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El Gran Combo de Puerto Rico, la orquesta
conocida como "La universidad de la salsa", se prepara para recorrer
desde el jueves varios países de Europa como parte de su gira de 50 años
de carrera, según dijeron este martes dos de sus integrantes.

La agrupación puertorriqueña, fundada en 1962 por su aún director
musical, Rafael Ithier, iniciará su gira de presentaciones con el
Superconcierto de la Hispanidad en la Cubierta de Leganés, en Madrid.

Jerry Rivas, que lleva 35 años como uno de los tres cantantes de la
orquesta, recordó a Efe la primera vez que visitó España, donde encontró
que los españoles, dijo, "estaban muy entusiasmados con la música, pero
no con el baile".

Destacó, sin embargo, la evolución musical
de los españoles con el género caribeño, al punto de que parejas del
país europeo han ganado campeonatos de baile a nivel internacional,
entre ellos, el Congreso Mundial en Puerto Rico.

Rivas
rememoró además cuando el Gran Combo de Puerto Rico se presentó durante
la celebración de la Feria Expo 92 de Sevilla, en la capital de esa
ciudad del sur de España.

"Fue inolvidable e impresionante,
porque la noche que se le dedicó a Puerto Rico había tantas banderas y
puertorriqueños que viajaron hacia allá... la gente estuvo bien
entusiasmada con tantos artistas que fueron", contó.

Por su
parte, Aponte reconoció que el Gran Combo de Puerto Rico ha impulsado la
salsa alrededor del mundo, tal y como lo ha hecho la también legendaria
orquesta puertorriqueña La Sonora Ponceña.

"Ahora hay un
movimiento más fuerte de la salsa, y estoy casi seguro que nosotros
tenemos que ver con eso", enfatizó Aponte, quien recordó que Barcelona
fue la primera ciudad europea que visitó, tras compararla con Puerto
Rico por sus costas.

El Gran Combo de Puerto Rico, conocido
por temas como "Arroz con habichuela", "El caballo pelotero", "El menú",
"La loma del tamarindo" y "Y no hago más ná", ha llevado su actual gira
por Colombia, Estados Unidos, Venezuela, México, Japón, Corea y
Australia.

Rivas destacó a los japoneses, quienes "no entiende
ni pío" de lo que dicen los puertorriqueños, pero que aun así disfrutan
de la música, al punto de que se han organizado orquestas asiáticas de
salsa, como La Luz.

"Este ritmo es contagioso y la gente le
llega", apuntó Rivas sobre países en los que ha triunfado el ritmo a
pesar de no conocer el idioma ni saber el sentido de las canciones.

Rivas dijo que entre los países que aún le faltan por presentarse
está Rusia y adelantó que hay grandes posibilidades de visitarlo el año
que viene.

Los también llamados "Mulatos del sabor" recorrerán
Europa con presentaciones en países como Suiza, Francia, Inglaterra,
Alemania, Suecia, Holanda, Rusia e Italia.

En noviembre, El Gran Combo de Puerto Rico se presentará en Santiago de Chile y dos días después en Buenos Aires.

Tras varios días de descanso, la legendaria orquesta preparará el
banquete musical para deleitar a sus compatriotas el 11 de noviembre en
el Coliseo de Puerto Rico José M. Agrelot de San Juan.

El
grupo boricua culminará su gira mundial en noviembre presentándose en
varias ciudades de Venezuela, comenzando en Caracas el día 15 hasta el
25 en Isla Margarita.

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