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El juvenil Luguelín Santos y los
experimentados Gabriel Mercedes, Félix Sánchez y Yudelkis Contreras
encabezan a 35 deportistas responsables de elevar el pabellón de una
República Dominicana que aterriza en Londres con el aún embriagador
aroma de su anterior y mejor actuación en Juegos Olímpicos.

Fue en Pekín 2008 que el boxeador Félix Díaz movió sus puños para
conquistar la segunda medalla de oro dominicana en unos Juegos, mientras
Mercedes, al ritmo de sus velocísimas patadas de taekwondo, agregaba
una de plata.

Nada desdeñable para un pequeño país caribeño de
casi 10 millones de habitantes que acude por decimotercera ocasión a
unos Juegos Olímpicos, tras iniciar en Japón 1964 su andadura en el
mayor espectáculo deportivo del mundo.

El púgil Pedro Julio
Nolasco fue el primer medallista dominicano en Juegos Olímpicos con su
bronce en los 54 kilos en Los Ángeles 1984, y 20 años más tarde, Sánchez
hizo sonar el himno nacional con su oro en los 400 metros vallas en la
cita de Atenas.

En la capital británica, los dominicanos
competirán en atletismo, levantamiento de pesas, taekwondo, tiro al
plato, gimnasia, tenis de mesa, boxeo, judo, natación y voleibol.

"Nos sentimos sumamente positivos, creo que cumpliremos un
extraordinario papel y vamos confiados en nuestros atletas, sin
pronósticos de medallas, pero con la seguridad de que lo vamos a hacer
bien", dijo a EFE el presidente del Comité Olímpico Dominicano (COD),
Luis Mejía.

Una de las más altas aspiraciones locales la
encarna el corredor de 400 metros Luguelín Santos, quien con solo 18
años acumula un palmarés impresionante: dos medallas de oro en los I
Juegos Olímpicos de la Juventud en Singapur 2010, otras dos de plata en
los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011 y el oro del Mundial Junior
de atletismo recién celebrado en Barcelona.

A esto agrega, en
lo que va de año, un primer lugar y dos segundos puestos en su primera
incursión en la Liga de Diamante, además del oro en le Reunión de
Ostrava.

Solo el estadounidense LaShawn Merritt, con el que se topará en Londres, ha sido más rápido que el dominicano en 2012.

"Quiero llegar más lejos que mi ídolo, Félix Sánchez", ha reiterado
el antiguo ciclista Santos, quien inició su ascendente carrera
compitiendo descalzo ante la falta de recursos económicos.

Sánchez, precisamente, está empeñado en colgarse una nueva medalla olímpica apoyado en su resurgir en los dos últimos años.

El que fuera campeón olímpico y dos veces titular mundial de los 400
vallas parece tener reales oportunidades de volver al cuadro de preseas,
aunque esto le exigiría un máximo esfuerzo dada la presión de figuras
como el gran favorito, el puertorriqueño Javier Culson, el británico y
campeón mundial David Greene, o el estadounidense Angelo Taylor.

Aunque sus mejores años han pasado, Sánchez es un atleta de gran
corazón que nunca se da por vencido y al que no amilanan las
adversidades.

Los dominicanos también se apoyan en el sólido
trabajo olímpico de Gabriel Mercedes, quien estuvo a punto de ganar el
oro en China.

Este fogoso taekwondista acude a sus terceros y
últimos Juegos con la convicción de que hará "algo grande" antes del
adiós definitivo al tatami.

"Me he preparado para retirarme
por la puerta más ancha del deporte mundial", dijo Mercedes antes de
partir a México donde ultimó su preparación.

El locuaz
Mercedes es un doble medallista de oro en Juegos Panamericanos, dos
bronces en Mundiales, y tres veces campeón en Juegos Centroamericanos y
del Caribe.

Otra gran baza dominicana es la levantadora de
pesas Yudelkis Contreras, una doble campeona panamericana y elite
mundial en los 53 kilos, quien tiene una nueva oportunidad de alcanzar
la consagración.

República Dominicana podría sorprender con su
primera gimnasta en Juegos Olímpicos: Yamilet Peña, quien ha descollado
gracias al desarrollo del dificilísimo triple salto que muy contadas
especialistas en el mundo pueden ejecutar.

"Vamos listos para
la pelea, las naciones pequeñas no pueden competir de tu a tu con las
grandes, pero le pueden dar la batalla de dignidad deportiva", sentencia
Mejía.

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