Spanish

Una nueva guía para padres, "Bilingual is Better", expone los beneficios de criar hijos bilingües y ofrece consejos y recursos para lograr esta meta.

El libro fue escrito por Ana Flores y Roxana Soto, creadoras de la popular comunidad en línea "SpanglishBaby".

Amigas de antaño, unieron su talentos y preocupaciones maternas para crear un blog sobre sus experiencias como madres bilingües y conectar con otras mujeres que compartieran metas similares.

Según Soto, la idea del blog surgió luego de que nació su primogénita, se propuso buscar libros infantiles en formato bilingüe y se dio cuenta que había pocos recursos aun por internet.

Al compartir su experiencia con Flores, notaron que muchas madres latinas como ellas tendrían el deseo de pasarles sus tradiciones culturales y lingüísticas a sus hijos sin saber cómo hacerlo.

Las autoras ofrecen sus anécdotas personales para recalcar el valor del bilingüismo en lo personal y lo profesional.

Soto, peruana de padres bilingües, creció con el español como lengua dominante durante la primera década de su vida, hasta que la familia se mudó a Sudáfrica. Allí cursó estudios en inglés y logró en poco tiempo desarrollar fluidez en esta lengua. Cuando su familia eventualmente se estableció en Miami, Soto recuerda haber pasado por una adaptación difícil como adolescente que le fue más llevadera gracias a que podía desenvolverse bien en inglés.

A sus padres, escribe, el ser bilingüe les ofreció oportunidades profesionales a las que sus compatriotas monolingües no podían aspirar. Igual le sucedió a ella en su carrera como periodista bilingüe, asegura. Sin embargo, Soto añade que al tomar la decisión de criar a sus hijos bilingües, las ventajas profesionales tomaron un segundo plano.

"Hablarles en español a mis hijos es un asunto de identidad cultural", escribe. "De lo que significa la familia. Es algo muy cercano a mi corazón".

El libro ofrece un recuento histórico de la presencia latina en EE.UU y de por qué tantas familias de herencia latina en un momento dado decidieron no fomentar el español en sus hijos.

Flores y Soto repasan muchas de las ventajas que tienen los niños bilingües como la habilidad de concentrarse con mayor facilidad y realizar tareas diferentes simultáneamente.

Según estudios, los niños bilingües demuestran más destrezas de lectura y escritura que los monolingües y mayor facilidad aprender otros idiomas.

El libro repasa opciones para la crianza bilingüe, como el uso del español en casa e inglés afuera y los programas de inmersión. Todos tienen sus ventajas y desventajas, sin embargo, las autoras coinciden en que los padres deben elaborar un plan de acción para cuando llegue la resistencia al idioma minoritario. Esta sección incluye ideas para fomentar el uso del español de modo que apoye la herencia cultural de la familia y se manifieste como componente integral de la identidad del niño.

Además de las anécdotas personales de las autoras, el libro incluye citas de expertos en educación bilingüe y una lista extensa de recursos electrónicos para la crianza bilingüe.

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