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Rafael Cervera

Senior Contributor (Spain)
Rafael Cervera
I cover soccer focusing on the top teams and stars around the world.

Since I was young I have been passionate about team sports, mainly soccer in which I played and now coach. Journalist and writer, I have been on both sides of the ball. Sometimes as public relations director and other times as beat writer assigned to a specific team or sport. My parents are Spanish and I was born in Mexico, learning the best of the three cultures: Local, American and Hispanic. Currently I live in Barcelona and I work for Al Dia News, the National Football League and as soccer commentator for Bein Sports Spain.

Category: 
Area of Coverage: 
Soccer
Position: 
Senior Contributor (Spain)

[OP-ED]: The worst day in the history of US soccer

 10/17/2017 - 16:44
Many defined it as the worst day in the history of US soccer. And it was. It is also true that Panama was awarded a score that did not cross the goal line, but it is also true that the final score at Trinidad and Tobago reaffirmed the saying: “Things that do not start right do not finish right”.  EFE

Everything seemed to be finally right after blowing out Panama in Orlando, 4-0. Team USA only needed a tie on the road against a weak Trinidad and Tobago team that had won one of nine qualifying games in the final six-team tournament to secure at least a wild card spot for Russia 2018. In fact, even a loss could get the Americans in the World Cup if either Panama or Honduras did not win…

[OP-ED]: El peor día en la historia del soccer de Estados Unidos

 10/13/2017 - 17:11
Muchos lo han definido como el peor día en la historia del soccer de los Estados Unidos. Y así es. También es cierto que Panamá se vio ayudada por un gol que jamás cruzó la línea de meta costarricense, pero también es cierto que el resultado final hizo válido el refrán quien mal empieza mal acaba. EFE

Parecía que todo estaba encarrilado tras la victoria en Orlando, 4-0, sobre Panamá. El Team USA únicamente necesitaba un punto ante la débil Trinidad y Tobago, que había perdido ocho de los nueve partidos disputados en el hexagonal clasificatorio, para asegurarse su presencia en Rusia 2018 o jugar el repechaje contra Australia. De hecho, hasta una derrota servía si Panamá y Honduras no ganaban…

[OP-ED]: Bacca comes back to Spain with high hopes for Russia 2018

 08/25/2017 - 15:59
“I enjoyed my time in Milan, but the team has many forwards now”, said Bacca when he was introduced to Villarreal fans at Estadio La Cerámica. “I am coming here to improve my stats, because we are in a World Cup year and in Italy I did not see clear chances of enjoying playing time”.  EFE

There is no doubt Villarreal CF is one of the most impressive clubs in planet football. With a population slightly over 50,000 people, this city of the Castellon province, located 50 miles from Valencia has a soccer team, nicknamed The Yellow Submarine that has been capable of staying at Spain’s elite along powerhouses like Real Madrid, FC Barcelona, Atletico Madrid and Sevilla FC. 

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Rafael Cervera

[OP-ED]: Bacca vuelve a España con los ojos puestos en Rusia 2018

 08/25/2017 - 15:57
“He estado muy bien en Milán, pero allí hay muchos delanteros”, comentó Bacca en su presentación en el Estadio de La Cerámica de Villarreal. “Vengo aquí con la idea de mejorar mis cifras, porque estamos en año de Mundial y en Italia no veía opciones claras de jugar”. EFE

No cabe duda que el Villarreal CF es uno de los clubes deportivos más impresionantes del planeta. Con una población de solo 50.000 habitantes, esta ciudad del interior de la provincia de Castellón, ubicada a 75 kilómetros de Valencia, cuenta con un equipo de soccer, apodado El Submarino Amarillo, capaz de mantenerse en la élite del balompié español al lado de poderosos conjuntos como Real Madrid, Barcelona, Atlético de Madrid y Sevilla. 

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Rafael Cervera

[OP-ED]: Marcelo: el mejor lateral izquierdo del mundo

 08/18/2017 - 17:48
Marcelo siempre ha funcionado mejor con entrenadores menos rigurosos, que le permitan subir la banda libremente. Además, el lateral se beneficia enormemente cuando cuenta con medios defensivos, como ahora el también brasileño Casemiro, capaz de cubrirle las espaldas en sus continuas subidas.

Los días de gloria del Real Madrid siempre han estado ligado a grandes delanteros, Emilio Butragueño, Hugo Sánchez, Raúl González, Cristiano Ronaldo, pero también, y aunque pasen más desapercibidos, a geniales laterales zurdos, como José Antonio Camacho, Rafael Gordillo, Roberto Carlos y, en la actualidad, Marcelo.

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[OP-ED]: Neymar, the most expensive player in the history of soccer, is already focusing in Russia 2018

 08/11/2017 - 15:22
Brazilian striker Neymar Jr during his official presentation to the public as PSG player prior to the French Ligue 1 soccer match between Paris Saint-Germain (PSG) and Amiens SC at the Parc des Princes stadium in Paris, France. EFE

It is true no other country has won the World Cup more times than Brazil (5), but it is also true the South American powerhouse has not conquered the world of soccer since 2002.

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[OP-ED]: Christian Pulisic: Campeón de la Copa Alemana

 06/02/2017 - 15:03
Slobodan Medojevic (I) de Frankfurt en acción contra el Christian Pulisic (D) de Dortmund durante la final de la Copa DFB alemana entre el Eintracht Frankfurt y el Borussia Dortmund en el Estadio Olímpico de Berlín, Alemania. EFE

Lo recuerdo muy bien. Fue en Dortmund, el último martes de septiembre durante una noche clásica de Champions League en la que el Borussia local recibía al Real Madrid, campeón de la competición. Christian Pulisic nos dejó a todos boquiabiertos. Salió del banquillo cuando quedaban solo 17 minutos, sustituyendo a Ousmane Dembélé, y volvió loco el partido. 

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Rafael Cervera

[OP-ED]: Mbappé: presente del Mónaco y futuro de Francia

 05/19/2017 - 15:52
El goleador del Mónaco Kylian Mbappé (i) llevó a Francia a conquistar el título, marcando cinco tantos en cinco encuentros. El dominio de los galos fue de tal calibre, que aplastaron a los italianos, 4-0, en una de las finales más desigualadas de la historia del campeonato. EFE

Ningún jugador ha tenido una progresión más grande en el soccer europeo esta temporada que el joven delantero francés Kylian Mbappé. Con solo diecinueve años de edad, el goleador nacido en París ha llevado a su equipo, el Mónaco, a la mejor campaña de su historia. 

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Rafael Cervera

[OP-ED]: All Spain has fallen in love with midfielder Isco

 05/12/2017 - 12:33
Real Madrid midfielder Isco Alarcón celebrates his goal, first of the team against Atletico Madrid, during the return leg of the Champions League semifinals. EFE

Nobody doubts the skill level of Francisco Alarcón “Isco” since he was selected in 2012 as the Golden Boy: Europe’s top Under 21 soccer player. Despite being born in Benalmádena in Málaga, the finesse midfielder was developed in Valencia’s farm system, but the club let him go back to his native province not wanting to renew his contract in 2011.

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Rafael Cervera

[OP-ED]: Isco: el centrocampista que enamora a toda España

 05/12/2017 - 12:30
El centrocampista del Real Madrid Isco Alarcón celebra su gol, primero del equipo frente al Atlético de Madrid, durante el partido de vuelta de semifinales de la Liga de Campeones. EFE

La calidad de Francisco Alarcón “Isco” jamás ha sido puesta en duda, desde que recibió en 2012 el galardón de Golden Boy, otorgado en Europa al mejor jugador del continente de menos de 21 años. A pesar de haber nacido en Benalmádena, Málaga, el fino centrocampista se formó en el Valencia, equipo que lo dejó marchar al club de su provincia natal en la campaña 2011-2012, al no querer mejorarle su contrato.

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Rafael Cervera

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