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Robert J. Samuelson

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[OP-ED]: El error de Trump sobre el Tratado de Libre Comercio de América del Norte

 06/16/2017 - 08:37
El presidente mexicano, Enrique Peña Nieto agradeció la visita de la canciller alemana, Angela Merkel, en un "momento crucial" y destacó la visión compartida de ambos países en democracia, libre comercio, medio ambiente y derechos humanos. EFE

El gobierno de Trump está decidido a renegociar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN)—que creó un mercado único desde la frontera sur de México hasta el Yukon—pero el principal atractivo político de esta política yace en un mito popular: que un comercio “justo” requiere que Estados Unidos tenga un exceso comercial o un equilibrio comercial tanto con México como con Canadá.

[OP-ED]: Trump isn’t destiny

 06/13/2017 - 15:17
To some extent, the future of America depends on Donald Trump. But it depends even more on how these social and economic trends evolve -- how we cope with them and whether we become a more cohesive society or a more contentious one. EFE

 It’s time to take a brief break from Donald Trump. Whatever you think of him, there’s no denying that he dominates the news cycle. We seem to assume that the nation’s future depends on Trump’s fate, for better or worse. The reality is otherwise: The nation’s future also hangs on larger economic and social trends that no president can shape.

[OP-ED]: Trump no es nuestro destino

 06/13/2017 - 15:12
En alguna medida, el futuro de Estados Unidos depende de Donald Trump. Pero depende aun más de cómo evolucionan estas tendencias económicas—cómo les hacemos frente y si nos convertimos en una sociedad más cohesiva o más conflictiva. Trump no es nuestro destino. Para mejor o para peor, nosotros lo somos.

Ha llegado el momento de tomarnos un breve receso de Trump. Sea lo que sea que uno piense de él, no hay duda de que domina el ciclo de las noticias. Parecemos suponer que el futuro de la nación depende del destino de Trump, para mejor o para peor. La realidad es otra: El futuro de la nación también depende de tendencias económicas y sociales más poderosas, que ningún presidente puede moldear.

[OP-ED]: What really happened to coal?

 06/12/2017 - 08:58
Even if environmental regulation and climate change didn’t exist, the coal industry would have faced intense pressures to change and adapt. Government isn’t killing the coal industry. “Progress is the culprit,” concludes Kolstad’s study.

 The coal-mining jobs that President Trump thinks were destroyed by government regulation -- adopted to combat air pollution and global warming -- were actually lost to old-fashioned competition from other American firms and workers. Eastern coal mines lost market share to Western coal, which was cheaper. And natural gas grew at coal’s expense because it had low costs and lower greenhouse gas emissions.

[OP-ED]: ¿Qué pasó realmente con el carbón?

 06/12/2017 - 08:50
Si las regulaciones del medio ambiente y el cambio climático no existieran, la industria del carbón habría recibido intensas presiones para cambiar y adaptarse. El gobierno no está matando la industria del carbón. “El progreso es el culpable,” concluye el estudio de Kolstad.

Los puestos en las minas de carbón que, según el presidente Trump, fueron destruidos por las regulaciones del gobierno—adoptadas para combatir la contaminación y el calentamiento global—se perdieron, en realidad, debido a la tradicional competencia con otras empresas y trabajadores. Las minas de carbón del Este perdieron su porción del mercado porque el carbón del Oeste, que era más barato, se la llevó. Y el gas natural creció a expensas del carbón porque tenía costos bajos y emisiones de gases de invernadero más bajas.

[OP-ED]: The messy reality of global warming

 06/07/2017 - 10:10
Based on present technology and knowledge, we don’t know how to solve global warming. There is no obvious way to eliminate our pervasive dependence on fossil fuels without plunging the world into a prolonged depression and inviting widespread civil strife. 

There was no need for President Trump to withdraw the United States from the Paris climate agreement to achieve his goal of overturning the Obama administration’s global warming policy. This had already occurred through court rulings and executive orders, which effectively halted higher vehicle fuel economy standards (up to 54.5 miles per gallon) and ended the Clean Power Plan program, which pushed electric utilities to shift away from coal.

[OP-ED]: La confusa realidad del calentamiento global

 06/07/2017 - 10:06
Sobre la base de nueva tecnología y conocimientos, no sabemos cómo resolver el calentamiento global. No hay una manera obvia de eliminar nuestra dependencia de los combustibles fósiles sin someter al mundo a una prolongada depresión e invitar conflictos civiles generalizados. 

No había necesidad de que el presidente Trump retirara a Estados Unidos del acuerdo climático de París para lograr su objetivo de anular la política de calentamiento global del gobierno de Obama. Eso ya había ocurrido por medio de fallos judiciales y órdenes ejecutivas, que efectivamente detuvieron los estándares más altos de eficiencia de combustible para vehículos (hasta 54,5 millas por galón) y acabaron con el programa Clean Power Plan, que promovía que los servicios eléctricos abandonaran el carbón. 

[OP-ED]: Preparing for the next panic -- or not

 06/06/2017 - 17:15
The “American economy will need a coordinated response, particularly if the entire financial system suffers a panic or lack of liquidity.” Bankruptcy judges cannot provide this response. It is best left to the Treasury, Federal Reserve and FDIC.

When the next financial crisis hits -- an event that may be years or decades away -- we will learn whether this Congress and the president drew the right lessons from the 2008-09 financial crisis. Congress is arguing over whether government can avoid “bailouts” of large financial institutions and still prevent a full-blown crisis. With all of President Trump’s trials and tribulations, hardly anyone is paying attention.

[OP-ED]: Preparándonos para el siguiente pánico—o no

 06/06/2017 - 17:13
La “economía norteamericana requiere una respuesta coordinada, particularmente si todo el sistema financiero sufre un pánico o falta de liquidez.” Los jueces de quiebras no pueden brindar esa respuesta. Es mejor que lo haga el Tesoro, la Reserva Federal y la FDIC. 

Cuando llegue la próxima crisis financiera—hecho que puede producirse dentro de años o décadas—nos enteraremos de si este presidente y este Congreso aprendieron las lecciones adecuadas de la crisis financiera 2008-09. El Congreso está discutiendo si el gobierno puede o no evitar “rescates” de instituciones financieras grandes y aún así impedir una crisis total. Con todas las tribulaciones del presidente Trump, casi nadie está prestando atención.

[OP-ED]: America’s internet delusion

 05/22/2017 - 08:51
If there are deficiencies with cybersecurity, we consider them separately. We embrace the “internet of things” without admitting that it’s also the “internet of hazards.”

The United States may have escaped most digital damage from the global “ransomware” virus, though cyber experts fear more attacks. One possible explanation is that the malicious software (”malware”) harms older versions of Microsoft’s Windows operating system, which most Americans have replaced. Perhaps many users in other countries haven’t. Whatever the explanation, this is not the end of internet threats.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Estados Unidos se engaña con Internet

 05/22/2017 - 08:46
Si hay deficiencias en la seguridad cibernética, las consideramos separadamente. Adoptamos “Internet de las cosas” sin admitir que también es el “Internet de los peligros”. 

Estados Unidos quizás haya escapado la mayor parte de los daños digitales del virus global “ransomware”, aunque los expertos en cibernética temen más ataques. Una posible explicación es que ese software malicioso (malware) daña versiones más viejas del sistema de operaciones Windows de Microsoft, que la mayoría de los estadounidenses ya reemplazó. Quizás muchos usuarios de otros países no lo hayan hecho. Cualquiera sea la explicación, éste no es el final de las amenazas de Internet.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Globalization’s false sins

 05/17/2017 - 08:26
Las importaciones a menudo son más baratas que los productos norteamericanos, ayudan especialmente a las familias de bajos ingresos, cuyos presupuestos constan de más productos manufacturados, donde el descenso de los precios fue agudo.

Globalization has gotten a bad rap. The Trump White House associates it with all manner of economic evil, especially job loss. The administration has made undoing the damage a central part of its economic strategy. This will almost certainly fail and disappoint, because globalization’s ill-effects have been wildly exaggerated.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Los falsos pecados de la globalización

 05/17/2017 - 08:22
Las importaciones a menudo son más baratas que los productos norteamericanos, ayudan especialmente a las familias de bajos ingresos, cuyos presupuestos constan de más productos manufacturados, donde el descenso de los precios fue agudo.

La globalización adquirió mala fama. La Casa Blanca de Trump la asocia con todo tipo de males económicos, especialmente la pérdida de puestos de trabajo. Dar marcha atrás en los males que ha causado constituye una parte central de su estrategia económica. Esa idea sin duda fracasará y decepcionará, porque los efectos nocivos de la globalización fueron enormemente exagerados.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Will robots dis-employ us all?

 05/11/2017 - 10:11
The robots won’t steal all our jobs, because their efficiencies will create more purchasing power for other spending or new products that require human involvement and oversight. For proof, consider smartphones. In 2012, they had created nearly 500,000 jobs for “mobile apps,” up from zero in 2007.

 We have yet another study that debunks the widespread notion that robots -- and other forms of automation, including “artificial intelligence” -- will destroy our jobs and lead to a future of permanently high unemployment. According to the study, that would completely rewrite history, which has shown job creation to be an enduring strength of the U.S. economy.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: ¿Nos quedaremos todos sin empleo a causa de los robots?

 05/11/2017 - 10:06
Los robots no nos robarán todos nuestros puestos de trabajo, porque su eficiencia creará más poder adquisitivo para otros gastos en productos nuevos, que requieren supervisión o participación humana. Como prueba, consideremos los teléfonos inteligentes. En 2012, habían creado casi 500.000 puestos de trabajo para “aplicaciones móviles”, de cero en 2007.

Tenemos otro estudio más que demuele la idea de que los robots—y otras formas de automatización, entre ellas la “inteligencia artificial”—destruirán nuestros puestos de trabajo y nos llevarán a un futuro de alto desempleo permanente. Según ese estudio, eso reescribiría totalmente la historia, que ha demostrado que la creación de puestos de trabajo es una cualidad duradera de la economía norteamericana.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: The bumpy road to adulthood

 04/27/2017 - 14:43
The Great Recession’s high unemployment surely drove many young people back to their parents. The actual number of 18- to 34-year-olds living at home totaled 24 million in 2015. Two-thirds say they’re happy with their home life. The fact that more Americans go to college and graduate school than in the past has also delayed marriage, living independently and having children.

Growing up isn’t what it used to be. There’s a yawning gap between the end of adolescence and the beginning of adulthood: a period when millions of 20-somethings and 30-somethings have many adult freedoms without all the responsibilities. Social scientists have tried -- so far in vain -- to name this new life-stage, but no one should question its significance.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: El accidentado camino a la adultez

 04/27/2017 - 10:18
El alto desempleo de la Gran Recesión sin duda hizo que muchos de los jóvenes volvieran a casa de sus padres. El número real de jóvenes entre 18 y 34 años viviendo en casa de los padres sumó 24 millones en 2015. Dos tercios dicen que están contentos con su vida familiar.

El camino a la adultez no es lo que solía ser. Hay una gran brecha entre el fin de la adolescencia y el comienzo de la adultez: un período en que millones de muchachos en la veintena y en la treintena tienen muchas de las libertades de la adultez sin todas las responsabilidades. Los científicos sociales trataron—hasta ahora en vano—de dar un nombre a esta nuevo estadio de la vida, pero nadie debe cuestionar su importancia.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: Trump’s stock boom -- illusion or reality?

 04/25/2017 - 10:10
Stock valuations are tricky. With hindsight, the market can stay above or below levels reflecting economic fundamentals for long stretches. Whatever the case today, stocks are nowhere near the absurd heights of the “tech bubble” at the turn of the century. EFE

The last thing President Trump now needs is for the stock market to go south on him. After all, he’s got worries aplenty: abroad, North Korea, Syria, Russia and Brexit; at home, the stalled effort to repeal Obamacare; and uncertainty surrounding “tax reform.” Compared with this tapestry of troubles, the stock market has been a splendid blessing.

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Robert J. Samuelson

[OP-ED]: El boom de la Bolsa de Trump--¿ilusión o realidad?

 04/25/2017 - 08:45
La valoración de las acciones es difícil. A posteriori, el mercado puede permanecer por encima o por debajo de niveles que reflejan los principios básicos económicos durante largos períodos. Cualquiera sea el caso actual, las acciones no están ni de cerca en los elevados niveles absurdos que alcanzaron durante la “burbuja tecnológica”, a fines de siglo. EFE

Lo último que necesita el presidente Trump, en este momento, es que el mercado de valores baje. Después de todo, tiene abundantes preocupaciones: en el exterior, Corea del Norte, Siria, Rusia y Brexit; internamente, la iniciativa estancada de revocar Obamacare; y la incertidumbre en torno a la “reforma fiscal”. Comparado con su mosaico de problemas, el mercado de valores ha sido una bendición del cielo.

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Robert J. Samuelson

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