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Robert J. Samuelson

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[OP-ED]: La maldición del capitalismo de mediana edad—para Trump y para todos nosotros

 08/21/2017 - 13:54
En 1995, las cinco empresas mayores del mercado según “capitalización” eran firmas de la guardia vieja: Exxon, AT&T, Coca Cola, General Electric y Merck. Para 2015, sólo Exxon (ahora Exxon Mobil) sigue ocupando ese lugar. Las otras fueron reemplazadas por Apple, Google, Microsoft y Amazon. (Nota: Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon, es dueño del Washington Post). Aun así, el capitalismo de mediana edad ralantizó la recuperación. 

Una incógnita persistente en la economía norteamericana es cómo puede parecer al mismo tiempo fuerte y débil. Por un lado, sigue siendo un reducto de innovaciones y produce empresas nuevas como Uber. Por el otro, la economía se expande a la lentísima tasa del 2 por ciento anual desde 2010. ¿Cómo pueden ser ambas cosas ciertas? ¿Por qué las innovaciones no se traducen en un crecimiento económico más rápido? La respuesta—o parte de ella—es que las empresas norteamericanas van por dos pistas diferentes. Llamémoslas “juvenil” y “de mediana edad”.

[OP-ED]: Trump hits the debt ceiling

 08/16/2017 - 09:40
La pregunta fundamental que enfrenta Trump es si apoyará un aumento limpio del techo de deuda--es decir un aumento sin otras medidas de gastos, que probablemente sería aprobado fácilmente con apoyo demócrata--o si coqueteará con un incumplimiento para obtener alguna ventaja política o programática.

The crucial question about raising the federal debt ceiling is: What happens if Congress doesn’t? That is, what happens if Congress defaults? When President Trump returns from his “working vacation” later this month, this promises to be one of the major issues he’ll face, because the Treasury is expected to run out of cash in early or mid-October, according to projections by the Congressional Budget Office.

[OP-ED]: Trump llega al techo de deuda

 08/16/2017 - 09:38
La pregunta fundamental que enfrenta Trump es si apoyará un aumento limpio del techo de deuda--es decir un aumento sin otras medidas de gastos, que probablemente sería aprobado fácilmente con apoyo demócrata--o si coqueteará con un incumplimiento para obtener alguna ventaja política o programática.

 La pregunta esencial sobre elevar el techo de deuda es la siguiente: ¿Qué pasa si el Congreso no lo acepta? Es decir, ¿qué pasa si el Congreso entra en incumplimiento de pagos? Cuando el presidente Trump vuelva de sus “vacaciones de trabajo” más tarde, este mes, éste será uno de los asuntos principales que enfrentará, porque se espera que el Tesoro se quede sin efectivo a principios o mediados de octubre, según proyecciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso.

[OP-ED]: El gran debate de Trump sobre el crecimiento económico

 08/15/2017 - 10:01
No hay suficiente dinero para satisfacer todas nuestras demandas, incluso a tasas más altas de crecimiento económico. Habrá conflictos entre gastos privados y gubernamentales; entre gastos nacionales y locales; entre gastos de salud y gastos de no-salud; y entre gastos dedicados a los ancianos versus los jóvenes. El presente es polémico; el futuro quizás sea peor.

La discusión entre el gobierno de Trump y sus críticos sobre una tasa de crecimiento económico sostenible suscita profundas preguntas sobre el futuro de Estados Unidos. ¿Ingresamos en un período prolongado de crecimiento económico lento? Si es así, ¿cómo altera eso la sociedad y la política? ¿O acaso las medidas “correctas” elevarán el crecimiento económico a niveles del pasado?

[OP-ED]: Trump’s great growth debate

 08/09/2017 - 08:58
There isn’t enough money to satisfy all our demands, even at higher rates of economic growth. There will be conflicts between private and governmental spending; between national and local spending; between health spending and non-health spending; and between spending on the old versus the young. The present is contentious; the future may be worse.

The argument between the Trump administration and its critics over a sustainable rate of economic growth raises profound questions about America’s future. Have we entered a prolonged period of slow growth? If so, how does that alter society and politics? Or will the “right” policies raise growth to past levels? 

If you haven’t paid attention, here’s a brief overview of the debate.

[OP-ED]: Can we die in peace?

 07/28/2017 - 08:38
Just whether the persistence of high-cost care reflects good medicine, a deep human craving to cling to life, or both is unclear. But the rhetoric about “end-of-life” care has changed more than the reality. To the question -- Can we die in peace and with dignity? -- the answer is “not yet.”

For those of us who had hoped that American attitudes toward death were shifting in ways that would promote a wider reconstruction of the health care system, there’s discouraging news from Health Affairs, the pre-eminent journal of health policy. It devotes its latest issue to “end-of-life” care and finds that -- at least so far -- the power to make health care more compassionate and cost-effective is limited.

[OP-ED]: ¿Podemos morir en paz?

 07/28/2017 - 08:35
No está claro si la persistencia del cuidado costoso refleja buenas prácticas medicas, una necesidad humana profunda de aferrarse a la vida o ambos cosas. Pero la retórica sobre “el fin de la vida” cambió más que la realidad. A la pregunta -- ¿Podemos morir en paz y con dignidad? -- la respuesta es “todavía no”.

Para los que esperábamos que las actitudes de los norteamericanos con respecto a la muerte cambiaran de manera tal de promover una reconstrucción más amplia del sistema de asistencia médica, las noticias de Health Affairs, la prominente publicación de política sanitaria, son desalentadoras. La publicación dedica su último número a los cuidados del “fin de la vida” y concluye que -- al menos hasta el momento -- el poder para que la asistencia médica se convierta en una práctica más compasiva y rentable es limitado.

[OP-ED]: Deficits forever?

 07/20/2017 - 12:15
The federal budget remains badly out of whack, even though we are near or at “full employment” (June unemployment rate: 4.4 percent). We cannot afford tax cuts; we need tax increases.

House Republicans, who are now deliberating the government’s 2018 budget, pledge to eliminate deficits within a decade. Well, good luck with that. It must be obvious that chronic deficits reflect a basic political impasse that can be broken only if majorities in Congress do things they’ve refused to do: trim Social Security benefits; raise taxes significantly; control health spending. There is a giant mismatch between what Americans want from government and what they’ll pay for with taxes.

[OP-ED]: ¿Déficits para siempre?

 07/20/2017 - 12:10
El presupuesto federal permanece en muy mal estado, aunque estemos cerca de un “empleo pleno” (Tasa de desempleo de junio: 4,4 por ciento). No podemos permitirnos recortes de impuestos; necesitamos aumentos de impuestos.

Los republicanos de la cámara baja, que ahora están deliberando sobre el presupuesto de 2018, prometen eliminar los déficits en una década. Bien, buena suerte con eso. Debe ser obvio que los déficits crónicos reflejan un impasse político básico que puede ser interrumpido solo si las mayorías del Congreso hacen lo que se han negado a hacer: recortar los beneficios de seguridad social; aumentar los impuestos significativamente; controlar los gastos de salud. Hay una gran discordancia entre lo que los estadounidenses quieren del gobierno y lo que están dispuestos a pagar en impuestos.

[OP-ED]: ¿Quién se está acaparando el sueño americano?

 07/18/2017 - 15:51
“Los padres de la clase media alta tienen los medios para pasar dos a tres veces más tiempo con sus hijos de jardín de infantes que los padres menos pudientes”, escribe Richard Reeves. También vituperó a “los modos estructurales en que los de mayor educación manipulan el sistema” –principalmente con zonas geográficas restrictivas y admisiones más fáciles a universidades, incluyendo las preferencias por legado. impakter.com

Por lo que dice Richard Reeves, la clase media alta se está volviendo el flagelo de la sociedad estadounidense. Sus miembros se han atrincherado justo debajo del 1 por ciento y protegen su postura privilegiada a través de políticas públicas y conductas particulares. Los estadounidenses atesoran la creencia de que viven en una sociedad móvil, donde el trabajo duro y la imaginación son recompensados. La clase media alta está destruyendo esta fe porque impide que los estadounidenses más pobre avancen.

[OP-ED]: Why robots won’t steal all our jobs

 07/14/2017 - 08:43
En un mundo ideal, los robots realizarían la mayoría de los trabajos repetitivos y monótonos, mientras que la fuerza de trabajo mejor educada y mejor paga se concentraría en trabajos que no pueden ser realizados por máquinas. Archivo

Don’t worry, the robots won’t destroy all our jobs. History suggests just the opposite -- that new technologies inspire new jobs. So concludes a study from leading labor economists. It’s a useful antidote to widespread fears that robots and “artificial intelligence” will displace millions of workers and lead to permanently high joblessness.

[OP-ED]: Por qué los robots no se van a robar nuestros trabajos

 07/14/2017 - 08:41
En un mundo ideal, los robots realizarían la mayoría de los trabajos repetitivos y monótonos, mientras que la fuerza de trabajo mejor educada y mejor paga se concentraría en trabajos que no pueden ser realizados por máquinas. Archivo

No se preocupen, los robots no van a destruir nuestros trabajos. La historia sugiere lo contrario: que las nuevas tecnologías traen nuevos trabajos. Es un antídoto útil ante el miedo generalizado de que los robots y “la inteligencia artificial” desplazarán a millones de trabajadores y llevarán a un desempleo alto y permanente.

[OP-ED]: Trump’s trade trap

 07/11/2017 - 15:30
Trump may believe that trade and environmental issues can be kept separate from geopolitical matters, such as North Korea’s nuclear program. On the contrary, history suggests that trade and geopolitics go hand in hand. EFE

Donald Trump’s foreign policy, such as it is, rests on a massive and apparently indestructible contradiction. Trump wants the United States to remain the “essential” nation, the best embodiment of Western ideals of freedom and democracy, while at the same time deliberately alienating many of our traditional “allies,” whose support the United States desperately needs. American leadership becomes difficult, if not impossible.

[OP-ED]: La trampa del comercio, de Trump

 07/11/2017 - 15:27
Trump puede creer que el comercio y los asuntos del medio ambiente pueden mantenerse separados de las cuestiones geopolíticas, como el programa nuclear de Corea del Norte. Por el contrario, la historia sugiere que el comercio y la geopolítica van de la mano. EFE

La política exterior de Trump, tal como está ahora, descansa en una contradicción masiva y aparentemente indestructible. Trump desea que Estados Unidos siga siendo la nación “esencial”, la mejor encarnación de los ideales occidentales de libertad y democracia, alienando al mismo tiempo, en forma deliberada, a muchos de los “aliados” tradicionales, cuyo apoyo Estados Unidos necesita desesperadamente. El liderazgo norteamericano se vuelve difícil y quizás imposible.

[OP-ED]: Mad at everyone

 07/03/2017 - 17:41
Not surprisingly, the system has become self-perpetuating. It feeds on mutual recriminations. On this July 4, the Founders -- who had deep disagreements, but compromised -- would doubtlessly disapprove.

This is the summer of our discontent. As Americans celebrate July 4, they are mad at their leaders, mad at their government and mad at each other. A recent Pew poll finds that “public trust in government remains near historic lows.” Just 20 percent of Americans trust the government to “do the right thing just about always or most of the time.” The comparable figures were 40 percent in 2000 and almost 80 percent in the early 1960s. There has been a long-term loss of trust.

[OP-ED]: Enojados con todos

 07/03/2017 - 17:38
No es de sorprender que el sistema se perpetúe a sí mismo. Se alimenta de recriminaciones mutuas. Este 4 de julio, los Creadores de la Constitución—que tuvieron profundos desacuerdos, pero negociaron—sin duda alguna, no aprobarían la situación

Es el verano de nuestro descontento. Mientras los norteamericanos celebran el 4 de julio, están enojados con sus dirigentes, enojados con su gobierno y enojados los unos con los otros. Una reciente encuesta de Pew halla que “la confianza de la población en el gobierno sigue en un punto bajo casi histórico.” Sólo un 20 por ciento confía que el gobierno “haga lo correcto casi siempre o la mayor parte del tiempo.” En 2000 esas cifras eran de un 40 por ciento y a comienzos de la década de 1960 de casi un 80 por ciento. Se ha producido una pérdida a largo plazo.

[OP-ED]: Postponing the next recession?

 06/30/2017 - 08:37
Economists from the Bank for International Settlements (BIS) in Basel, Switzerland -- a bank for government central banks -- find that the pass-through from wage increases to price increases has weakened. If this is confirmed and continues, it implies that inflation will remain tame for some time even if the economy continues to grow. EFE

This is not your father’s inflation -- and that’s good news. Business cycles often end when higher inflation causes a country’s central bank (the Federal Reserve in the United States) to raise interest rates, slowing the economy and, perhaps, triggering a recession. The good news: The next recession may be delayed, because the Phillips Curve has shifted.

[OP-ED]: ¿Postergar la próxima recesión?

 06/30/2017 - 08:33
Los economistas del Banco de Pagos Internacionales (BPI) en Basilea, Suiza—un banco para bancos centrales gubernamentales—halló que el pasaje de los aumentos salariales a los aumentos de precios se debilitó. Si eso se confirma y continúa, implica que la inflación seguirá controlada durante algún tiempo, incluso si la economía continúa creciendo. EFE

Ésta no es una inflación habitual—lo que es una buena noticia. Los ciclos económicos a menudo se acaban cuando, debido a una inflación elevada, el banco central de un país (la Reserva Federal en Estados Unidos) eleva las tasas de interés, ralentizando la economía y, quizás, desencadenando una recesión. La buena noticia es que la próxima recesión quizás se retrase, porque la Curva Phillips se modificó.

[OP-ED]: America’s postindustrial blues

 06/22/2017 - 09:43
Says Richard Reeves of the Brookings Institution in his new book “Dream Hoarders.” We should not be surprised that 58 percent of whites and 67 percent of whites without a college degree voted for Trump.

Ever since Donald Trump’s election, a cottage industry of politicians, journalists, scholars and commentators has sought to understand what motivates Trump supporters. Theories have ranged from globalization to a rebellion against Washington elitism to racism. But the true cause may have been overlooked: the “postindustrial society.”

[OP-ED]: Los blues post-industriales de Estados Unidos

 06/22/2017 - 09:39
Dice Richard Reeves, de la Brookings Institution, en su nuevo libro “Dream Hoarders”. No debe sorprendernos que el 58 por ciento de los hombres blancos y el 67 por ciento de los blancos sin título universitario votaran por Trump.

Desde la elección de Donald Trump, una industria casera de periodistas, académicos y comentaristas intentó comprender qué motiva a los partidarios de Trump. Las teorías van desde la globalización a la rebelión contra el elitismo y el racismo de Washington. Pero la causa real quizás se haya pasado por alto: la “sociedad post-industrial”.

[OP-ED]: Trump’s NAFTA delusion

 06/16/2017 - 08:41
El presidente mexicano, Enrique Peña Nieto agradeció la visita de la canciller alemana, Angela Merkel, en un "momento crucial" y destacó la visión compartida de ambos países en democracia, libre comercio, medio ambiente y derechos humanos. EFE

The Trump administration is determined to renegotiate the North American Free Trade Agreement (NAFTA) -- which created a single market from Mexico’s southern border to the Yukon -- but the main political appeal of this policy rests on a popular myth: that “fair” trade requires the United States to have a surplus or balanced trade with both Mexico and Canada.

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