Hace
una año, Comcast, el gigante del cable e Internet anunció que deseaba hacerse
aún más grande mediante la compra del otro gigante de los medios NBC Universal.

Desde
entonces las compañías han estado buscando la aprobación de los reguladores
federales.  La Consumers Union cree
que la respuesta debe ser no.

Una
combinación de Comcast y NBCU se convertiría instantáneamente en un coloso de
los medios blandiendo una influencia sin precedentes sobre las noticias y el
entretenimiento que vemos, y sobre el precio que pagamos por verlo.

La
profunda preocupación de la Consumers Union respecto a esta propuesta va más
allá del simple tamaño.  La fusión
crearía un conglomerado de medios con increíble poder y alcance.  Dejada a su suerte Comcast-NBCU podrían
manejar y manipular la creación y entrega de entretenimiento, noticias, e
información como se le antoje. 
Estaría además libre de cobrar a sus competidores altos precios para
acceder a su programación. 
Inevitablemente esos costos serían trasladados a los consumidores.

Hablan los 'expertos'

Comcast
dice no tener intenciones de sacar a la competencia ó de involucrarse en otras
conductas contra los consumidores. 
Promete además en invertir en operaciones de noticieros locales y en
alimentar voces diversas a los medios.

Comcast,
sin embargo, ya se ha ganado profunda desconfianza.  Es la más grande compañía de cable y líder de una industria
que rutinariamente eleva sus tarifas, obliga a los consumidores a comprar
paquetes con canales que no miran y pocos que sí, y que cobra severas
penalidades a los consumidores que quieran moverse a otra compañía de banda
ancha en busca de mejor servicio ó precios.

No es
sorprendente entonces que Comcast haya sido nombrada como la Peor Compañía de
América este año por los lectores de Consumerist.org la página Internet hermana
de ConsumerReports.org.

La propuesta
de fusión Comcast-NBCU depende de aprobación del Departamento de Justicia y de
la Comisión Federal de Comunicaciones. 
Nos preocupa que cualquier cambio a la propuesta fusión no irá
suficientemente lejos.  Los
reguladores deben presionar a las compañías para asegurar a todos los
competidores, incluidos potenciales rivales en línea como Netflix y Roku, para
que tengan acceso a toda la programación de Comcast-NBCU a costos y en términos
razonables.  Los reguladores deben
asegurar también que Comcast no interfiera con ningún tráfico legal en Internet
que sus suscriptores escojan para acceder.

Si lo
reguladores escogen permitir que la fusión prosiga, deberá ser bajo fuertes
términos que protejan a los consumidores, mantengan la competencia, y aseguren
la diversidad de opciones en los medios.

Nota del Editor: La fusión fue aprobada por
la FCC y el Departamento de Justicia el 18 de Enero del 2011.  La FCC votó 4 a 1 a favor de la fusión.

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Plain Text Author: 
Daniel Maldonado