Spanish

La comunidad latina podría aumentar su cuota
de poder en todas las esferas políticas en EE.UU. en 2012 aun cuando
centenares de miles de latinos afrontan barreras legales para emitir su
voto el mes próximo, según un informe divulgado este martes.

Los
votantes latinos han crecido en número y peso político en las últimas
décadas pero, a 14 días de los comicios presidenciales, diversas leyes
estatales suponen un obstáculo "significativo" para su derecho al
sufragio, indicó el Fondo Educativo de la Asociación Nacional de
Funcionarios Latinos Elegidos (NALEO).

El informe
predice que la comunidad hispana podría aumentar su representación en la
Cámara de Representantes a 31 miembros, y a 217 representantes en las
legislaturas estatales.

Durante un encuentro con periodistas,
el director ejecutivo del Fondo Educativo de NALEO, Arturo Vargas,
señaló que si bien la participación electoral de los latinos el próximo 6
de noviembre alcanzará niveles históricos, éstos afrontan leyes
estatales que dificultarán su voto.

Según el informe, más de
219.000 latinos podrían tener problemas para emitir su voto en noviembre
debido a leyes estatales ya en vigor que alentarían a tratar "con
sospecha" a votantes minoritarios.

Mientras, leyes estatales
que entrarán en vigor a partir de 2013 pondrían en "riesgo serio" la
participación electoral de al menos 835.000 votantes latinos, agregó.

Las cifras de NALEO son muy conservadoras, en comparación con la que
ofreció el grupo cívico "Advancement Project", que advirtió el mes
pasado de que más de diez millones de latinos podrían ser privados de su
derecho al voto debido a barreras legales en 23 estados.

La
diferencia, según explicó Vargas, es que el informe de su organización
sólo toma en cuenta las leyes que ya están en vigencia y no las que
podrían entrar en vigor en 2013 y 2014, que están bloqueadas o que han
sido impugnadas en los tribunales.

En la actualidad, 33
estados requieren prueba de identidad en las urnas, en aras de proteger
la integridad del proceso electoral, aunque cada uno difiere sobre cómo
verifica la identidad de cada votante.

Tan solo este año, los
estados de Georgia, Indiana, Kansas y Tennessee adoptaron leyes que
impusieron más restricciones sobre el uso de una cédula de identidad con
foto para emitir el sufragio, mientras que Florida tiene una ley que
restringió el calendario para el voto por adelantado, afirma el informe.

Según NALEO, más de 12,2 millones de latinos acudirán a las urnas, lo
que supone un incremento del 26 % respecto a los 9,7 millones que
votaron en 2008. A manera de comparación, cerca de seis millones de
latinos votaron en 2000, lo que conformaba el 5,35 % del voto total ese
año.

Este crecimiento continuará en los próximos ciclos
electorales, si se toma en cuenta que aproximadamente 50.000 jóvenes
latinos cumplen 18 años cada mes en Estados Unidos, la edad mínima para
inscribirse para votar.

Aún con ese crecimiento, su
participación en las urnas es menor que la de otros grupos minoritarios
por una situación que, según el informe, es fruto de "más de cien años
de discriminación contra ciudadanos latinos prácticamente sin freno en
las urnas".

A juicio de NALEO, varios factores han ayudado a
mantener esa situación, incluyendo "la falta de acercamiento político
con los votantes latinos", barreras estructurales, barreras lingüísticas
en los centros de votación, y diversos "impedimentos socio-económicos"
que impiden la difusión de requisitos electorales.

Los latinos
conforman el 16 por ciento de la población y el 10 por ciento del electorado en EE.UU.
pero serán, al igual que en 2008, un factor decisivo en la contienda por
la Casa Blanca, además de otras contiendas locales y estatales.

Según las encuestas, el presidente Barack Obama tiene el apoyo del 69 por ciento de los hispanos, frente al 21 por ciento que obtiene su rival republicano,
Mitt Romney.

Tanto demócratas como republicanos cortejan
activamente su voto, tomando en cuenta que, según NALEO, serán clave en
nueve estados, entre estos Florida, Colorado y Nevada, que en su
conjunto tienen 101 de los 270 votos del Colegio Electoral que se
requieren para ganar la presidencia. 

Main Topic: 
Author: 
Plain Text Author: