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El presidente de Chile, Sebastián Piñera,
manifestó este viernes su confianza en una "amplia participación ciudadana" en
las elecciones municipales del próximo domingo, en las que se elegirán
345 alcaldes y 2.224 concejales en todo el país.

Al inaugurar
oficialmente el centro de cómputos y el centro de prensa que funcionarán
durante la jornada del domingo, Piñera se manifestó confiado en que los
"ciudadanos concurrirán a las urnas masivamente y entregaran una
muestra de la fortaleza y valor de nuestra democracia".

Piñera
calificó de "histórico" el proceso electoral, que tras una reforma
legal incorporó a más de 5 millones de nuevos electores, hasta un total
de 13.404.084 y estableció, por primera vez en Chile, el voto
voluntario.

El impredecible comportamiento de los nuevos
electores y la baja valoración de las instituciones y partidos
políticos, que según la mayoría de las encuestas se mantienen por debajo
de un 20 por ciento de aprobación, han desatado aprensiones entre los analistas
respecto de la participación ciudadana en los comicios.

Las
últimas encuestas vaticinan una participación en torno al 60 por ciento
en las elecciones, una cifra baja para la media histórica de Chile,
incluso cuando se trata de renovar las autoridades municipales, que
siendo las de mayor abstención han bordeado el 80 por ciento de
participación.

A este clima incierto ha contribuido también el
carácter de la campaña, con candidatos (más de 11.000) que "de alguna
manera son encapuchados políticos", sin planteamientos de fondo, según
dijo el académico y analista Augusto Varas.

En la
campaña, que terminó oficialmente la medianoche de este jueves, no ha
habido "planteamientos políticos de verdad", lo que incentiva, a juicio
de Varas, la ausencia de electores en los locales de votación, que suman
1.669, con 40.818 mesas receptoras de sufragios en todo Chile.

El presidente Piñera se desmarcó del pesimismo imperante, al
señalar que el voto voluntario "significa respetar la libertad de las
personas".

"En el pasado, el voto era obligatorio y estaba
sujeto a una multa a quien no lo ejercía. Esperamos que todos nuestros
compatriotas voten este domingo, no por temor a una multa, sino que por
compromiso con su país", remarcó.

A su juicio, los chilenos
"quieren ser ciudadanos, quieren que su voz se escuche en forma fuerte y
clara, porque quieren ser parte del país que estamos juntos
construyendo".

Sobre esa base, Piñera se declaró convencido de
que las del próximo domingo "van a ser las elecciones con el mayor
número de votos en la historia de nuestro país, y eso es bueno para la
democracia".

El mandatario, además de llamar a la gente a
informarse sobre sus locales de votación y recomendar hacerlo temprano,
anunció que habrá transporte gratis en 237 comunas (municipios) que
tienen características de aislamiento.

Destacó además que el
centro de cómputos cuenta con un sistema de entrega de resultados en
línea que permitirá seguirlos incluso antes de que se den a conocer los
informes oficiales.

La seguridad de la jornada estará en
Santiago a cargo de más de 12.000 efectivos de las Fuerzas Armadas y
policiales, dijo hoy el general del Ejército José Manuel Cichero, jefe
de plaza de la región metropolitana.

Los jefes de plaza
asumieron sus funciones a las 00.00 hora local de este viernes (03.00
GMT), con la función de garantizar la tranquilidad durante la jornada
electoral.

"Las Fuerzas Armadas tienen la obligación de
mantener el orden. Tampoco podemos perder de vista la cultura cívica del
chileno. Hay que sumar eso con la planificación que existe, en cuanto a
personal y medios, para garantizar que ese mandato se va a mantener",
sostuvo Cichero en una rueda de prensa.

El oficial restó
importancia a los anuncios de algunos grupos de estudiantes secundarios
que han llamado a "funar" (boicotear) las elecciones.

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