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Robert J. Samuelson

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[OP-ED]: The Age of Disbelief

 02/28/2017 - 16:14
There are plenty of skeptics -- including me -- who think Trump’s agenda is largely impractical or undesirable. To take one example: Since at least John F. Kennedy, presidents have pledged to increase economic growth.

We live in an age of disbelief. Many of the ideas and institutions that have underpinned Americans’ thinking since the early years after World War II are besieged. There is an intellectual and political vacuum into which rush new figures (Donald Trump) and different ideas (America First). These new ideas and leaders may be no better than the ones they displace -- they may, in fact, be worse -- but they have the virtue of being new.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: La Era de la Incredulidad

 02/28/2017 - 16:00
Hay muchos escépticos—entre ellos yo—que piensan que el programa de Trump es poco práctico y no deseable. Para dar un ejemplo: Por lo menos desde John F. Kennedy, los presidentes prometieron aumentar el crecimiento económico. EFE

Vivimos en la era de la incredulidad. Muchas de las ideas e instituciones que han apuntalado el pensamiento de los norteamericanos, desde los tempranos años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, están bajo ataque. Hay un vacío intelectual y político al que se apresuran figuras nuevas (Donald Trump) e ideas diferentes (Estados Unidos Primero). Estas nuevas ideas y nuevos líderes quizás no sean mejor de aquellos que desplazan—pueden ser, de hecho, peores—pero tienen la virtud de ser nuevos.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Why Trump loves to hate the media

 02/23/2017 - 09:02
 
The Washington Post’s fact checkers -- Glenn Kessler and Michelle Ye Hee Lee -- found 15 examples of falsehoods or dubious claims. If people don’t believe the press, findings like these will matter less, if at all. EFE

There was a brief moment after Donald Trump’s election when it was conceivable to ask whether he would strive to be a “uniter” or a “divider.” The moment passed quickly as Trump made it clear that he does not intend to abandon the style of politics -- insulting and divisive -- that got him elected. His declaration last week that the news media are “the enemy of the American people” is but the latest reminder.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Por qué le gusta tanto a Trump odiar a los medios

 02/23/2017 - 08:30
Después de una reciente conferencia de prensa de Trump, los verificadores de hechos del Washington Post--Glenn Kessler y Michelle Ye Hee Lee--encontraron 15 ejemplos de falsedades o aseveraciones dudosas. Si la gente no cree a la prensa, conclusiones como éstas importarán menos, y quizás nada.

Hubo un breve momento después de la elección de Donald Trump en que fue concebible preguntarse si Trump se esforzaría para ser “unificador’ o ‘divisor’. El momento paso rápidamente, cuando Trump dejo en claro que no tenía intención de abandonar el estilo de política—insultante y divisorio—que logró su elección. Su declaración, la semana pasada, de que los medios noticiosos son “el enemigo del pueblo norteamericano” es el último recordatorio de esa posición.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Two cheers for a carbon tax

 02/19/2017 - 20:55

Fossil fuels now supply four-fifths of the world’s energy, a share that has dropped only slightly since 1990. To stabilize CO2 concentrations, we must essentially stop burning fossil fuels. How is this to happen? Supporters of a carbon tax hope that the market mechanism -- higher prices for fossil fuels -- will unleash a torrent of innovation: safer nuclear, less costly solar, better batteries. This is a leap of faith. Higher prices do not guarantee technological breakthroughs.
 

By all means, let’s have a carbon tax. It’s the best way to deal with global climate change. It would require Republicans and Democrats to compromise -- a good thing -- and would provide revenues for a government that desperately needs more revenue. Fine. But let’s not pretend that a carbon tax is a panacea for either climate change or too much debt.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Dos vivas para un impuesto al carbono

 02/19/2017 - 20:07
Los combustibles fósiles proveen ahora cuatro quintos de la energía mundial, una porción que cayó sólo levemente desde 1990. Para estabilizar las concentraciones de CO2, debemos esencialmente dejar de quemar combustibles fósiles. ¿Cómo sucederá eso? Los que apoyan un impuesto al carbono tienen la esperanza de que el mecanismo de mercado--precios más altos para los combustibles fósiles--desencadenen un torrente de fe. Los precios más altos no garantizan innovaciones tecnológicas.
 
 

Desde luego, impongamos un impuesto al carbono. Es la mejor manera de manejar el cambio climático global. Requeriría que los republicanos y los demócratas llegaran a un acuerdo--algo positivo--y proveería de ingresos a un gobierno que necesita desesperadamente más rentas. Pero no finjamos que el impuesto al carbono es una panacea para el cambio climático o la deuda excesiva.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: The TPP lives -- maybe!

 02/16/2017 - 10:32
The US trade deficit of goods and services rose by 0.4% in 2016 to 502.3 billion dollars, which is the highest figure since 2012. The figure corresponds to the last year of government of the former president Barack Obama, who had promised to double the number of US exports by the end of his term in 2010, which has proven to be unfeasible.

Among President Donald Trump’s first acts was an order withdrawing from the TPP. This fulfilled Trump’s campaign promise to torpedo the high-profile agreement between the United States and 11 other Pacific Rim countries, led by Japan and Mexico. As important, it symbolized Trump’s conviction that ineptly negotiated trade agreements are at the core of America’s economy’s problems.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: El TPP está vivo--quizás

 02/16/2017 - 07:50
El déficit comercial de bienes y servicios de EEUU se elevó en 2016 un 0,4 %, hasta los 502.300 millones de dólares, en lo que se supone la cifra más alta desde 2012. La cifra corresponde al último año de Gobierno del ya ex presidente Barack Obama, quien había prometido duplicar en 2010 la cifra de exportaciones estadounidenses al fin de su mandato, algo que se ha mostrado inviable.

Entre las primeras medidas del presidente Trump estuvo la orden de retirarse del TPP. Eso cumplía la promesa de la campaña de Trump de torpedear ese acuerdo de alto perfil entre Estados Unidos y otros 11 países de la Cuenca del Pacífico, liderados por Japón y México. Igualmente importante, simbolizó la convicción de Trump de que los acuerdos comerciales negociados con ineptitud constituyen la esencia de los problemas económicos de Estados Unidos.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: The real Dodd-Frank scandal

 02/14/2017 - 09:53
Like many others, Geithner -- a critical player in containing the breakdown -- doubts the United States faces “a major financial crisis anytime soon.” To justify this, he offers both statistics and common sense. Foto: today.com
 
 

Comes now Timothy Geithner, treasury secretary from 2009 to 2013, to tell you that much of what you “know” about Dodd-Frank -- Congress’ response to the 2008-09 financial crisis -- is wrong. It’s a timely review because the Trump administration is promising to overhaul the law. The title of Geithner’s essay, carried in the current issue of Foreign Affairs, is simple: “Are We Safe Yet?” The answer is not so simple.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: El verdadero escándalo Dodd-Frank

 02/14/2017 - 09:49
Como muchos otros, Geithner--actor principal en la contención de la crisis--duda que Estados Unidos enfrente “una crisis financiera importante en un futuro cercano.” Para justificar esa opinión, ofrece estadísticas y sentido común. Foto: today.com
 
 

Ahora viene Timothy Geithner, secretario del Tesoro entre 2009 y 2013, para decirnos que mucho de lo que “sabemos” sobre Dodd-Frank--la respuesta del Congreso a la crisis financiera 2008-9--es incorrecto. Es una revisión oportuna, porque el gobierno de Trump promete reorganizar la ley. El título del ensayo de Geithner, publicado en el número actual de Foreign Affairs, es simple: “Are We Safe Yet?” La respuesta no es tan simple.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Is corporate ‘short-termism’ a myth?

 02/10/2017 - 07:11
When the business climate is exceptionally uncertain, there’s a natural inclination to hold back. Whatever ails the U.S. economy, it’s a lot more complicated than selfish short-termism.

You’ve heard the criticism. Too many American corporate managers are addicted to “short-termism.” They postpone investments and other costs, sacrificing future performance for present profitability. Either they’re pressured by “activist investors” or want to inflate the value of their stock options. If true, it could help explain the economy’s lackluster performance. Now, a new study asserts that it is true.

The study is intriguing -- but be skeptical; it has some glaring weaknesses.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: ¿Es el “corto-plazo” corporativo un mito?

 02/09/2017 - 08:50
Cuando el clima empresarial es excepcionalmente incierto, existe una inclinación natural a no invertir. Sea lo que sea que aqueje a la economía norteamericana, es mucho más complicado que una egoísta perspectiva a corto plazo.

Ya escucharon esa crítica. Muchos gerentes corporativos norteamericanos son adictos al “corto-plazo”. Postergan las inversiones y demás costos, sacrificando un desempeño futuro por las ganancias presentes. O bien están presionados por “inversores activistas” o desean inflar el valor de las opciones de acciones. Si eso es cierto, podría explicar el desempeño deslucido de la economía. Ahora, un nuevo estudio afirma que esto es cierto.

El estudio es interesante—pero sea escéptico; tiene algunos puntos flacos evidentes.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Trump’s senseless war on Mexico

 02/03/2017 - 08:10
 
Photo courtesy of Mexican President Enrique Peña Nieto, who spoke during an event in Mexico City, Mexico, at the conclusion of the 33rd Ordinary General Assembly of the National Agricultural and Livestock Council. Peña Nieto remarked today that the country "doubles its commitment" to openness and free trade, despite opposing voices such as that of his counterpart Donald Trump and in the framework of the future renegotiation of the North American Free Trade Agreement ( NAFTA). EFE / Presidency of Mexico

”Mexico braces for a trade war with Washington,” headline in the Financial Times, Jan. 31, 2017.

Let’s hope not, because a trade war triggered by President Trump would be an act of pure economic aggression, unjustified either by the United States’ economic and political interests or by Mexico’s behavior. It would be the economic equivalent of Russia’s seizure of the Crimea, a raw exercise in bullying.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: La guerra de Trump contra México no tiene sentido

 02/03/2017 - 08:07
Fotografía cedida por la Presidencia de México del presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, quien habló durante un acto en Ciudad de méxico (México), en el marco de la clausura de la 33 Asamblea General Ordinaria del Consejo Nacional Agropecuario. Peña Nieto remarcó hoy que el país "dobla su apuesta" por la apertura y el libre comercio, a pesar de voces contrarias como la de su homólogo Donald Trump y en el marco de la futura renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte

Esperemos que no, porque una guerra comercial desencadenada por el presidente Trump sería un acto de pura agresión económica, no justificado ni por los intereses económicos y políticos de Estados Unidos ni por la conducta de México. Sería el equivalente económico de la invasión de Crimea por Rusia, un puro ejercicio de matonismo.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: La peligrosa obsesión de Trump con el comercio

 01/31/2017 - 14:49
El presidente de EEUU, Donald Trump (c), se reúne con los representantes de la compañía Investigadores y Productores Farmacéuticos de América (PhRMA) hoy en la Casa Blanca en Washington, DC. Trump señaló hoy que los precios de los medicamentos son "astronómicos" y prometió rebajarlos a través de acelerar el proceso de aprobación de nuevos fármacos, durante su encuentro con representantes del sector farmacéutico en la Casa Blanca.

Contrariamente a la opinión popular, el comercio no es una causa importante en la pérdida de puestos de trabajo. Es cierto que las fabricaciones norteamericanas sufrieron una erosión drástica de puestos en el largo plazo, pasando de representar aproximadamente un tercio de los puestos no agrícolas en 1950 a un cuarto, a principios de los 70, y un 9 por ciento en la actualidad, según el economista Bradford DeLong, de la Universidad de California en Berkeley, en un ensayo publicado en Vox. Pero la causa fundamental es la automatización.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Patriotism on steroids: Trump’s isolationism

 01/24/2017 - 15:04
US President Donald Trump during the signing of two executive orders to revive controversial Keystone XL and Dakota Access oil pipeline projects during a White House event in Washington, United States. Trump said the construction of these two projects, planned for years but paralyzed by the Obama administration, will be subject to "terms and conditions" that his cabinet will "negotiate" with the companies in charge of building them. EFE

The question that swirls around Donald Trump’s inaugural address is whether his aggressively pronounced policy of America First will actually result in America Last -- not literally last, but declining in power and prestige because the United States no longer views its role in the world as promoting economic and geopolitical stability for our allies.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Una forma extrema de patriotismo: el aislacionismo de Trump

 01/24/2017 - 14:57
El presidente de EEUU, Donald Trump durante la firma de dos órdenes ejecutivas para resucitar los polémicos proyectos de los oleoductos Keystone XL y Dakota Access durante un acto en la Casa Blanca, Washington, Estados Unidos. Trump aseguró que la construcción de esos dos proyectos, planeados hace años pero paralizados por el Gobierno de Barack Obama, estará sujeta a "términos y condiciones" que su gabinete va a "negociar" con las empresas encargadas de construirlos. EFE

La pregunta que gira en torno al discurso de asunción de mando de Trump es si su política de Estados Unidos Primero, que expresó tan enérgicamente, tendrá o no como resultado un Estados Unidos Último--no literalmente último, pero con un declive de poder y prestigio, debido a que Estados Unidos ya no considera que su papel en el mundo es promover la estabilidad económica y geopolítica de sus aliados.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Why tax reform will be a slog

 01/19/2017 - 08:18
Whatever the explanation, the many pass-through taxpayers loom over the impending tax reform debate. Interestingly, the Tax Foundation suggests that the pass-through treatment should remain because it doesn’t discriminate against labor income. It is “difficult to justify why income from pass-through businesses should be subject to lower tax rates than income from wages and salaries,” the report says.

Tax “reform,” starting with taxes on business, seems to be on everyone’s agenda, and it may be a place where the incoming Trump administration and its Democratic critics find common ground. But it’s still going to be a slog, and one reason is so-called “pass-through” businesses whose taxes are levied at personal income tax rates.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Por qué la reforma fiscal requerirá un gran esfuerzo

 01/19/2017 - 08:15
Cualquiera sea la explicación, los numerosos contribuyentes “pass-through” se ciernen sobre el inminente debate de la reforma fiscal. Es interesante que Tax Foundation sugiere que el trato “pass-through” debe mantenerse porque no discrimina contra el ingreso de la mano de obra. Es “difícil justificar por qué los ingresos de los negocios “pass-through” deben sujetarse a tasas fiscales más bajas que los ingresos de los jornales y salarios”, dice el informe.

La “reforma” fiscal, comenzando con los impuestos a las empresas parece figurar en la lista de todos, y podría ser un lugar en el que el entrante gobierno de Trump y sus críticos demócratas podrían encontrar terreno común. Pero de todas formas, llegar a un acuerdo supondrá un enorme esfuerzo y una de las dificultades viene con las empresas llamadas “pass-through”(pasadas), cuyos impuestos se recaudan a las tasas fiscales de los ingresos personales.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Who’s hoarding the American Dream?

 07/18/2017 - 15:54
“Upper-middle-class parents have the means to spend two to three times more time with their preschool children than less affluent parents,” he wrote. He also excoriated “the structural ways the well-educated rig the system” -- mainly restrictive zoning and easier college admissions, including legacy preferences. impakter.com

To hear Richard Reeves tell it, the upper middle class is fast becoming the bane of American society. Its members have entrenched themselves just below the top 1 percent and protect their privileged position through public policy and private behavior. Americans cherish the belief that they live in a mobile society, where hard work and imagination are rewarded. The upper middle class is destroying this faith, because it’s impeding poorer Americans from getting ahead.

Primer adulto de la nación—ausente sin licencia

 04/26/2011 - 11:03
 Primer adulto de la nación—ausente sin licencia

Washington
– Si se han preguntado por qué es tan difícil dominar el déficit presupuestario,
deberían consultar un nuevo estudio de la Oficina de Presupuesto del Congreso
(CBO, siglas en inglés) titulado "Reducir el déficit: opciones de gastos e
ingresos" (gratis en www.cbo.gov). Se enterarán, en sus 240 páginas, de que los déficits sin duda pueden ser controlados.

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Robert J. Samuelson

Presupuesto: La política de meras intenciones

 04/19/2011 - 04:59
Presupuesto: La política de meras intenciones

WASHINGTON
– En el Gran Debate Presupuestario, los republicanos y los demócratas tienen
posiciones más cercanas de lo que ustedes piensan. Ninguno de ellos está
proponiendo un presupuesto balanceado en un futuro cercano; ambos ofrecen mitos
tranquilizadores para convencer a sus seguidores de que están defendiendo
valores "conservadores" o "liberales".

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Robert J. Samuelson

La Crisis de Alimentos

 03/14/2011 - 12:02
La Crisis de Alimentos

Washington
– He aquí una pregunta para historiadores futuros acerca de los disturbios del
Medio Oriente: ¿Cuánto contribuyó a ellos la inflación de los alimentos?
Conocemos algunos hechos básicos. Los países del Medio Oriente importan el 50
por ciento o más de trigo, un alimento básico para muchos. Comenzando a
mediados de 2010, los precios de granos en el mundo explotaron. A 8,56 dólares
por fanega en febrero, los precios del trigo se duplicaron en ocho meses. A
pesar de subsidios masivos, algunos precios más elevados fueron transferidos a
los consumidores. ¿Creó eso un polvorín de protestas?

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Robert J. Samuelson

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