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Robert J. Samuelson

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[OP-ED]: Is the American Dream killing us?

 04/04/2017 - 10:31
One theory attributes the spike in “deaths of despair” to growing income inequality. There would be fewer suicides, drug overdoses and alcohol-related deaths if incomes were distributed more equally, the argument goes. People take out their frustrations and anger by resorting to self-destructive behavior.

It isn’t often that economics raises the most profound questions of human existence, but recent work of economists Anne Case and Angus Deaton (husband and wife, both of Princeton University) comes close. You may recall that a few years ago, Case and Deaton reported the startling finding that the death rates of non-Hispanic middle-aged whites had gotten worse — they were dying younger.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: ¿Está el Sueño Americano matándonos?

 04/04/2017 - 10:27
Una teoría atribuye el aumento de las “muertes de desesperación” a la creciente desigualdad de ingresos. Habría menos suicidios, sobredosis de drogas y muertes relacionadas con el alcohol, si los ingresos se distribuyeran más equitativamente, sostiene ese argumento. La gente maneja sus frustraciones y su ira recurriendo a conductas autodestructivas.

 No es frecuente que la economía suscite las preguntas más profundas de la existencia humana, pero el trabajo reciente de los economistas Anne Case y Angus Deaton (marido y mujer, ambos de Princeton University) casi lo hace. Quizás recuerden que hace unos años, Case y Deaton nos informaron sobre su asombrosa conclusión de que las tasas de mortalidad de los blancos no-hispanos, de mediana edad, habían empeorado—morían más jóvenes.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Should the Fed run the economy ‘hot’?

 03/14/2017 - 17:44
The recovery, though encouraging, is certainly no economic panacea. Mounting inequality remains a big issue. From 2000 to 2016, the best-paid 5 percent of men achieved a 30 percent wage increase, according to Bureau of Labor Statistics data analyzed by Gould. For women, the comparable gain was 24 percent.

Toward the end of 1942, Winston Churchill, in announcing a rare victory over the German army, uttered one of his more memorable phrases: “This is not the end. It is not even the beginning of the end. But it is, perhaps, the end of the beginning.” The same might be said today of the American economic recovery. Progress, though real, is incomplete.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: ¿Debería la Fed administrar una economía ‘caliente’?

 03/14/2017 - 17:35
La recuperación, aunque alentadora, sin duda no es una panacea económica. La creciente desigualdad sigue siendo un gran problema. De 2000 a 2016, el 5 por ciento mejor pagado de los hombres logró un aumento salarial del 30 por ciento, según los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales analizados por Gould. Para las mujeres, el avance equivalente fue del 24 por ciento.
 

Hacia fines de 1942, Winston Churchill, al anunciar una inusitada victoria sobre el ejército alemán, pronunció una de sus frases más memorables: “Éste no es el final. Ni siquiera es el comienzo del final. Pero quizás sea el fin del comienzo.” Lo mismo podría decirse hoy sobre la recuperación económica norteamericana. El progreso, aunque real, es incompleto.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Why economists can’t forecast

 03/08/2017 - 19:06
Chevron Chief Executive John Sanders Watson during the company's executive and guest visit to celebrate the 95th anniversary of its entry into the financial market on the New York Stock Exchange. EFE

You knew it all along: Economists can’t forecast the economy worth a hoot. And now we have a scholarly study that confirms it. Better yet, the corroboration comes from an impeccable source: the Federal Reserve.

The study compared predictions of important economic indicators -- unemployment, inflation, interest rates, gross domestic product -- with the actual outcomes. There were widespread errors. The study concluded that “considerable uncertainty surrounds all macroeconomic projections.”

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Por qué los economistas no pueden pronosticar

 03/08/2017 - 18:59
El director ejecutivo de la compañía Chevron, John Sanders Watson, durante la visita de ejecutivos e invitados de la compañía para celebrar el 95 aniversario de su salida al mercado financiero en la Bolsa de Nueva York, Estados Unidos. EFE

Usted siempre lo supo: los economistas no pueden dar ningún pronóstico. Y ahora tenemos un estudio académico que lo confirma. Aún mejor, la corroboración proviene de una fuente impecable: la Reserva Federal.

El estudio comparó predicciones de indicadores económicos importantes—desempleo, inflación, tasas de interés, producto bruto interno—con los resultados reales. Hubo errores por todos lados. El estudio llegó a la conclusión de que “una considerable incertidumbre rodea a todas las proyecciones macroeconómicas.”

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Who’s afraid of the ‘administrative state’?

 03/07/2017 - 15:28
It’s time to make the administrative state a mainstream concept, through the creation of a regulatory budget. The point is not to justify the instant repeal of most rules, as Bannon’s critics fear, but to improve understanding and accountability.

Just what White House chief strategist Stephen Bannon meant when he recently suggested “deconstructing the administrative state” is unclear. To critics, he would gut the whole superstructure of social and environmental safeguards, starting with the Environmental Protection Agency (which, say news reports, may face a staff cut of one-fifth). But regardless of Bannon’s meaning, the relentless growth of the administrative state is a reality that we can’t escape.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: ¿Quién le teme al ‘estado administrativo’?

 03/07/2017 - 15:25
Ha llegado el momento de que el estado administrativo sea un concepto dominante, mediante la creación de un presupuesto regulatorio. La cuestión no es justificar la revocación instantánea de la mayoría de las reglas, como temen los críticos de Bannon, sino mejorar la comprensión y la responsabilidad. 

No está claro lo que quiso decir el estratega en jefe de la Casa Blanca, Stephen Bannon, cuando sugirió recientemente la “deconstrucción del estado administrativo”. Según sus críticos, desmantelaría toda la superestructura de salvaguardas sociales y del medio ambiente, comenzando por la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA, por sus siglas en inglés, la que, según informes noticiosos, podría enfrentar un recorte de un quinto de su personal).

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Has America gone complacent?

 03/03/2017 - 10:10
Photograph provided by the New York Stock Exchange that shows the president of Santander Consumer Finance, the Group's consumer finance unit, Jason Kulas (C) along with other colleagues after opening the session of the New York park in the United States. EFE

”We have met the enemy and he is us.”

- the comic-strip character Pogo by Walt Kelly, 1970

The same may be true of the economy. So says Tyler Cowen, author of the new book “The Complacent Class: The Self-Defeating Quest for the American Dream.”

Although we’ve recovered from the Great Recession, there are widespread fears that the economy will stagnate or grow only slowly. Government won’t be able to handle the next crisis, whether a war, financial meltdown or pandemic.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: ¿Está Estados Unidos durmiéndose en sus laureles?

 03/03/2017 - 10:05
Fotografía facilitada por la Bolsa de Nueva York que muestra al presidente de Santander Consumer Finance, la unidad de financiación al consumo del Grupo, Jason Kulas (C) junto con otros compañeros tras abrir la sesión del parqué neoyorquino en Estados Unidos. EFE/

“Conocemos ahora a nuestro enemigo y está entre nosotros"

-Pogo, el personaje de la historieta de Walt Kelly, 1970

 Lo mismo puede decirse de la economía. Eso es lo que sostiene Tyler Cowen, autor del nuevo libro titulado: “The Complacent Class: The Self-Defeating Quest for the American Dream”.

Aunque nos recuperamos de la Gran Recesión, existe el temor de que la economía se estanque o crezca solo lentamente. El gobierno no podrá manejar la siguiente crisis, ya sea una guerra, un derrumbe financiero o una gran epidemia.

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Robert J. Samuelson

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