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El ministro de Petróleo y Minería, Rafael
Ramírez, informó este martes de la extinción total del fuego en la refinería de
Amuay, en el noroeste de Venezuela, cuatro días después de que una
explosión provocara un incendio y destrozos en los alrededores que han
dejado más de 40 muertos.

"Podemos decir que se extinguió
finalmente el fuego y en consecuencia los fuegos que teníamos, que eran
tres, están totalmente extinguidos", indicó Ramírez en una declaración
transmitida por el canal estatal de televisión VTV.

El
ministro señaló que "el problema mayor" ha sido resuelto, después de que
los bomberos lucharan contra las llamas toda la noche.

La
refinería de Amuay, parte del Complejo Refinador Paraguaná (CRP), uno de
los mayores del mundo, sufrió una explosión en la madrugada del sábado
que provocó un fuego en nueve tanques de combustible y cuya onda
expansiva provocó derrumbes y destrozos en medio millar de casas de los
alrededores.

En los últimos días el fuego se había confinado a dos tanques, pero el lunes se extendió a un tercero.

El lunes por la noche se apagó el fuego en uno de los dos tanques
iniciales y los bomberos continuaron con sus tareas de madrugada.

"Ahora vienen todas las tareas posteriores evaluación y aseguramiento
de todo el área para dar por concluida la situación de emergencia que
se había producido en nuestro Complejo Refinador Paraguaná", dijo
Ramírez.

Señaló que continuará la labor de enfriamiento el tiempo que sea necesario y lo que determinen los expertos.

Agregó que "siguen los equipos en actividad permanente, siguen
vertiendo espuma sobre los tanque porque son hidrocarburos que
alcanzaron altas temperaturas".

"Aquí estamos amaneciendo en este día esplendoroso con la promesa y la palabra empeñada, hemos cumplido", afirmó.

El ministro confirmó así unas declaraciones previas de sindicalistas
de la empresas estatal Petróleos de Venezuela al canal de televisión
VTV.

Las autoridades han reportado al menos 41 muertos y 6
desaparecidos y más de 80 heridos, de los que 31 permanecen aún
ingresados en centros de salud de Punto Fijo, donde se encuentra la
refinería, y también en la próxima ciudad de Maracaibo. 

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