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Rafael Cervera

Senior Contributor (Spain)
Rafael Cervera
I cover soccer focusing on the top teams and stars around the world.

Since I was young I have been passionate about team sports, mainly soccer in which I played and now coach. Journalist and writer, I have been on both sides of the ball. Sometimes as public relations director and other times as beat writer assigned to a specific team or sport. My parents are Spanish and I was born in Mexico, learning the best of the three cultures: Local, American and Hispanic. Currently I live in Barcelona and I work for Al Dia News, the National Football League and as soccer commentator for Bein Sports Spain.

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Area of Coverage: 
Soccer
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Senior Contributor (Spain)

[OP-ED]: Ronaldo gana un balón de oro individualista

 12/15/2016 - 14:23
El jugador del Real Madrid Cristiano Ronaldo (dcha) marca el 2-0 en la portería de Moisés Muñoz (izq), del Club América, durante el partido de semifinales del Mundial de Clubes entre el Real Madrid y el Club América de México en el estadio de Yokohama, en el sur de Tokio (Japón). EFE

Como cada temporada, Cristiano Ronaldo y Leo Messi maravillaron al planeta practicando el juego bonito. Pero quizá este año, ambos habían defraudado en el último momento. Es cierto que Ronaldo acabó conquistando la Champions League con el Real Madrid y la Eurocopa por primera vez con Portugal, pero Cristiano tuvo una actuación más que discreta en la final de la Champions y se lesionó a inicios del duelo por el campeonato continental, con lo que no fue determinante en ninguno de los dos partidos.

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[OP-ED]: Humiliated on their home returns

 10/25/2016 - 16:44
Manchester City manager Pep Guardiola reacts during the English Premier League soccer match between Manchester United and Southampton at the Etihad Stadium in Manchester, Britain. EFE

Destine had prepared for us a European week that included two thrilling home returns of the coaches who ruled Planet Soccer five years ago. In the Champions League Pep Guardiola, now as Manchester City manager, returned to Camp Nou, the stadium in which he shined FC Barcelona’s player and coach. In the other side, in a Premier League match, José Mourinho came back, now as Manchester United’s skipper, to his London house, Chelsea, where he was once known as The Special One

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[OP-ED]: Humillados en su retorno a casa

 10/25/2016 - 16:42
El entrenador del Manchester City, Pep Guardiola, reacciona durante el partido de fútbol Inglés Premier League entre el Manchester United y el Southampton en el estadio Etihad en Manchester, Gran Bretaña. EFE

El destino nos deparó una semana europea que incluía dos impactantes retornos a las respectivas casas de los dos entrenadores que fueron la envidia del planeta hace solo cinco años. Por un lado, en la Champions League, Pep Guardiola, ahora como manager del Manchester City, volvía al Camp Nou, el estadio que, como jugador y entrenador del Barcelona, le vio vivir sus mejores días.

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[OP-ED]: Sevilla is recognized with two World Guinness Records

 10/18/2016 - 20:53
Sevilla players during team training in Zagreb, Croatia. EFE

World Guinness Record Judge Anna Offord was one of the most followed people by the Spanish sports media last week. Mrs. Offord traveled to Seville to recognize the city’s top soccer team with two World Guinness Records for winning the Europe League five times and also for doing it three times in a row.

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[OP-ED]: El Sevilla es reconocido merecidamente con dos records Guinness

 10/18/2016 - 20:51
Los jugadores del Sevilla durante el entrenamiento del equipo en Zagreb, Croacia. EFE

Una de las principales noticias que se dieron en España la semana pasada fue la aparición de Anna Offord, mujer encargada de ratificar los records Guinness, quien se trasladó a la Madre Patria para hacer un reconocimiento especial al Sevilla por haber logrado algo sin precedentes en la historia del soccer: ganar cinco veces la Europa League y, además, hacerlo en tres ocasiones consecutivas.

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[OP-ED]: Never rule Italy out

 10/12/2016 - 08:34

Since a whimsy Russia 2018 World Cup draw resulted in Spain and Italy together in Group G we knew it would be a dogfight for the top spot in the standings. It is important to remember that only the first team of the group qualifies directly to the World Cup, while the second one would need to play a tough knock out round, that could include strong squads like The Netherlands, Sweden, Switzerland or even European champion Portugal, to earn its berth in Russia. 

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[OP-ED]: Nunca des por muerta a Italia

 10/12/2016 - 08:31
 
Mattia De Sciglio (d) de Italia disputa el balón con Koke (c) de España, durante un partido entre Italia y España del grupo G por el paso al Mundial Rusia 2018, que se disputa en el Estadio Juventus en Turín (Italia). El partido terminó 1-1. EFE

Desde que el caprichoso sorteo nos deparó que España e Italia quedarían enclavados en el Grupo G, eliminatorio para el Mundial de Rusia 2018, sabíamos que sería una batalla a cara de perro entre ambos por alcanzar la cima de la clasificación. Es importante recordar que el primero obtiene su boleto directo a Rusia, mientras que el segundo tiene que jugar una ronda de repechaje, en la que se puede encontrar con durísimos rivales como Holanda, Suecia, Suiza o el mismísimo Portugal, campeón continental.

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[OP-ED]: Pochettino vuelve a aguar la fiesta de Guardiola

 10/04/2016 - 16:00

Mauricio Pochettino es uno de los mejores defensas centrales que he visto. Ir al ya demolido estadio de Sarriá, en el barrio de la zona alta de Barcelona, para seguir en directo al bravo jugador argentino era todo un gozo. Pochettino llegó al club blanquiazul, el modesto de la capital catalana, en 1994 e inmediatamente se convirtió en el puntal del equipo. Anulaba a los mejores delanteros rivales, marcaba goles clave de cabeza, subiendo a rematar en acciones de falta o tiros de esquina, y era el claro líder del grupo, tanto dentro como fuera de la cancha.

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[OP-ED]: Simeone’s Effect

 09/20/2016 - 18:33

It was a cold fall night, a typical night you can experience if you visit the North of Spain. Rain was threating to come down over Bilbao and finally did at halftime of the soccer match. It was a game between the two Atléticos. Before an excited crowd, the local Atlético defeated the capital one, 3-0.

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[OP-ED]: El Efecto Simeone

 09/20/2016 - 18:30
El entrenador del Atlético de Madrid, Diego Simeone, en su partido ante el Sporting de Gijón, de la cuarta jornada de liga en Primera División que se disputa esta tarde en el estadio Vicente Calderón. EFE

Era un noche fría de otoño, de esas clásicas que se experimentan en el norte de España, con una lluvia amenazante que acabó por caer sobre Bilbao, justo cuando el partido de soccer llegaba a la media parte. Era uno duelo de Atléticos y el local dio cuenta con facilidad del capitalino, venciéndolo por 3-0, ante el delirio de su fiel afición.

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OP-ED: España inicia con el pie derecho su camino hacia el Mundial de Rusia

 09/07/2016 - 09:10
El seleccionador nacional español Julen Lopetegui (d) da instrucciones a David Silva (i), durante el partido amistoso que las selecciones de España y Bélgica disputan hoy en el estadio Rey Balduino de Bruselas, Bélgica. EFE

El eco de la Eurocopa 2016 todavía puede escucharse. Sin embargo, las selecciones europeas ya están de nuevo enfrascadas en nuevos retos. No hay prácticamente descanso en soccer en el Viejo Continente, donde podemos concluir que los jugadores están activos en trece de los doce meses del año. 

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OP-ED: Whims of destiny

 08/30/2016 - 22:10
Luka Modric of Real Madrid lifts the trophy after Real Madrid won the UEFA Champions League final between Real Madrid and Atletico Madrid at the Giuseppe Meazza Stadium in Milan, Italy, 28 May 2016. (Liga de Campeones, Italia) EFE

The preliminary rounds are over. The Champions League is just around the corner. The world’s most prestigious clubs tournament is about to start. The two Spanish powerhouses Real Madrid and Barcelona, winners of the last three editions (Real in 2014 and 2016 and Barça in 2015), are the top favorites, but challengers from four different countries will give them a tough fight.  

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OP-ED: Caprichos del destino

 08/30/2016 - 22:02

Concluidas las eliminatorias previas, la Champions League está a la vuelta de la esquina. El torneo de clubes más prestigioso del mundo está a punto de comenzar. Los dos poderosísimos equipos españoles, Real Madrid y Barcelona, quienes han conquistado las tres últimas ediciones (los madrileños en 2014 y 2016 y los barceloneses en 2015), parten como grandes favoritos, aunque no podemos olvidar a duros aspirantes que cuentan también con las máximas opciones, entre los que destacan equipos de cuatro países diferentes. 

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