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La escritora cubanoamericana Joy Castro
le dedica su primera novela, "Hell or High Water", a la ciudad de Nueva
Orleans donde sitúa un misterio que se remonta a los días del
devastador huracán Katrina.

La protagonista, Nola Céspedes, trabaja como periodista para el Times-Picayune cubriendo historias de segunda.

Su sueño es escribir para un gran periódico como el "The New York Times" y dejar atrás su ciudad y pasado para siempre.

Es así que cuando le asignan una investigación, Nola se lanza de
cabeza a la peligrosa misión: averiguar qué ha sucedido con los
delincuentes sexuales después de que el caos de Katrina permitiera que
muchos de ellos se escabulleran de la vigilancia oficial.

Para
completar, la ciudad se ve asediada por una serie de homicidios
sexuales, lo cual aumenta el riesgo que corre la ambiciosa protagonista
en su investigación.

Nola creció con su madre, una exiliada
cubana, en uno de los proyectos de vivienda pública más peligrosos de la
ciudad, lugar que fuera arrasado más tarde a fin de mitigar la
violencia.

A pesar de haber logrado ingresar a una universidad
de prestigio, el estigma de la pobreza junto al racismo de la sociedad
sureña marcaron irremediablemente el carácter complejo de la personaje.

Nola da la impresión de ser una mujer independiente y segura de sí
misma, pero poco a poco se va revelando como un ser obsesivo, lleno de
contradicciones.

La investigación de los casos de destrucción
personal a la sombra de la devastación sin precedentes causada por el
huracán hacen que las heridas de su juventud, que llevaba cuidadosamente
guardadas, salgan a la superficie, forzándola a lidiar con aspectos
dolorosos de su pasado, lo que intensifica la trama de la novela.

Es aquí donde la prosa de Castro
brilla, tejiendo la historia del pasado de Nola con la de los escombros
de la ciudad y explorando de ambas, la posibilidad de reconstrucción.

Aunque la novela tarda un poco en tomar impulso, la lectura complace con las distintas historias que la autora entrelaza.

Producto de una minuciosa investigación, la novela ofrece un
trasfondo sólido en cuanto a los crímenes de índole sexual, lo cual
añade verosimilitud a la historia.

De igual modo, el retrato de una ciudad destruida que se propone resurgir de los escombros conmueve profundamente.

La tormenta se convierte, a los ojos de Nola, en un elemento nivelador para esa sociedad dividida racial y socialmente.

Castro nos guía en un recorrido por lugares conocidos de esta ciudad que ha inspirado tantas obras literarias y cinematográficas.

Sin embargo, los ritmos, aromas y sabores que integra a la descripción la hacen memorable para el lector.

Debido a la discusión de agresiones sexuales, abuso de menores y
homicidios que marcan la trama, "Hell or High Water" no resulta una
novela fácil de leer.

Sin embargo, la autora mantiene la
tensión narrativa a lo largo del texto mediante giros inesperados e
historias intercaladas que harán que los lectores exijan una pronta
continuación.

(HELL OR HIGH WATER. Joy Castro. Thomas Dunne - St. Martin's. 352 páginas).

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