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Rafael Cervera

Rafael Cervera
I cover soccer focusing on the top teams and stars around the world.

Since I was young I have been passionate about team sports, mainly soccer in which I played and now coach. Journalist and writer, I have been on both sides of the ball. Sometimes as public relations director and other times as beat writer assigned to a specific team or sport. My parents are Spanish and I was born in Mexico, learning the best of the three cultures: Local, American and Hispanic. Currently I live in Barcelona and I work for Al Dia News, the National Football League and as soccer commentator for Bein Sports Spain.

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Area of Coverage: 
Soccer

[OP-ED]: Paulo Dybala: La Emergente Joya Argentina

 05/05/2017 - 15:09
El jugador de Juventus Paulo Dybala (i) disputa el balón con Tiemoue Bakayoko (d), del Mónaco, durante un el partido por una de las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA entre el Mónaco y Juventus, en el estadio Luis II de Mónaco (Mónaco). EFE

No cabe duda que, en Argentina, el solo contemplar la tabla de los partidos clasificatorios sudamericanos para el Mundial de Rusia 2018 genera cierto nerviosismo. Y no es para menos, la albiceleste se encuentra en la quinta posición, con 22 puntos, por detrás de Brasil, Colombia, Uruguay y Chile. 

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[OP-ED]: La Juventus vuelve a estar entre los más grandes de Europa

 04/14/2017 - 10:02
Los jugadores de Juventus celebran su victoria 3-0 contra Barcelona durante el juego de ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones. EFE

La Juventus ha ganado los últimos cinco títulos de la Liga de Italia, pero eso ya no es noticia. El club de Turín ha conquistado más veces el scudetto que nadie, teniendo en sus vitrinas 32 trofeos del torneo italiano de la regularidad, 14 por encima de sus perseguidores más cercanos, Internazionale  y A.C. Milan, con 18 cada uno. 

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Rafael Cervera

[OP-ED]: Finally FIFA succeeds with instant video review

 03/31/2017 - 15:46
German referee Felix Zwayer (r) during an international friendly match against Spain at the Stade de France in Saint-Denis, near Paris (France). EFE

Geoff Hurst’ goal in the championship game of the 1966 World Cup or Diego Maradona’s hand score in the 1986 World Cup. Without going that far in time everybody remembers Sergio Ramos’ goal in an offside position in the last Champions League final contest or, less than a month ago the penalty kick awarded to Barcelona for a non-existing foul on Luis Suárez by a Paris Saint-Germain defender…

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[OP-ED]: Por fin, la FIFA triunfa con las revisiones de jugadas polémicas

 03/31/2017 - 15:43
El árbitro alemán Felix Zwayer (d) durante un partido amistoso internacional contra España en el Estadio de Francia en Saint-Denis, cerca a París (Francia). EFE

El gol de Geoff Hurst en la final del Mundial de 1966 o la mano de Diego Maradona en los cuartos de final del Campeonato del Mundo de 1986. Sin ir tan lejos, el gol de Sergio Ramos en fuera de juego en la final de la Champions League del año pasado o, hace menos de un mes, el penal a Luis Suárez en el Camp Nou que dio el pase en la misma competición al Barcelona sobre el Paris Saint-Germain…

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[OP-ED]: An epic comeback

 03/10/2017 - 00:57

The players of FC Barcelona, (id) Frenchman Samuel Umtiti, Gerard Piqué, Portuguese André Gomes and Sergi Roberto, celebrate the sixth goal of the Barça team during the match corresponding to the return of the last 16 of the Champions League, Who played tonight against Paris Saint Germain at the Nou Camp stadium in Barcelona. EFE
 

The Champions League had never experienced a round of 16 week as the one we just witnessed. There were plenty of emotions started by the two goals headed by Sergio Ramos that qualified Real Madrid for the quarterfinals. Anyway, nothing can be compared with FC Barcelona’s amazing comeback against Paris Saint-Germain, the largest in European soccer history as no team had made it to the following round after losing 4-0 the first-leg game.  

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[OP-ED]: Remontada épica

 03/10/2017 - 00:40
Los jugadores del FC Barcelona, (i-d) el francés Samuel Umtiti, Gerard Piqué, el portugués André Gomes y Sergi Roberto, celebran el sexto gol del equipo blaugrana durante el encuentro correspondiente a la vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones, que han disputado esta noche frente al Paris Saint Germain en el estadio del Nou Camp, en Barcelona. EFE

La Champions League jamás había experimentado una ronda de octavos de final como la protagonizada esta semana. Hubo muchas emociones, iniciando por los dos nuevos goles de cabeza de Sergio Ramos que dieron otro billete al Real Madrid para la siguiente eliminatoria. Sin embargo, nada es comparable a la apoteósica remontada protagonizada por el FC Barcelona frente al Paris Saint-Germain, la más grande en la historia del soccer europeo, ya que un equipo jamás había superado un duelo a dos partidos tras perder el primero por 4-0.

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[OP-ED]: Requiem for FC Barcelona’s midfield

 02/17/2017 - 02:40

Barcelona goalkeeper Marc-Andre Ter Stegen (l) during a match between Paris Saint Germain and Barcelona, at Parc des Princes stadium in Paris (France). EFE
 

Despite being over 50, I can say I have never seen a team play a more beautiful soccer style than FC Barcelona in the 2010-2011 season. Managed by Pep Guardiola, that squad took to perfection a horizontal passing game that was named by the late sports announcer Andrés Montes as “tiki-taka”. As an ice hockey team, Barça put its opponents in their defensive zone, incorporating men little by little, passing and passing and passing again the ball.

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[OP-ED]: Réquiem por el centro del campo del Barça

 02/17/2017 - 02:38
El portero del Barcelona Marc-Andre Ter Stegen (i) durante un partido entre el París Saint Germain y el Barcelona, en el estadio Parque de los Príncipes, en París (Francia). EFE

Aunque tengo ya más de 50 años, me atrevería a decir que jamás he visto desplegar sobre un terreno de soccer a un equipo un juego tan preciosista como el exhibido por el FC Barcelona en la temporada 2010-2011. Entrenado por Pep Guardiola, aquel conjunto llevó a la perfección un ataque maravilloso a base de pases horizontales, al que el desaparecido locutor Andrés Montes bautizó como el tiki-taka.

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[OP-ED]: Under Sampaoli’s lead, Sevilla never stops believing

 01/27/2017 - 07:30

Argentine coach of Sevilla, Jorge Sampaoli, during the match of the 19th day of the First Division league played today at the stadium of El Sadar.EFE
 

Very few thought Sevilla could improve the great achievements of the last years in which the club from Andalusia won three Europe League championships in a row (2014, 2015 and 2016) under head coach Unai Emery, setting a milestone in the history of European soccer. Anyhow and despite many successes, Emery was never able to take Sevilla ahead of the groups’ round in the Champions League and could not get the club amongst the top three in Spain’s La Liga either.  

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[OP-ED]: De la mano de Sampaoli, el Sevilla nunca deja de creer

 01/27/2017 - 07:25
El entrenador argentino del Sevilla, Jorge Sampaoli, durante el partido de liga de Primera División disputado en el estadio de El Sadar. EFE
 
 

Pocos hubiéramos pensado que el Sevilla todavía podía mejorar después de haber ganado tres veces seguidas (2014, 2015 y 2016) la Europa League, bajo la tutela de Unai Emery, marcando un hito en la historia del fútbol del Viejo Continente. Sin embargo, a pesar de sus muchos aciertos, Emery no pudo rebasar la primera ronda de la Champions League ni consiguió quedar entre los tres primeros equipos de La Liga.  

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[OP-ED]: El Real Madrid concluye un año muy feliz

 12/30/2016 - 11:57

El Real Madrid entrenando en la Ciudad Deportiva de Valdebebas, con público en las gradas, para preparar la importante cita de los octavos de final de la Copa del Rey frente al Sevilla, el próximo miércoles, 4 de enero. EFE
 

Cuando en los primeros días de 2016 el presidente Florentino Pérez despidió a Rafa Benítez, el entrenador por el que había apostado para enderezar el camino de su equipo, muy pocos esperaban que este año concluyera para el Real Madrid de una forma tan exitosa. La mano izquierda y el liderazgo tranquilo del que fuera súper estrella madridista, el francés Zinedine Zidane (elegido por Florentino como sustituto), logró mucho más que la mano dura de Benítez.

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[OP-ED]: Real Madrid finishes a very happy year

 12/30/2016 - 11:46

Real Madrid training in the Ciudad Deportiva de Valdebebas, with public in the stands, to prepare the important event of the last 16 of the Copa del Rey against Sevilla, next Wednesday, January 4. EFE
 

When in the first days of 2016, president Florentino Pérez sacked manager Rafa Benítez, the man he hired to turn things around in his team, very few expected this year to be the best in Real Madrid’s recent times. The easy going of former French Real star Zinedine Zidane (chosen by Florentino as the replacement) achieved much more than Benítez’s hard coaching methods. Players answered and 360 days later Madrid has at its trophy room the 11th European Cup and a new World Cup of Clubs.

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[OP-ED]: A Quiet Man

 12/01/2016 - 08:41

The French coach of Real Madrid Zinedine Zidane during the match of the thirteenth day of the League playing at the Santiago Bernabéu stadium in Madrid. EFE
 

In my own humble opinion Zinedine Zidane is amongst the top five soccer players of all time. Yes, I would put Zizou right next to Pelé, Maradona, Johan Cruyff and Alfredo Di Stéfano. I know many would not agree with me, but as the saying reads: “In matters of taste there is no dispute”.

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[OP-ED]: El Hombre Tranquilo

 12/01/2016 - 08:37
El entrenador francés del Real Madrid Zinedine Zidane durante el partido de la decimotercera jornada de Liga que disputan en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid. EFE
 
 

En mi modesta opinión, Zinedine Zidane está entre los cinco mejores jugadores de todos los tiempos. Sí, yo colocaría a Zizou al lado de Pelé, Maradona, Johan Cruyff y Alfredo Di Stéfano. Sé que muchos pensarán que estoy equivocado pero, como dice el dicho “en cosa de gustos, no hay nada escrito”.

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[OP-ED]: What is the problem with Argentina?

 11/17/2016 - 08:14
Lionel Messi (c) from Argentina in action Colombia, in the match for the South American qualifiers between Argentina and Colombia for the 2018 World Cup Russia, at the San Juan Del Bicentenario stadium in San Juan (Argentina) ). EFE
 
 

The tough defeat at Brazilian soil, 3-0, frightened many soccer fans that questioned Argentina’s chances to qualify for the 2018 Russia World Cup. Anyhow, Leo Messi put things back on track with an amazing performance on Tuesday during his country’s win over Colombia by the same score, 3-0. 

Do not even think in betting against Argentina playing at the 2018 World Cup! 

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[OP-ED]: ¿Qué pasa con Argentina?

 11/17/2016 - 08:11
Lionel Messi (c) de Argentina en acción Colombia, en el partido por las eliminatorias sudamericanas entre Argentina y Colombia para la Copa Mundo Rusia 2018, en el estadio San Juan Del Bicentenario, en San Juan (Argentina). EFE
 
 

La dura derrota sufrida en tierras brasileñas, 3-0, disparó las alarmas de gran parte de la prensa mundial, que comenzó a cuestionar hasta las posibilidades de Argentina para clasificarse a la Copa del Mundo de Rusia 2018. Sin embargo, Leo Messi se encargó el martes de poner las cosas en su sitio, liderando a su selección a una contundente victoria sobre Colombia por el mismo marcador, 3-0.  

No lo duden, ¡Argentina jugará el Mundial 2018 en Rusia! 

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OP-ED: Guardiola gana a Mourinho su primer duelo en la Premier League

 09/13/2016 - 08:44

Había una vez dos entrenadores geniales, engreídos, efectivos, grandes comunicadores… que marcaron la época del deporte, no solo en España, sino en todo el planeta. Uno de ellos, portugués, se forjó en Barcelona, en el equipo del que el otro era una de las estrellas. El jugador, tras retirarse, se hizo entrenador en las fuerzas inferiores del Barça, el equipo de sus amores.

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OP-ED: Guardiola defeats Mourinho in their first Premier League encounter

 09/13/2016 - 08:43
Manchester City manager Josep Guardiola (C-R) and Fernando (C-L) react after the English Premier League soccer match between Manchester United and Manchester City at Old Trafford, Manchester, Britain. EFE

Once upon a time there were two great, effective, outspoken and genius coaches. They were a landmark in sports history not only in Spain but in the whole planet. One of them, from Portugal, shaped his work in Barcelona at the team where the other was a star player. When his playing days were over, the Spaniard became a coach at his beloved FC Barcelona development squad. 

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[OP-ED]: Christian Pulisic: German Cup Champion

 06/02/2017 - 15:06
Frankfurt's Slobodan Medojevic (L) in action against Dortmund's Christian Pulisic (R) during the German DFB Cup final soccer match between Eintracht Frankfurt and Borussia Dortmund at the Olympic Stadium in Berlin, Germany. EFE

I still remember it very well. It happened in Dortmund on the last Tuesday of September, during the typical Champions League night in which Borussia hosted defending champion Real Madrid. Christian Pulisic was amazing. He came from the bench with only 17 minutes remaining, replacing Ousmane Dembélé’s, and turned things around 180 degrees. 

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[OP-ED]: Ronaldo Wins An Indivualist Golden Ball

 12/15/2016 - 14:28
Real Madrid player Cristiano Ronaldo (right) scores 2-0 in the goal of Moisés Muñoz (left), of Club America, during the semi-finals of the Club World Cup between Real Madrid and Club América de México in the Yokohama Stadium in southern Tokyo (Japan). EFE

 As every season, Cristiano Ronaldo and Leo Messi amazed the planet with their beautiful game. But maybe this year, both did not match expectations at the very last moment. It is true that Ronaldo ended up winning the Champions League for Real Madrid and the first ever Eurocup with Portugal, but he performed poorly in the Champions League final and had to leave early the continent’s championship contest injured.

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