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Rafael Cervera

Rafael Cervera
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A sports journalist, he has covered main world events including, amongst other, the Olympic Games, the Super Bowl, the Davis Cup, and the European Championships of basktetball and track-and- field. Cervera has worked in Spain with the public relations departments of the NBA and the NFL, being still a member of the media staff of international American football games held in London and Mexico City. He has also been a columnist for sports newspaper AS and radio stations RAC 1 and Cadena SER. Currently he writes opinion columns in several print and electronic media and is a soccer analyst for television networks GOL Television and beIN Sports.

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[OP-ED]: Marcelo: el mejor lateral izquierdo del mundo

 08/18/2017 - 17:48
Marcelo siempre ha funcionado mejor con entrenadores menos rigurosos, que le permitan subir la banda libremente. Además, el lateral se beneficia enormemente cuando cuenta con medios defensivos, como ahora el también brasileño Casemiro, capaz de cubrirle las espaldas en sus continuas subidas.

Los días de gloria del Real Madrid siempre han estado ligado a grandes delanteros, Emilio Butragueño, Hugo Sánchez, Raúl González, Cristiano Ronaldo, pero también, y aunque pasen más desapercibidos, a geniales laterales zurdos, como José Antonio Camacho, Rafael Gordillo, Roberto Carlos y, en la actualidad, Marcelo.

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[OP-ED]: Neymar, the most expensive player in the history of soccer, is already focusing in Russia 2018

 08/11/2017 - 15:22
Brazilian striker Neymar Jr during his official presentation to the public as PSG player prior to the French Ligue 1 soccer match between Paris Saint-Germain (PSG) and Amiens SC at the Parc des Princes stadium in Paris, France. EFE

It is true no other country has won the World Cup more times than Brazil (5), but it is also true the South American powerhouse has not conquered the world of soccer since 2002.

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Rafael Cervera

[OP-ED]: Christian Pulisic: Campeón de la Copa Alemana

 06/02/2017 - 15:03
Slobodan Medojevic (I) de Frankfurt en acción contra el Christian Pulisic (D) de Dortmund durante la final de la Copa DFB alemana entre el Eintracht Frankfurt y el Borussia Dortmund en el Estadio Olímpico de Berlín, Alemania. EFE

Lo recuerdo muy bien. Fue en Dortmund, el último martes de septiembre durante una noche clásica de Champions League en la que el Borussia local recibía al Real Madrid, campeón de la competición. Christian Pulisic nos dejó a todos boquiabiertos. Salió del banquillo cuando quedaban solo 17 minutos, sustituyendo a Ousmane Dembélé, y volvió loco el partido. 

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[OP-ED]: Mbappé: presente del Mónaco y futuro de Francia

 05/19/2017 - 15:52
El goleador del Mónaco Kylian Mbappé (i) llevó a Francia a conquistar el título, marcando cinco tantos en cinco encuentros. El dominio de los galos fue de tal calibre, que aplastaron a los italianos, 4-0, en una de las finales más desigualadas de la historia del campeonato. EFE

Ningún jugador ha tenido una progresión más grande en el soccer europeo esta temporada que el joven delantero francés Kylian Mbappé. Con solo diecinueve años de edad, el goleador nacido en París ha llevado a su equipo, el Mónaco, a la mejor campaña de su historia. 

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[OP-ED]: All Spain has fallen in love with midfielder Isco

 05/12/2017 - 12:33
Real Madrid midfielder Isco Alarcón celebrates his goal, first of the team against Atletico Madrid, during the return leg of the Champions League semifinals. EFE

Nobody doubts the skill level of Francisco Alarcón “Isco” since he was selected in 2012 as the Golden Boy: Europe’s top Under 21 soccer player. Despite being born in Benalmádena in Málaga, the finesse midfielder was developed in Valencia’s farm system, but the club let him go back to his native province not wanting to renew his contract in 2011.

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[OP-ED]: Isco: el centrocampista que enamora a toda España

 05/12/2017 - 12:30
El centrocampista del Real Madrid Isco Alarcón celebra su gol, primero del equipo frente al Atlético de Madrid, durante el partido de vuelta de semifinales de la Liga de Campeones. EFE

La calidad de Francisco Alarcón “Isco” jamás ha sido puesta en duda, desde que recibió en 2012 el galardón de Golden Boy, otorgado en Europa al mejor jugador del continente de menos de 21 años. A pesar de haber nacido en Benalmádena, Málaga, el fino centrocampista se formó en el Valencia, equipo que lo dejó marchar al club de su provincia natal en la campaña 2011-2012, al no querer mejorarle su contrato.

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[OP-ED]: Paulo Dybala: La Emergente Joya Argentina

 05/05/2017 - 15:09
El jugador de Juventus Paulo Dybala (i) disputa el balón con Tiemoue Bakayoko (d), del Mónaco, durante un el partido por una de las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA entre el Mónaco y Juventus, en el estadio Luis II de Mónaco (Mónaco). EFE

No cabe duda que, en Argentina, el solo contemplar la tabla de los partidos clasificatorios sudamericanos para el Mundial de Rusia 2018 genera cierto nerviosismo. Y no es para menos, la albiceleste se encuentra en la quinta posición, con 22 puntos, por detrás de Brasil, Colombia, Uruguay y Chile. 

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[OP-ED]: La Juventus vuelve a estar entre los más grandes de Europa

 04/14/2017 - 10:02
Los jugadores de Juventus celebran su victoria 3-0 contra Barcelona durante el juego de ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones. EFE

La Juventus ha ganado los últimos cinco títulos de la Liga de Italia, pero eso ya no es noticia. El club de Turín ha conquistado más veces el scudetto que nadie, teniendo en sus vitrinas 32 trofeos del torneo italiano de la regularidad, 14 por encima de sus perseguidores más cercanos, Internazionale  y A.C. Milan, con 18 cada uno. 

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[OP-ED]: Finally FIFA succeeds with instant video review

 03/31/2017 - 15:46
German referee Felix Zwayer (r) during an international friendly match against Spain at the Stade de France in Saint-Denis, near Paris (France). EFE

Geoff Hurst’ goal in the championship game of the 1966 World Cup or Diego Maradona’s hand score in the 1986 World Cup. Without going that far in time everybody remembers Sergio Ramos’ goal in an offside position in the last Champions League final contest or, less than a month ago the penalty kick awarded to Barcelona for a non-existing foul on Luis Suárez by a Paris Saint-Germain defender…

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[OP-ED]: Por fin, la FIFA triunfa con las revisiones de jugadas polémicas

 03/31/2017 - 15:43
El árbitro alemán Felix Zwayer (d) durante un partido amistoso internacional contra España en el Estadio de Francia en Saint-Denis, cerca a París (Francia). EFE

El gol de Geoff Hurst en la final del Mundial de 1966 o la mano de Diego Maradona en los cuartos de final del Campeonato del Mundo de 1986. Sin ir tan lejos, el gol de Sergio Ramos en fuera de juego en la final de la Champions League del año pasado o, hace menos de un mes, el penal a Luis Suárez en el Camp Nou que dio el pase en la misma competición al Barcelona sobre el Paris Saint-Germain…

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[OP-ED]: An epic comeback

 03/10/2017 - 00:57

The players of FC Barcelona, (id) Frenchman Samuel Umtiti, Gerard Piqué, Portuguese André Gomes and Sergi Roberto, celebrate the sixth goal of the Barça team during the match corresponding to the return of the last 16 of the Champions League, Who played tonight against Paris Saint Germain at the Nou Camp stadium in Barcelona. EFE
 

The Champions League had never experienced a round of 16 week as the one we just witnessed. There were plenty of emotions started by the two goals headed by Sergio Ramos that qualified Real Madrid for the quarterfinals. Anyway, nothing can be compared with FC Barcelona’s amazing comeback against Paris Saint-Germain, the largest in European soccer history as no team had made it to the following round after losing 4-0 the first-leg game.  

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[OP-ED]: Remontada épica

 03/10/2017 - 00:40
Los jugadores del FC Barcelona, (i-d) el francés Samuel Umtiti, Gerard Piqué, el portugués André Gomes y Sergi Roberto, celebran el sexto gol del equipo blaugrana durante el encuentro correspondiente a la vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones, que han disputado esta noche frente al Paris Saint Germain en el estadio del Nou Camp, en Barcelona. EFE

La Champions League jamás había experimentado una ronda de octavos de final como la protagonizada esta semana. Hubo muchas emociones, iniciando por los dos nuevos goles de cabeza de Sergio Ramos que dieron otro billete al Real Madrid para la siguiente eliminatoria. Sin embargo, nada es comparable a la apoteósica remontada protagonizada por el FC Barcelona frente al Paris Saint-Germain, la más grande en la historia del soccer europeo, ya que un equipo jamás había superado un duelo a dos partidos tras perder el primero por 4-0.

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[OP-ED]: Requiem for FC Barcelona’s midfield

 02/17/2017 - 02:40

Barcelona goalkeeper Marc-Andre Ter Stegen (l) during a match between Paris Saint Germain and Barcelona, at Parc des Princes stadium in Paris (France). EFE
 

Despite being over 50, I can say I have never seen a team play a more beautiful soccer style than FC Barcelona in the 2010-2011 season. Managed by Pep Guardiola, that squad took to perfection a horizontal passing game that was named by the late sports announcer Andrés Montes as “tiki-taka”. As an ice hockey team, Barça put its opponents in their defensive zone, incorporating men little by little, passing and passing and passing again the ball.

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[OP-ED]: Réquiem por el centro del campo del Barça

 02/17/2017 - 02:38
El portero del Barcelona Marc-Andre Ter Stegen (i) durante un partido entre el París Saint Germain y el Barcelona, en el estadio Parque de los Príncipes, en París (Francia). EFE

Aunque tengo ya más de 50 años, me atrevería a decir que jamás he visto desplegar sobre un terreno de soccer a un equipo un juego tan preciosista como el exhibido por el FC Barcelona en la temporada 2010-2011. Entrenado por Pep Guardiola, aquel conjunto llevó a la perfección un ataque maravilloso a base de pases horizontales, al que el desaparecido locutor Andrés Montes bautizó como el tiki-taka.

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[OP-ED]: Under Sampaoli’s lead, Sevilla never stops believing

 01/27/2017 - 07:30

Argentine coach of Sevilla, Jorge Sampaoli, during the match of the 19th day of the First Division league played today at the stadium of El Sadar.EFE
 

Very few thought Sevilla could improve the great achievements of the last years in which the club from Andalusia won three Europe League championships in a row (2014, 2015 and 2016) under head coach Unai Emery, setting a milestone in the history of European soccer. Anyhow and despite many successes, Emery was never able to take Sevilla ahead of the groups’ round in the Champions League and could not get the club amongst the top three in Spain’s La Liga either.  

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[OP-ED]: De la mano de Sampaoli, el Sevilla nunca deja de creer

 01/27/2017 - 07:25
El entrenador argentino del Sevilla, Jorge Sampaoli, durante el partido de liga de Primera División disputado en el estadio de El Sadar. EFE
 
 

Pocos hubiéramos pensado que el Sevilla todavía podía mejorar después de haber ganado tres veces seguidas (2014, 2015 y 2016) la Europa League, bajo la tutela de Unai Emery, marcando un hito en la historia del fútbol del Viejo Continente. Sin embargo, a pesar de sus muchos aciertos, Emery no pudo rebasar la primera ronda de la Champions League ni consiguió quedar entre los tres primeros equipos de La Liga.  

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