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El presidente de EE.UU. y candidato demócrata
a la reelección, Barack Obama, votó este viernes por adelantado para los
comicios del 6 de noviembre en un centro comunitario de Chicago y se
convirtió en el primer mandatario en ejercicio en hacerlo.

Obama, que hizo campaña por la mañana en los estados decisivos de
Florida y Virginia, llegó al aeropuerto de Chicago a primera hora de la
tarde y fue recibido por el alcalde de esa ciudad, Rahm Emanuel, que fue
su jefe de gabinete en la Casa Blanca.

Del aeropuerto se
trasladó en helicóptero a un campo de fútbol cercano al centro
comunitario Martin Luther King, ubicado en un barrio del sur de la
ciudad y próximo al domicilio donde Obama vivió hasta ser elegido
presidente en 2008.

El presidente, que presentó su licencia de
conducir como prueba de identidad, conversó de forma animada y
compartió risas con los miembros de la mesa electoral antes de emitir su
voto en una máquina electrónica.

"Me alegro de haber renovado
mi licencia de conducir", bromeó Obama, quien también pidió entre risas
a los miembros de la mesa electoral que ignorasen el hecho de que ahora
tiene el pelo mucho más "gris" -en alusión a sus canas-, que en la foto
de ese documento.

Además, se declaró "emocionado" y pasó unos
minutos ante la máquina electrónica de voto ante la atenta mirada de
otros ciudadanos que también estaban votando en ese momento.

Al miembro de la mesa electoral que lo estaba ayudando a finalizar el
proceso le sonó en ese instante el teléfono. "¿Es su esposa?", le
preguntó Obama sonriendo. "No, ésa es mi esposa", respondió el hombre al
señalar a una mujer al otro lado de la habitación.

"No voy a decir por quién he votado", comentó el presidente antes de hacerse una foto con los miembros de la mesa electoral.

Obama destacó también que la votación por anticipado es un "proceso
increíblemente" eficiente y subrayó que en todo el país hay "un montón"
de personas que ya han optado por esta opción.

Un poco antes
que Obama el principal estratega de su campaña, David Axelrod, también
votó por adelantado en el mismo centro comunitario que el presidente.

Algunas personas se acercaron a las puertas del centro para ver al
presidente, aunque su breve visita a Chicago pasó
casi inadvertida para los ciudadanos porque no se había publicitado
mucho y la campaña no reveló hasta última hora el lugar de la votación.

Después de visitar la oficina de la campaña demócrata en Chicago el
mandatario viajará a Ohio para culminar allí con un mitin su gira de 48
horas por ocho estados del país.

Los expertos pronostican que
entre un 35 por ciento y un 40 por ciento de los votantes ejercerá su derecho antes del
día de las elecciones, frente al 30 por ciento que emitió su voto por adelantado
en 2008.

Tanto Obama como la primera dama, Michelle Obama,
quien ya votó por correo de forma anticipada la semana pasada, están
animando a los ciudadanos a que hagan lo mismo y no esperar al 6 de
noviembre.

El voto por adelantado favoreció a Obama en 2008 frente a su entonces rival republicano, John McCain.

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