trasplante el paciente se encuentra despierto y bajo los
efectos de una anestesia local.

"Con el implante celular hemos mejorado mucho la función del
páncreas, hemos disminuido la medicación y (el paciente) tendrá una
mejor calidad de vida, que es lo fundamental", aseveró el doctor.

Aunque reconoció la eficacia de la insulina y otros medicamentos
para combatir la diabetes, observó que estos tratamientos "no han
logrado detener las complicaciones de la enfermedad".

Estrada asimismo destacó la capacidad de regeneración de estas
células no embrionarias -hasta ahora consideradas las que mejor
copian la información de células de los diferentes órganos- y ello
se sostiene en el hecho de que sus pacientes "lograron dejar la
medicación con células madre autólogas".

Sobre el debate ético que suscita la manipulación de células
embrionarias, el argentino consideró que "tanto la célula madre
autóloga como la célula madre embrionaria pueden ser utilizadas y la
ética no queda de lado en ningún caso".

También lamentó que en su país haya "más reglamentos y un poquito
más de burocracia" que les lleva a estar "un poquito más atrasados"
en materia de investigación celular, motivo por el que decidió
llevar su proyecto más allá de sus fronteras.

Según el médico argentino, los países que más invierten en
investigación de este tipo son China, Estados Unidos, Inglaterra,
Alemania, México, Australia y Japón.

En el caso de España, se congratuló por "el cambio" a partir del
nombramiento de Bernat Soria como ministro de Sanidad, en relación
al aumento de partidas para la investigación celular.

Por último, recordó que -según la Organización Mundial de la
Salud (OMS)- para 2015 la población de diabéticos ascenderá a 450
millones.

También recalcó que los trasplantes de células madre autólogas se
pueden aplicar a enfermos de parkinson o alzheimer, con garantías de
éxito de entre un 80 y un 85 por ciento.

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Andrea Vega / Redacción AL DÍA