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El presidente Barack Obama impuso este martes la
"Medalla de la Libertad", el máximo honor civil que se concede en
EE.UU., a la activista mexicoestadounidense Dolores Huerta y otras 12
personalidades a las que calificó como "héroes individuales".

"Cada uno de los que está sobre este escenario ha marcado mi vida de
forma profunda", dijo Obama durante una concurrida ceremonia en la sala
Este de la Casa Blanca, en la cual citó algunas de las hazañas de los
galardonados.

Así, el mandatario destacó la militancia de
Huerta para organizar a los trabajadores del campo y cómo ella le dejó
pasar el haberse "robado" la consigna de "¡Sí se puede!" para su campaña
electoral de 2008.

Huerta fundó en 1962, junto al fallecido
César Chávez, la Asociación Nacional de Trabajadores del Campo, que pasó
a convertirse en el influyente sindicato de campesinos "UFWA".

Previamente a la ceremonia, la activista octogenaria, con 11 hijos, 16
nietos y siete bisnietos, dijo durante una mesa redonda con medios en
español, incluida Efe, que los hispanos ahora suman 52 millones de
personas en EE.UU. pero, para marcar la diferencia, tienen que
organizarse y, los que puedan, inscribir para votar.

"Falta
llevar las marchas de la calle a la vecindad, movilizar a la gente para
que vote. La democracia sufre si no tenemos organización...si no tomamos
acción cívica y política, nada va a cambiar", dijo Huerta, al insistir
en que la reforma migratoria sólo llegará si se organiza a "la gente
pobre, la gente trabajadora".

Durante la ceremonia, Obama dijo
que el ecléctico grupo de galardonados ha dejado una impronta en la
vida nacional y forman un conjunto "fenomenal".

"Lo que
distingue a estos hombres y mujeres es el increíble impacto que han
tenido en tanta gente, no en breves y deslumbrantes golpes sino de forma
sostenida a lo largo de toda una vida", dijo Obama, al asegurar que
todos "han enriquecido nuestras vidas".

Al destacar su
conexión personal con algunos de los homenajeados, Obama citó el impacto
de las obras de la novelista Toni Morrison, las canciones de Bob Dylan o
el heroísmo del astronauta jubilado John Glenn.

Dylan, que
lució gafas oscuras y un traje oscuro, captó en sus canciones "algo
sobre este país que era tan vital" y muchos artistas, "desde Bruce
Springsteen hasta U2 deben estarle agradecidos. No hay gigante más
grande en la historia de la música estadounidense", subrayó Obama.

Por su parte, Glenn recibió el galardón porque entre sus hazañas
cuenta el haber sido el tercer estadounidense en el espacio y el primero
en orbitar la Tierra y porque, según Obama, "se convirtió en un héroe
en todos los sentidos".

Su servicio al país no se limitó al
espacio ya que, como senador, "encontró nuevas formas de marcar la
diferencia" y en 1998, a los 77 años, volvió a hacer historia al hacer
un segundo viaje al espacio", señaló Obama.

La lista incluyó a
Madeleine Albright, la primera mujer titular del Departamento de Estado
(1997-2001) y que lideró los esfuerzos por ampliar la OTAN y reforzar
su liderazgo en la lucha contra el terrorismo, además de encabezar los
esfuerzos de paz en África y Oriente Medio.

También figuró el
abogado John Doar, por su liderazgo en el área de derechos civiles; el
médico William Foege, que ayudó en la campaña para erradicar la viruela
en la década de 1970; la novelista afroamericana Toni Morrison; el juez
jubilado del Tribunal Supremo John Paul Stevens y la exentrenadora de
baloncesto Patricia "Pat" Summitt.

Obama entregó el premio de forma póstuma a familiares de tres de los galardonados.

Se trata de Juliette Gordon Low (1860-1927), fundadora del grupo
"Girl Scouts"; Jan Karski (1914-2000), estadounidense de origen polaco
que luchó contra los nazis en la II Guerra Mundial, y Gordon Hirabayashi
(1918-2012), sociólogo que encabezó la resistencia al traslado de
estadounidenses de origen japonés a campos de internamiento durante ese
mismo conflicto bélico.

Obama dijo que entregará la medalla al
Premio Nobel 1994 y expresidente israelí, Simon Peres, cuando lo reciba
en la Casa Blanca el mes próximo.

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